A walk in the forest/ Une balade dans le foret…

We had such a beautiful day for January, bright sunshine, blue skies and the temperature was up around 15°C/59°F. So the Mrs. and I took time to go into the forest with our trekking poles and after two hours we forced ourselves to stop for a late lunch around 3pm.

I am a nature person. Walking in the forest is an excellent destresser, at least for me and, fortunately, the Mrs. feels the same way. One of our goals is to walk the pilgrimage to Santiago de Compostela, the site in western Spain where, it is said, the remains of the Apostle James were brought to be buried. A cathedral was built on his burial site and from the 11th-12th century it became a major pilgrimage site in Europe.

The European tradition is to begin the Way of St. James from your front door and even today you can meet people who started from Belgium or Germany and walk all way across France before following the Spanish portion of the path. Many people begin in the south of France, cross the Pyrenees Mountains and follow the Spanish path. Others do a week of two of the path every year, starting where they stopped the year before.

The Mrs. and I would like to start from our front door, in the greater Paris region which would make it a long walk. We’ll see. We’ll have to wait till we’re both retired to have that kind of free time, as we would like to do it in one long walk.

There are two books in French I can recommend by people who told the story of their pilgrimage. For those who don’t read French, do a bit of research and I’m sure there are some good books in English as well. Some might be thinking, why recommend books in French? Do some research and recommend some in English! Well, I could do that but I would feel right recommending books I haven’t read. I live in France and I do read a number of recent French books. So I prefer telling you about something I read than something I just looked up on internet.

The first is “En avant, route!” by Alix de Saint-André. A sometimes funny, sometimes thought-provoking book. She decided on the spur of the moment to go on the Way of St. James with no preparation and still smoking cigarettes. And she managed to go all the way! Later she felt pushed to do it a second time and then a third time. Each time the experience became deeper.

The second book is “Immortelle randonnée” (The Immortel Hike) by Jean-Christophe Rufin. My daughter just gave me this one for Christmas and I haven’t finished it yet. Rufin enjoyed hiking in the mountains and thought the Way of St. James would be no big deal for him. Unfortunately, he found the first week quite difficult. As he continued he felt it wasn’t he who had chosen the Way, but the Way had chosen him and was giving him what he needed. He went through an experience of being purified by the Way, leaving behind his ideas, his expectations, his beliefs, finally reaching a point where he was open to receive what the Way wanted to give him.

I think this type of pilgrimage would be good for any of us, leaving behind the comforts of modern life, getting back to the basics and having time to walk, think and regain contact with nature.

Maybe something to add to your to-do list…

Nous avons eu une tellement belle journée pour janvier, le soleil brillait, le ciel était bleu et la température était environ 15°C/59°F. Donc Mme et moi ont pris du temps pour partir dans le foret avec nos bâtons de randonnée et après deux heures nous nous sommes forcé à nous arrêter pour un déjeuner en retard vers 15h.

Je suis quelqu’un qui aime la nature. Une balade dans la foret est très déstressante, au moins pour moi et, heureusement, Mme pense la même chose. Un de nos buts est de faire le pèlerinage de Compostelle, le site dans l’ouest de l’Espagne, où on dit, que les restes de l’Apôtre Jacques ont été amené pour être enterrés. Une cathédrale a été construite sur le site de son inhumation et elle est devenue un grande site de pèlerinage au 11ème et 12ème siècle.

La tradition européenne est de commencer le Chemin de Compostelle de la porte de sa maison et même aujourd’hui vous pouvez rencontrer des personnes qui ont commencé en Belgique ou en Allemagne et qui ont traversé toute la France avant de faire la partie espagnole du chemin. Beaucoup de personnes commencent dans le sud de la France, traversent les Pyrénées et suivent le chemin espagnol. D’autres font une ou deux semaines par année, commençant là où ils se sont arrêtés l’année avant.

Mme et moi aimerions commencer de la porte de notre maison dans la région parisienne, ce qui fait une longue balade. On verra. Nous devons attendre d’être tous les deux à la retraite pour avoir assez de temps, car nous voulons le faire en une seule randonnée.

Il y a deux livre je peux recommander dont les auteurs raconte leur chemin de Compostelle.

Le premier est “En avant, route!” par Alix Saint-André. Un livre parfois drôle, parfois qui fait réfléchir. Elle s’est lancée sur le chemin sans réfléchir, sans préparation et avec ses cigarettes. Elle est arrivée à faire le chemin jusqu’au bout quand même! Plus tard elle a senti l’appel de faire le chemin une 2ème fois et même une 3ème fois. Chaque fois son expérience est devenu plus profonde.

Le 2ème livre est “Immortelle randonnée” par Jean-Christophe Rufin. Ma fille vient de me le donner pour Noël et je ne l’ai pas encore terminé. Rufin aimait des randonnées en montagne et il pensait que le Chemin de Compostelle ne serait pas un grand défi. Malheureusement, la première semaine a été dure. En continuant, il développa le sentiment que ce n’était pas lui qui a choisi le Chemin mais le Chemin qui l’a choisi et le Chemin lui donnait ce dont il avait besoin.  Il a traversé une purification sur le Chemin, abandonnant ses idées, ses attentes ses croyances, finalement arrivant au point où il était ouvert pour recevoir ce que le Chemin voulait lui donner.

Je pense qu’un pèlerinage comme cela serait bien pour nous tous, laisser en arrière les conforts de la vie moderne, retourner aux choses de bases et d’avoir le temps de se balader, réfléchir et de retrouver un contact avec la nature.

Peut-être quelque chose à ajouter à votre liste des choses à faire…

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