Homeschooling: A Tale of Three Countries/L’Instruction en Famille: Le Conte de Trois Pays

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Homeschooling: the decision of parents to educate their children at home rather than sending them to public schools. Who could have imagined that homeschooling could be seen so differently from country to country? Let’s take a look at three different countries to see how such a simple idea can be seen in completely different ways.

The United States
Homeschooling is seen as nothing out of the ordinary for those who choose to do it but only accounts for about 2.9% of students. Many parents might like the idea but they can’t get by financially on one salary as one parent stays home to educate the children. The chart above compares scores from those homeschooled and those in US public schools in 2009.

Parents who home school cite three main reasons for doing so:
1) concern about school environment: drugs, violence, negative peer pressure
2) to provide religious or moral instruction
3) dissatisfaction with academic instruction in public schools

For several decades there was a debate about the legality of parent’s keeping their children out of public schools but since the late 1980s the legal status of homeschooling is no longer questioned. The legal questions are centered more on what standards to demand of those who are homeschooled and whether they should have access to public school facilities.

Some local schools are willing to rent their premises, such as the science lab, to homeschooling groups. This type of cooperation is very useful if the local schools are willing to cooperate.

The development of internet has facilitated homeschooling as parents can easily have access to teaching plans and aids. It also allows parents who home school to contact other parents in their area and they can support and help each other. For example one parent is good at math and another speaks French. They bring their children together for those two classes so that each parent can share his knowledge.

The debate today is more on what standards to set for those students that are homeschooled and those who teach those students. In the US those standards can vary from state to state. In some it is the same level of education as private schools. In other states specific standards have been drawn up for homeschooled students and in still others only the compulsory attendance guidelines are required.

Germany                                                                                                                                                                                                                                                                 Homeschooling is illegal with rare exceptions made for individual students for whom school attendance would create undue hardship. Public school attendance is mandatory since 1918.

What this means in reality is that families who want to home school are targeted by the state. The parents can be fined and those fines can add up to a large sum over time. The police can come and forcibly take the children to school in a police van. And in some cases children can be taken away from their parents.

The state’s justification is to prevent the development of ‘parallel societies’. State schools are seen as the best place to create ‘lived tolerance’ by bringing together children from different cultures, backgrounds and social classes.

The situation in Germany has been brought to international attention by the case of the Romeike family who moved to the US and asked for asylum for reasons of religious and social persecution. The case went all the way to the US Supreme Court which decided not to hear the case. This signified that the lower court ruling, that they did not have the right to asylum in this case, remained in effect and the Romeike family could have been deported to Germany.

But the US government then announced that it was putting their deportation on indefinite hold, meaning they could stay in the US. After winning the legal victory, the US government did not want to send them back to a country that doesn’t allow parents to decide how to educate their children.

Mr. Romeike says, speaking of the attitudes in Germany, it is “the German mentality: things have to be a certain way” and explains how religious belief is found to be suspicious, “If you believe in the Bible you are kind of from the Middle Ages.”

Here is a link to an article from The Economist explaining the experience of the Romeike family and giving a bit of background on the situation of homeschooling families in Germany.

France                                                                                                                                                                                                                                                                Homeschooling is legal, since the education reforms of Jules Ferry in 1882, as an alternative to public schooling but with yearly inspections and examinations by the academic inspector. Well, on paper it is legal. In reality if parents decide to home school the academic inspector can sometimes become the prosecutor looking for reasons to reject the right of the parents to continue. And this can lead to legal challenges against the parents.

For those who understand French, here is an article from Le Figaro explaining the ordeal that family of Sylvie Martin Rodriguez has been through in recent years because she expects the academic inspectors to act according to the law but they seem to think they are above it.

And here is a link to the site of the Rodriguez family which explains their disagreement with the academic inspectors  through a series of videos. They are a bit long but it takes time to clearly explain this type of situation. But there is always a touch of humor in their videos. In the 1st one it begins about 9:30 into the video. The whole 2nd video is done like a famous children’s show that explained science to children and the humorous part starts around 12:30. And in the 3rd, which is done with a ‘Return to the Future’ theme, around 25:30.

Conclusion                                                                                                                                                                                                                                                                        The US Supreme Court’s decisions have indicated that a combination of parental rights and religious liberties provide a broader right for parents and private schools to control the values and curriculum of private education free from State interference. The US, among other nations, puts an emphasis on parental rights and religious rights which offers a framework in which homeschooling can prosper.

Germany and France show an attitude that parents cannot be trusted to educate their children. The state must ensure that children receive a ‘proper’ education. But as the Rodriguez family so clearly states in their videos, the results of the state run school system in France are far from successful. If the results of and the atmosphere within the state run schools were very good, maybe a case could be made for mandatory school attendance. But this is not the case.

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L’Instruction à la maison:  la  décision des parents d’éduquer leurs enfants à la maison plutôt que de les envoyer dans une école publique. Qui aurait imaginé qu’on peut avoir une image si différente de l’instruction à la maison d’un pays à un autre? Regardons trois pays différents pour voir comment une idée si simple peut être vue de façon complètement différente.

