B4Peace:Take ‘the Other’ for lunch/ Invitez ‘l’autre’ pour un déjeuner

It’s time for my monthly ‘Bloggers For Peace’ post. You, too, can be a Blogger for Peace, check out the web site:

http://everydaygurus.com/2012/12/20/we-can-make-a-difference-right-here-right-now/

Our world has become a very divided place. People seem to find it so difficult to politely communicate about their different points of view. I suspect that internet has made us lazy and too intellectually comfortable. We go on internet and find the sites, the bloggers and the articles that confirm our point of view and we avoid those that challenge our point of view. “I’m not going to waste my time on that site. They’re all a bunch of narrow-minded, hard-headed morons that don’t want to understand any point of view different from theirs.”

Hmmm, the pot calling the kettle black?

How to break these barriers that separate us? Elizabeth Lesser has proposed a simple solution: Take ‘the Other’ to lunch. Maybe some of you have seen her TED presentation on this subject. If not here’s the link:

We often have a tendency to label entire groups of people we don’t agree with, “All _______________ are like that.” Plug in whatever group gets on your nerves, conservatives, liberals, beliebers, Muslims, atheists, Christians, etc. And anyone who is in the group I disagree with is like this and like that.

We all imagine the worst case scenario. She’s a conservative; she has no heart and wants to throw poor people under the bus. He’s a liberal; his real goal is to move us towards socialism and ultimately communism! They are beliebers,…hmm, hard to imagine the worst case scenario for a belieber… Anyway you get the idea.

What Lesser discovered is that if you sit down with an individual from the ‘other side’ and get to know him, chances are he is not at all what you imagine people from that group to be. In fact, you might discover, gasp, this is a nice person!

But to make this work Lesser encourages setting down some basic ground rules:

1. Don’t persuade, defend or interrupt

2. Be curious, be conversational, be real

3. Listen

Then some suggestions for conversation:

1. Share some of your life experiences with me

2. What issues deeply concern you?

3. What have you always wanted to ask someone from ‘the other side?’

Such a simple idea, take someone who represents what you disagree with to lunch and get to know them as a person. “Oh, I can disagree with someone without becoming aggressive and nasty. I can understand why this person has a different point of view from mine. And this person seems to be listening to me and to better understand why I think the way I do.”

We can disagree respectfully and even be friends. This is how two people can contribute to bringing peace into the world. Maybe the UN should declare an international day of ‘Taking The Other To Lunch.’ That’s a better idea than some of the days the UN has now.

So, take some time to think about the people around you, in the neighborhood, at work, at the kid’s school. “Hmm, I’ve heard that person speaking about Justin Bieber and I’d like to understand why she thinks that way. Seems to be an intelligent person and I’m surprised she has that opinion.”

Of course, it takes courage to say to someone, “Have you ever seen Elizabeth Lesser’s TED talk about ‘Take the other to lunch?’ Well, I’d like to invite you for lunch to understand why you have such a high opinion of Justin Bieber.”

It’s only by getting out of our comfort zone that we can experience new things and get to know new people. It’s only by getting out of our comfort zone that we can contribute to making the world a more peaceful place.

Le moment est venu pour mon message mensuel des Blogueurs pour la Paix. Vous, aussi, pouvez être un Blogueur pour la Paix voici le site web: http://everydaygurus.com/2012/12/20/we-can-make-a-difference-right-here-right-now/

Notre monde est devenu un lieu si divisé. Il semble que nous avons plus de difficultés à communiquer poliment quand nos opinions différent. Je soupçonne qu’ internet nous a rendu fainéant et trop confortable intellectuellement. Nous allons sur internet et nous trouvons les sites, les blogueurs et les articles qui confirment notre point de vue et nous évitons ceux qui nous challengent. “Je ne perd pas mon temps sur ce site. Ces gens là sont des idiots bornés et têtus, qui ne veulent pas comprendre un point de vue différent du leur.”

C’est l’hôpital qui se moque de la charité?

