Chris De Burgh

A few days ago I was saying that I really enjoy music. So from time to time I’m going to tell you about some of my favorite musicians. And today I’ll tell you why I’m a big fan of Chris De Burgh.

I wasn’t aware of Chris until the early 80s, maybe around 1983-84. I was working the night shift at a newspaper and often had the radio turned on. One night I heard a song that really caught my attention. If I heard it on the radio after that I would stop what I was doing, if possible, and try to understand the words and to hear who the singer was.

This was when the dinosaurs ruled the earth and internet did not exist so there was no way to google and find out instantly. So listening carefully, I understood that the singer was Chris Deburg, that’s what it sounded like, and the song was “Don’t Pay the Ferryman.”

The lyrics, for me, told the story of an Indiana Jones type character on a quest of some kind. He memorized a map, reaches the top of a hill and sees a river below and there’s a boat on the river. It’s the ferry he needs to take to cross the river and continue his quest. But he has to be careful when crossing the river because the ferryman is a shady character so it’s better not to pay him until he gets you to the other side.

“Don’t Pay The Ferryman”

It was late at night on the open road
Speeding like a man on the run
A lifetime spent preparing for the journey

He is close now and the search is on
Reading from a map in the mind
Yes there’s the ragged hill
And there’s the boat on the river

And when the rain came down
He heard a wild dog howl
There were voices in the night, “Don’t do it”
Voices out of sight, “Don’t do it”
Too many men have failed before

“Whatever you do
Don’t pay the ferryman
Don’t even fix a price
Don’t pay the ferryman
Until he gets you to the other side”

In the rolling mist then he gets on board
Now there’ll be no turning back
Beware that hooded old man at the rudder

And then the lightning flashed, and the thunder roared
And people calling out his name
And dancing bones that jabbered and a-moaned
On the water

And then the ferryman said
“There is trouble ahead
So you must pay me now,” “Don’t do it”
“You must pay me now,” “Don’t do it”
And still that voice came from beyond

“Whatever you do
Don’t pay the ferryman
Don’t even fix a price
Don’t pay the ferryman
Until he gets you to the other side”

[Incomprehensible]

Don’t pay the ferryman
Don’t even fix a price
Don’t pay the ferryman
Until he gets you to the other side

Don’t pay the ferryman
Don’t even fix a price
Don’t pay the ferryman
Until he gets you to the other side

Don’t pay the ferryman
Don’t even fix a price
Don’t pay the ferryman
Until he gets you to the other side

Don’t pay the ferryman

That’s all I knew of Chris’s work but that song stayed with me. Fast forward to around 1991. My eldest was in 1st grade in Hong Kong and for the annual Christmas show her class performed the most unusual Christmas song I had ever heard, “A Spaceman Came Travelling.” In this song the Christmas star is a spaceship hovering over the spot where Jesus was born and the angel is a spaceman who came down from the ship. And it closes by saying this song will be heard again in 2000 years to a baby’s cry, as if the return of Christ could take place at this time through the birth of a baby.

I was very curious about this song and asked the teacher about it. Lo and behold, it was written and performed by Chris De Burgh! Now I knew I had to hear more of his music. I went to a music store and saw a CD, “Spark to a Flame: The Very Best of Chris de Burgh ” which I immediately bought.

I discovered a modern-day troubadour telling stories in 3 or 4 minutes. A young Brit has been called into the army in WWII and knows he has to go serve his nation, but he would like so much to stay with the woman he loves. This young man’s story continues in another song and we see how he and his beloved are reunited in Switzerland and then move near the sea to start a new life after the war (“Borderline” and “Say Goodbye to It All”). Songs of people discovering love, such as “Lady in Red” . Others of people hitting rough periods in their relationships, one using the image of a ship radioing for directions to find its way home but the reception isn’t good (“Ship to Shore”). And another about finding peace in life by finding love: “Where Peaceful Waters Flow.”

Wher Peaceful Waters Flow

Restless hearts, it has been along time,
Out here on the journey, for a glimpse of paradise,
It’s getting hard to find a place to go,
Where peaceful water flow;

I took a walk past the old Saxon well,
Down by the cathedral I heard the chapel bell,
And joined the people singing for a way to go,
Where peaceful waters flow;

And if you don’t know by now, you never will,
Only love can find the door,
If you could see it now, it’s in your hand,
Only love can reach the shore to heaven,

Always, she is standing by my side,
She’s my inspiration, and she’s my battle cry,
And in her arms is the only place I know,
Where peaceful waters flow;

And if you don’t know by now, you never will,
Only love can find the door,
If you could see it now it’s in your hand,
Only love can reach the shore, forevermore,
Where peaceful waters flow. . .

