Family Constellation/ Constellation Familiale…

Yesterday I went to a one-day family constellation seminar. Have you ever heard of family constellations? Well, I guess some explanation is in order.

A family constellation is a type of family therapy that was created by a German psychotherapist, Bert Hellinger. Rather than trying to explain it myself, when I am not that familiar with it, here’s a quote from the official web page of the The Hellinger Institute of Northern California:

“Identifying what he terms, “the Orders of Love,” Hellinger observed that certain governing principles must be respected for the love in the family to flow in a healthy way. And that when these orders are disturbed, for example, when a child tries to take on the fate of a parent, suffering and unhappiness ensue.

Hellinger found that each member in our family holds a special place and has an equal right to belong to the family system. This applies equally to stillborn and aborted babies, as well as to the failures and perpetrators in our family who may have been rejected for reasons of immorality, criminal misconduct or abuse. If any member of the family is disrespected, forgotten, excluded, or disregarded in some way, someone in a later generation may repeat his or her fate by sharing a similar misfortune. Only when we acknowledge and honor the difficult fates of those who’ve preceded us, can the “Orders of Love” be reestablished and the chain of tragic destinies be broken.”

Here is the link to the web site for those who would like to read more:

So, in a family constellation seminar there are a limited number of people who are going to have their constellation done, six yesterday, and others who are participants that can be chosen to represent the families members of the person doing the constellation. The person sits with the constellation guide and explains the situation he/she wants clarified. When the guide understands the situation, he asks the person to choose participants to represent the members of the family, alive or dead, and to place them physically in the open work area.

Already from the way the person places people some problems can be identified. For example the person chooses three people, one to represent himself, one for his father and one for his mother. He places the father and mother several meters apart and not facing each other and himself close to one parent and not the other. It’s pretty obvious what the family situation was.

When the person asks participants to take on a role in a constellation, participants are completely free to say no if they feel uncomfortable. If they say yes, the person takes them by the shoulders to position them, establishing a physical contact. It seems to me that the basic idea, and this is my personal observation after attending two one-day seminars and professionals might not be in agreement with me, is that through the physical contact we connect with collective unconsciousness of the person’s family and also, if there are members of the family who have already passed on to the ‘other side’, they might be attracted to this process because they recognize that this could bring healing to the family.

I say this because my experience, after being chosen for several constellations, is that once we accept a role in a constellation, we begin feeling the emotions and sometimes a physical effect of the role we have taken on. And those emotions can sometimes be quite strong. I’ve seen people in the role of someone who went through a very difficult, heavy situation and, little by little, the person’s shoulders became hunched and he looked as if he needed to sit down. Or another who felt so heavy she couldn’t even move her feet.

(I realize that for certain scientific, materialistic people this will sound like total bunk. Please feel free to look at another entry on my blog. I won’t be offended.)

The guide goes from person to person posing questions to help clarify the situation. This is what makes the process work. “So what is the son feeling now? And the Father, how does that make you feel? Mother, what are you feeling when you look at your husband?” The representative is there simply to express what comes to him or her. Based on the answers we begin to understand the hidden situation of the different family members.

What used to be resentment or anger toward a parent can be melted as the child understands the real situation of the parent. “Oh, I never knew my mother’s life was so difficult. She did the best she could but was dealing with so much that she just wasn’t capable of being the mother I wanted her to be.” And through this process healing can take place. Many tears are shed during a one-day seminar but they are tears of healing.

As all of this takes place, the person whose constellation is being done sits and observes. The guide searches to clarify the situation and at the end the person is brought into the constellation and his representative sits down. The guide initiates contact between the person and the members of his family he needs to forgive and release.

I’m not saying that a constellation is a magic solution that will make everything hunky dory. In some cases people seem much lighter and liberated after a constellation. In other cases a painful, family secret might come to the surface and the person will need time to accept and digest this.

But I do think this technique could be helpful to a lot of people. And do be careful about who you choose as a guide. Ask where they received their training and do background checks on internet. This is a field where some people might declare themselves to be family constellation counselors but in fact have no training and think they can talk their way through it.

I saw quite a difference between the first seminar I did two years ago and yesterday. The person yesterday was good, but not as good as the guide in my previous seminar.

A family constellation might be a good way to begin 2014. If we can liberate ourselves from some of these family problems we might be able to move forward with more joy in life!

Hier je suis allé à un séminaire d’un jour de “Constellation Familiale”. Avez vous déjà entendu parler de la constellation familiale? Et bien, peut-être qu’une explication est nécessaire.

Une constellation familiale est un technique de thérapie de famille qui a été créé par un psychothérapeute Allemand, Bert Hellinger. Plutôt que d’essayer de l’expliquer je vais citer le site wikipedia sur la Constellation familiale:

“Selon Bert Hellinger, le terme « constellation » est un « raccourci de traduction », la bonne expression serait « poser la famille dans l’espace »5. Selon cette théorie, semblable à la psychogénéalogie, nos comportements, malaises, maladies seraient des reflets de conflits non réglés des générations précédentes. Dans cette perspective, nous faisons partie d’un système familial constitué de nos parents, frères et sœurs, conjoint(s), enfants, ainsi que les générations antérieures et toutes personnes qui ont pu être impliquées dans le destin de notre famille.

