Three Men in a Boat / Trois hommes dans un bateau

Is anyone looking for a good book to read? Well, forget about vampires, conspiracies and how depressing the world is.

I would like to propose a little gem. I had never heard of it when I came across it at the university language lab: “Three Men In a Boat: To Say Nothing of the Dog!” by Jerome K. Jerome (yes, really, that’s his name). It was first published in 1889 and I read the Penguin Popular Classics edition. The back cover made it sound like a funny book and, since it wasn’t so thick, I decided to give it a read.

And I’m glad I did. There are some very funny lines but it’s more than a humorous book. It’s also a wonderful travel guide about going up the Thames on a boating trip with numerous facts of how British history touched the towns along the river.

I can imagine some of you thinking, “A boating trip up the Thames in 1889. Who cares what rich Brits were up to back then.” But you will probably enjoy it as Jerome K. Jerome was one of the those rich, young Brits, who had time for boating when the common folk were working 50 or 60 hours a week. But he doesn’t take himself and his peers seriously, poking such fun at himself and his friends that you’ll be laughing at them. It can leave you scratching your head, wondering: How did these people establish an empire on which the sun never sat?

But it is also a wonderful study of human nature, which hasn’t changed that much between 1889 and now. The interaction of these three men, and their dog, could easily take place today as their laziness, their desire to make as little effort as possible and their outlook that ‘I’m the one who does everything here,’ is something we are all quite familiar with, whether we want to admit it or not.

Mr. Jerome also shows himself to be a good writer with his poetic descriptions of the river or the weather. So, if you have never read this book, please put in on your reading list. If you have already read it, do so again. You might appreciate it more the 2nd time around based on your life experience.

There’s really no excuse not to read it. It’s so old you can find free copies for ebooks and it’s even available on pdf for those who don’t have ebooks!

Quelqu’un cherche t-il un bon livre à lire? Bon, oublions les histoires de vampires, de conspirations et comment tout va mal dans le monde aujourd’hui.

J’aimerais vous proposer un petit bijou. Je n ‘en avais jamais entendu parler jusqu’à ce que je le vois au laboratoire des langues à l’université: “Trois hommes dans un bateau: Sans parler du chien!” par Jerome K. Jerome (oui, vraiment, c’est son nom). Selon la quatrième de couverture c’ était  un livre drôle, écrit en 1889, et  comme il n’ était pas épais, j’ai décidé de le lire.

Et je ne regrette pas ma décision. C’est vrai qu’il est drôle, mais c’est un livre avec un peu plus que de l’humour. C’est aussi un guide touristique d’un voyage sur un bateau à rames et on découvre comment l’histoire britannique à  influencé les villes des rives de la Tamise.

Je peux imaginer certaines personnes pensant, “Un voyage en bateau sur la Tamise en 1889. Je m’en fiche de ce que les aristos britanniques  faisaient à cette époque.” Mais je pense  que vous aimerez quand même ce livre car Jerome était un de ses riche aristos qui avaient le temps pour voyager en bateau, quand les ouvriers travaillaient 50 à 60 heures par semaine. Il ne se prend pas trop au sérieux, se moquant de lui-même et de ses amis à tel point que vous allez éclater de rire avec leurs bêtises. A la fin on se gratte la tête en se demandant: comment ces gens ont-ils pu établir un empire sur lequel le soleil ne se couchait jamais?

Mais ce livre est aussi une étude de la nature humaine, qui n’a pas beaucoup changé depuis 1889. L’interaction de ces trois hommes, et leur chien, pourrait facilement avoir  lieu aujourd’huileur paresse, leur désir de ne rien faire et leur attitude ‘c’est moi qui fait tout ici’, étant des choses que nous connaissons tous,  que nous voulions l’admettre ou non.

Mr Jerome montre aussi ses talents d’écrivain avec ses descriptions poétique de la rivière et du temps. Donc, si vous n’avez jamais lu ce livre, mettez le sur votre liste de lecture. Si vous l’avez déjà lu, lisez le encore. Vous pourrez l’apprécier encore plus la deuxième fois basé sur l’expérience de votre vie.

Il n’y a pas d’excuse pour ne pas le lire. Il est si vieux qu’ on peut  le trouver en format e-book gratuitement et pour ceux qui n’ont pas de e-book on peut le trouver en format .pdf!

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