I consider Chris one of the great singer/songwriters of my generation. He hasn’t had commercial success but that doesn’t mean his work is not good. It’s rather a testimony to Chris being Chris and making the music he wanted to, instead of playing the game of becoming an image created by the record companies and doing what they thought the public wants.

I raise my glass to Chris De Burgh and I will continue finding a lot of pleasure listening to his music!

Il y a quelques jours je disais que j’apprécie beaucoup la musique. Donc de temps en temps je vais partager avec vous certains des musiciens que je préfère. Et aujourd’hui je vais expliquer pourquoi je suis fan de Chris De Burgh.

Je n’ai pas entendu parler de Chris avant 1983-84. Je travaillais de nuit dans un journal et souvent j’avais la radio allumée. Une nuit j’ai entendu une chanson qui m’a interpellé. Après cette nuit, si cette chanson repassait, j’arrêtais ce que je faisais, si c’était possible, et j’essayais  de comprendre les paroles et qui était le chanteur.

C’était encore l’époque quand les dinosaure règnaient sur la terre et l’internet n’existait pas. Je n’avais pas la possibilité de simplement google le nom de la chanson pour avoir tous les détails. En écoutant avec beaucoup d’attention, j’ai compris que le chanteur s’appelait Chris Deburg, c’est ce que j’ai compris, et que le titre de la chanson était “Don’t Pay the Ferryman,” en français, “Ne payes pas le passeur.”

Les paroles, pour moi, racontaient l’histoire d’un personnage comme Indiana Jones, sur une quête inconnue. Il a appris par cœur un plan pour suivre sa quête, il arrive en haut d’une colline, voit la rivière en bas avec un bateau qu’il devra prendre pour la traverser et pour continuer sa quête. Mais il doit faire attention car le passeur est plutôt louche et donc c’est préférable de ne pas le payer avant d’arriver sur l’autre rive.

La première vidéo au dessus est cette chanson et les paroles en anglais sont juste après.

C’était la seule chanson de Chris que je connaissais. Sautons plus loin vers 1991. Ma fille ainée était en CP à Hong Kong et pour le spectacle de Noël sa classe a chanté une chanson de Noël plutôt originale, “A Spaceman Came Travelling,” en français, “Un cosmonaute est venu en voyage.” Dans cette chanson l’étoile de Noël est un vaisseau spatial qui plane au dessus du lieu de naissance de Jésus et l’ange est un cosmonaute qui est descendu de son vaisseau. Et elle se termine en disant qu’elle sera entendu de nouveau dans 2000 ans avec les pleurs d’un bébé, comme si le retour du Messie sera accompli par une naissance à notre époque.

La deuxième vidéo au dessus est la vidéo pour cette chanson et les paroles font parties de la vidéo.

J’ai été frappé par cette chanson et je suis allé demander à l’ institutrice d’où elle venait. Et voilà, écrit et chanté par Chris De Burgh! Là je savais que je devais découvrir un peu plus sa musique. Je suis allé dans un magasin style FNAC et j’ai trouvé un CD “Spark to a Flame: The Very Best of Chris De Burgh” que j’ai acheté illico presto.

J’ai découvert un troubadour moderne qui racontait des histoires en 3-4 minutes. Un jeune anglais est appelé sous le drapeau pendant la 2ème guerre mondiale et il sait qu’il doit servir sa nation, mais il aimerait tellement rester avec la femme qu’il aime. L’histoire de ce jeune homme continue dans un 2ème chanson et nous voyons comment lui et sa bien-aimée sont réunis en Suisse pendant la guerre et puis comment ils partent près de la mer pour vivre paisiblement après la guerre (“Borderline” and “Say Goodbye to It All”). Des chansons de gens qui découvrent l’amour (comme”Lady in Red”). D’autres sur les gens qui passent des moment difficile en couple, une utilisant l’image d’un bateau qui lance un appel radio pour être guidé vers le port mais la réception est mauvaise (“Ship to Shore”). Et une autre qui parle de trouver la paix dans la vie en trouvant l’amour: “Where Peaceful Waters Flow,” et vous pouvez voir la 3ème vidéo au dessus avec les paroles qui suivent.

Je pense que Chris De Burgh est un des grand chanteur/musicien/parolier de ma génération. Il n’a pas eu un succès commercial mais ça ne veut pas dire qu’il n’est pas talentueux. C’est plutôt un témoignage que Chris voulait être Chris et qu’il osait faire la musique qu’il voulait faire, à la place d’être une image créée par les maisons de disques et faire la musique que la maison de disque pensait que le public voudrait entendre.

Je lève mon verre à Chris De Burgh et je continue à trouver beaucoup de plaisir en écoutant sa musique!

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