Les constellations familiales se présentent comme une thérapie brève dont l’objectif affiché est de rétablir l’ordre dans le système familial et de permettre à chaque membre d’assumer la charge des responsabilités qui lui incombent et de réintégrer sa place par la mise en lumière des événements que l’on croit oubliés et des implications cachées. Dans une session de groupe, les personnes choisies comme représentants des membres du système, vont parfois ressentir des émotions intenses, qui sont interprétées, de façon magique alors qu’ils ne connaissent pas les personnes concernées, comme une indication sur ce qui a pu se jouer dans le passé ou se joue dans le présent, entre ces êtres. Une fois le problème mis en lumière, il pourrait alors être réparé par des gestes ou des paroles précises qui soulagent les malaises et font évoluer le système vers une plus grande harmonie. L’acceptation du passé, comprise comme reconnaissance d’une infraction contre l’ordre naturel, tendrait à dispenser la personne et sa famille de reproduire les mêmes schémas et permettrait l’émergence d’une vision nouvelle du système.”

Et voici le lien pour ceux qui aimerait lire plus:

Donc, dans un séminaire il y a un nombre limité de personnes qui fera une constellation, hier ils étaient six. Et il y a d’autres participants qui peuvent être choisi pour prendre les rôles des membres de la famille de la personne qui fait sa constellation. Cette personne s’assoit avec le guide de la constellation pour expliquer la situation à clarifier. Quand le guide comprend la situation, il demande à la personne de choisir des participants pour representer les membres de sa famille, vivant ou mort, et de les placer dans l’espace de travail.

Déjà à travers la façon dont la personne place ses représentants on commence à mieux voir la situation. Disons que la personne choisit trois participants, un pour se représenter lui-même, un pour représenter son père et un pour représenter sa mère. Il place le père et la mère a plusieurs mètres de distance et ils ne se regardent pas. Puis il place son représentant près d’un des parents. On peut facilement imaginer la situation de la famille.

Quand la personne demande à un participant d’accepter un rôle dans une constellation, le participant est complétement libre de dire non s’il ne se sent pas à l’aise. Si le participant dit oui, la personne le prend par les épaules pour le positionner, établissant un contact physique. Il me semble que l’idée de base, ( c’est une observation personnelle après avoir participer à deux séminaires d’un jour, et il se peut que les professionnels ne soient pas d’accord avec moi) est, qu’à travers le contact physique nous nous connectons avec l’inconscient collectif de la famille de la personne et, aussi, s’il y a des membres de cette famille qui sont déjà passé ‘de l’autre coté’, ils peuvent être attiré par ce processus en le voyant comme une source de guérison pour la famille.

Je dis cela car mon expérience, après avoir été choisi pour plusieurs constellations, est qu’une fois qu’on accepte un rôle dans une constellation, on commence à ressentir les émotions et parfois des sensations physique de son rôle. Et ces émotions peuvent être assez fortes. J’ai vu une personne qui avait le rôle de quelqu’un qui a traversé une situation lourde et difficile et, peu à peu, ses épaules s’ abaissaient et elle avait l’air d’avoir besoin de s’assoir. Ou une autre personne qui se sentait si abattue qu’elle n’arrivait plus à bouger les pieds.

(Je comprends que pour certaines personnes scientifiques et matérialistes cela aura l’air d’être des âneries. Sentez vous libre de regarder d’autres sujets sur mon blog. Je ne serai pas offensé.)

Le guide passe de personne en personne, posant des questions pour clarifier la situation. C’est cela qui fait marcher cette technique. “Et le fils, tu sens quoi maintenant? Et cela a quel effet sur toi, le père? La maman, qu’est que tu ressens quand tu regardes ton mari?” Le représentant est simplement là pour exprimer ce qui vient à lui. Basé sur les réponses on commence a comprendre la situation cachée des membres de la famille.

Ce qui était le ressentiment ou la colère vers un parent peut fondre quand l’enfant comprend la vrai situation de son parent. “Je n’ai jamais compris que la vie de ma mère était si difficile. Elle a fait de son mieux mais elle avait tellement sur les épaules qu’elle n’était pas capable d’être la mère que je voulais avoir.” Et à travers ce processus une guérison peut se faire. Beaucoup de larmes sont versées pendant un séminaire mais ce sont des larmes de guérison.

Pendant que la constellation se déroule la personne concernée reste assise et elle regarde. Le guide cherche à clarifier la situation et à la fin la personne entre dans la constellation est son représentant s’assoit. Le guide initie un contact entre la personne et les membres de sa famille qui ont besoin de pardon et de libération.

Je ne veux pas dire qu’une constellation est une solution magique et qu’après tout baigne. Dans certains cas, la personne se sent bien, libérée et plus légère. Dans d’autres cas, un douleureux secret familial peut sortir et la personne aura besoin de temps pour l’accepter et le digérer.

Mais je pense que beaucoup de personnes pourraient tirer des bénéfices d’une constellation. Simplement faites attention à la personne que vous choisirez comme guide. Demandez lui, où elle à suivi sa formation et regardez sur internet pour confirmer ce que cette personne vous dit. C’est un domaine où n’importe qui peut prétendre être praticien de constellation familiale mais en fait il peut n’avoir que peu de formation et penser qu’il peut s’en sortir en parlant bien et que ça suffit.

J’ai vu une certaine difference entre mon premier séminaire et celui d’hier. Le guide hier était correct mais pas aussi bien que le premier.

Une constellation familiale pourraient être une bonne façon de commencer 2014. Si nous pouvons nous libérer de certains problèmes familiaux, peut-être  pourrait-on avancer dans la vie en ressentant plus de joie!


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