Modern day Cain and Abel/Caïn et Abel de notre époque

This Sunday is the first round of the municipal election in France with the second round the following Sunday. Municipal elections are usually not as interesting as parliamentary elections but this year there is one town in which it is particularly entertaining.

Let me take you to Noyon, population 13,600, a pleasant town nestled in the French countryside about 105 kms north-east of Paris. What could possibly make the municipal election here in this bucolic town stand out from others?

Two brothers, that’s what. First there’s, Gerard Deguise of the UMP (the party on the right side of the French political spectrum), who was responsible for the public work projects in the city council from 1992-2001 and was the deputy mayor from 2002-2008. And then we have the younger brother, Patrick, a member of the Socialist Party, who was mayor of Pont l’Eveque, 265 kms from Noyon, from 1989-2008.

2008, those were the good ol’ days when everyone in the family was happy; two brothers, opposing political views, both city council members but far from each other. But the plot thickened in 2008 when the former mayor of Noyon, Pierre Vaurs, died.

Gerard was not the candidate to replace Mr. Vaurs as mayor but he expected to keep his seat as deputy mayor in the city council. And then, from out of nowhere, Patrick, the younger brother, decided to leave Pont l’Eveque to run as the Socialist candidate in Noyon. And he won!

Gerard is unforgiving, “He had no business being here. It was pure ambition.” Patrick doesn’t really care what his brother thinks, “For him it wasn’t normal. He’s the older brother and it’s obviously him the more intelligent. He seems to think that I came and took his toy.”

The past six years have seen city council meetings that could be at times funny, at others embarrassing. The two brothers use the formal form ‘vous’ when addressing each other and Patrick seems to use his position as mayor to silence his brother who is the opposition leader.

And they are both candidates this year, Patrick, to be re-elected, and Gerard, to get revenge for the defeat of 2008.

The only person who remains silent on this subject is their mother, Giselle, “They are my sons, I love them both and I can’t take sides. I won’t say anything. I keep my opinions to myself.”

For those of you who understand French, here is a link to an article about the situation from La Vie. And here is a France 2 news report on what is being called the French Dallas.

Fortunately our modern day Cain and Abel are better behaved than their Biblical ancestors. Gerard has never tried smashing Patrick’s head with a rock.

A lot of the local people have grown tired of this school yard bickering and the danger is that the Front National, a far-right political party, might benefit from that dissatisfaction and win the election.

Noyon

Le premier tour des élections municipales aura lieu ce dimanche avec le deuxième tour le dimanche suivant. Les élections municipales sont souvent moins intéressantes que les élections parlementaires mais cette année  il y a une ville dans laquelle elle  est particulièrement amusante.

Allons à Noyon (population 13.600) une agréable petite ville nichée dans la campagne à environ 105 kms au nord-est de Paris. Qu’est ce qui fait que l’élection municipale dans cette ville bucolique,  sorte de l’ordinaire?

Deux frères. Premièrement il y a Gérard Deguise UMP, l’ainé, qui était adjoint aux travaux public de 1992-2001 et le premier adjoint de 2001-2008. Et puis il y a le cadet, Patrick PS, qui était maire de Pont l’Évêque (265 kms de Noyon) de 1998-2008.

2008 était la belle époque de la famille Deguise; deux frères politiquement opposés, tous les deux dans un conseil municipal mais à une certaine distance l’un de l’autre. Mais ça se complique quand le maire de Noyon, Pierre Vaurs, meurt.

Gérard n’était pas candidat pour prendre le siège de M Vaurs, mais il était sur de garder sa place comme premier adjoint. Et puis,  surgit de nul part, Patrick  décide de quitter Pont l’Évêque et de briguer le poste de maire de Noyon comme candidat socialiste. Et il a gagné!

Pour Gérard c’est impardonnable, « Il n’avait rien à faire ici, il est venu par pure ambition. » Patrick, n’est pas du tout gêné par la situation,  «Pour lui ce n’est pas normal, il est le frère ainé donc c’est forcement lui le plus intelligent. Qu’est qu’il me reproche, c’est d’être venu prendre son jouet.»

Les réunions du conseil municipal durant les six dernières années ont été parfois drôles, parfois embarrassantes. Les deux frères se vouvoient et Patrick semble utiliser sa position de maire pour limiter l’expression de son frère dans les réunions.

Tous les deux sont candidats pour cette prochaine élection. Patrick, pour être réélu, et Gérard, pour avoir sa revanche de la défaite de 2008.

La seule personne qui reste silencieuse sur cette situation est leur mère, Giselle, «Ce sont mes enfants, je les aime tous les deux. Je ne peux pas prendre partie. Je ne dis rien, je garde tout pour moi.»

Voici un lien sur l’article de La Vie sur la situation et voici un lien sur un rapport vidéo de France 2.

Heureusement le Caïn et Abel de notre époque se comportent mieux que leurs ancêtres bibliques. Gérard n’a jamais essayé de fracasser la tête de Patrick avec une pierre.

Beaucoup de Noyonnais sont fatigués de ces querelles de cours d’école et le danger est que le candidat du Front National pourrait bénéficier de ce ras-le-bol pour prendre la mairie.

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