Comment casser les barrières qui nous séparent? Elizabeth Lesser a proposé une solution simple: Inviter ‘l’autre’ pour un déjeuner. Peut-être que certains ont vu sa presentation TED à ce sujet. Sinon, voici le lien et vous pouvez avoir des sous-titre en français en cliquant sur ‘sous-titres’ en dessous de l’écran à droite:

http://new.ted.com/talks/elizabeth_lesser_take_the_other_to_lunch

Nous avons une tendance à étiqueter des groupes entiers de personnes avec lesquels nous ne sommes pas d’accord, “Tous les ______________ sont comme ça. Mettez n’importe quel groupe qui vous énerve dans l’espace, les gens de droite, les gens de gauche, les gens qui aiment mettre des chats sur facebook, des musulmans, des athées, des chrétiens. Tout le monde dans ce groupe est comme ceci ou comme cela.

Nous imaginons facilement le cas le plus extrême d’un groupe que  l’on n’aime pas. ”  Elle est de droite et elle veut se débarrasser des pauvres, il est de gauche et il veut détruire notre économie pour prendre soin des gens qui ne font rien, ça fait 10 images de chats sur facebook aujourd’hui! ”  Vous voyez comment ça marche.

Ce que Lesser a découvert est que si nous nous assoyons avec un individu de ‘l’autre bord’ et que nous commençons à connaitre cette personne, c’est probable qu’ elle ne serait pas du tout ce qu’on imaginait de quelqu’un de ce groupe. En fait, vous pouvez découvrir que cette personne est quelqu’un de bien!

Et pour que ce déjeuner se passe bien, Lesser propose d’établir des régles de base:

1. ne persuadez pas, ne défendez pas, ne coupez pas la parole

2. soyez curieux, soyez conversationnel, soyez sincère

3. écoutez

Puis elle donne des sujets de conversation:

1. Partagez avec moi  quelques unes de vos expériences de vie

2. Quels sujets vous semblent très importants ?

3. Qu’ avez vous toujours voulu demander à quelqu’un de ‘l’autre bord ‘?

Une idée si simple,  invitez quelqu’un qui représente un point de vue avec lequel vous n’êtes pas d’accord au déjeuner, et  apprenez à le connaitre. “Oh, je peux être en désaccord avec quelqu’un sans être agressif et méchant. Je peux comprendre pourquoi cette personne a un point de vue  différent du mien. Cette personne m’écoute et semble comprendre pourquoi j’ai ce point de vue .”

Nous pouvons être en désaccord en se respectant et même devenir des amis. Peut-être que l’ONU devrait déclarer une journée internationale  d'” inviter l’autre au déjeuner ” ‘. C’est peut-être une meilleure idée que certains des “jours déclarés” par l’ONU.

Donc, prenez le temps de penser au gens autour de vous, dans le voisinage, au travail, à l’école de vos enfants. “Elle mets une photo de chat sur facebook tous les jours et j’aimerais comprendre pourquoi. Elle semble être quelqu’un d’intelligent et j’aimerais comprendre pourquoi toutes ces photos de chats!”

Bien sur, ça demande un certain courage d’approcher quelqu’un pour dire: “Avez vous  déjà vu la  conférence TED de Elizabeth Lesser au sujet d’inviter ‘l’autre’ à déjeuner? Eh bien, j’aimerais vous inviter pour un déjeuner pour comprendre pourquoi vous mettez toutes ces  photos de chats sur facebook.”

C’est seulement en quittant notre zone de confort que nous pouvons expérimenter de nouvelles choses  et rencontrer de nouvelles personnes. C’est seulement en quittant  notre zone de confort que nous pouvons contribuer à amener plus de paix dans notre monde.

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2 Comments

  1. Great idea – we would be in a better place if “we took the other” to lunch.
    Just last week I found myself embracing the other side as I listened to someone from the “otherside” of politics (not my side!) and found myself in vigorous agreement.

    I continue to try to be a Learner not a Knower and Listener not a Teller.

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