Les États Unis                                                                                                                                                                                                                                                     L’instruction à la maison n’est pas une chose extraordinaire, mais seulement 2.9% des étudiants sont instruits à la maison. Beaucoup de parents sont attirés par l’idée mais l’abandonnent, car ils ne peuvent survivre financièrement avec un seul salaire, puisque qu’un des parents doit rester à la maison pour l’éducation des enfants . Le tableau tout en haut compare les résultats des enfants des  écoles publiques à ceux instruits à la maison, en 2009.

Les parents qui choisissent d’instruire leurs enfants à la maison donnent trois raisons principales:                                                                                           1) des inquiétudes sur l’environnement scolaire: la drogue, la violence, la pression du groupe négatif                                                                                     2) pour donner une instruction religieuse ou morale                                                                                                                                                                                       3) mécontentement avec l’instruction académique dans les écoles publiques

Pendant plusieurs décennies il y a eu un débat sur la légalité d’instruire les enfants à la maison mais depuis la fin des années 1980 le statut légal de l’instruction à la maison n’est plus questionné. Les questions légales sont plutôt: quels standards fixer pour ceux instruits à la maison et si ils peuvent avoir accès aux installations des écoles publiques.

Certaines écoles sont ouvertes à l’idée de louer leurs installations, tel qu’un laboratoire scientifique, à des groupes d’enfants instruit à la maison. Ce type de coopération est bien utile quand les écoles sont d’accord.

Le développement de l’instruction à la maison a été facilité par l’arrivée d’internet mettant les programmes scolaire et divers renseignements facilement disponible aux parents. L’internet facilite aussi le contact entre les parents qui instruisent à la maison pour qu’ils puissent s’aider et se soutenir mutuellement. Par exemple si un parent est fort en mathématiques et un autre parle le français. Ils amènent leurs enfants ensemble pour que chaque parent partage sa connaissance.

Le débat aujourd’hui est plus sur les sujets du standard à fixer pour les enfants instruits à la maison et pour ceux qui enseignent les enfants. Dans certains états ces standards sont les mêmes que pour les enfants dans les écoles publiques, dans d’autres états des standards spécifiques ont été établis pour l’instruction à la maison et, d’en d’autres encore  il y a seulement un standard équivalent sur le nombre de jours d’instruction par an par rapport aux écoles publiques.

L’Allemagne                                                                                                                                                                                                                                                    L’instruction à la maison est illégale avec quelques rares exceptions pour des étudiants pour qui la présence à l’école créerait une épreuve excessive.  La présence des étudiants à l’école est obligatoire depuis 1918.

Ce que cela veut dire est que les familles qui veulent instruire les enfants à la maison sont ciblées par l’état. Les parents peuvent recevoir des amendes et ces amendes peuvent vite arriver à des niveaux élevés. La police peut être envoyée pour conduire les enfants à l’école que les parents l’acceptent ou non. Et dans certain cas les enfants peuvent être enlevés de leurs parents.

La justification de l’état est d’éviter la création de ‘sociétés parallèles’. Les écoles publiques sont vues comme le meilleur endroit pour créer une ‘tolérance vécue’ en amenant ensemble des enfants de différentes cultures et classes sociales.

La situation en Allemagne concernant l’instruction à la maison a été mise sous une loupe par l’histoire de la famille Romeike qui a déménagé aux US pour demander l’asile pour des raisons de persécution religieuse et sociale. Leur demande est montée jusqu’à la Cour Suprême, la plus haute cour du pays. La Cour Suprême a refusé d’examiner leur cas, ce qui a laissé en place la décision de la cour précédente, qui a rejeté leur demande d’asile, laissant place à une déportation pour la famille Romeike.

Mais quelques jours après le gouvernement a annoncé que leur déportation était mis dans un état d’attente indéterminée, ce qui a permis à la famille de rester aux US. Néanmoins malgré sa victoire judiciaire, le gouvernement n’a pas voulu déporter la famille dans un pays qui ne laisse pas la liberté aux parents de décider comment éduquer leurs enfants.

Mr Romeike dit, en parlant des attitudes en Allemagne,” c’est la mentalité allemande: les choses doivent être faites d’une certaine façon “et il explique qu’une croyance religieuse est vue avec méfiance, “Si vous croyez dans la Bible, vous avez des idées du Moyen Age.”

Voici un lien vers un article de ‘The Economist’ (en anglais, désolé) qui explique l’expérience de la famille Romeike et donnant plus de renseignement sur l’instruction à la maison en Allemagne.

La France                                                                                                                                                                                                                                                              L’instruction à la maison est légale, depuis les réformes de l’éducation par Jules Ferry en 1882, comme une alternative à l’école publique mais avec des inspections et des examens par l’inspection académique. Eh bien, en principe c’est légal mais en fait, si des parents font la décision d’instruire leurs enfants à la maison, l’inspecteur académique peut devenir un procureur cherchant à trouver des justifications pour exiger que les parents arrêtent l’instruction à la maison et qu’ils mettent leurs enfants dans les écoles publiques. Et cela peut se terminer avec des parents amenés devant le tribunal correctionnel.

Et ce fut le cas de la famille Rodriguez. Voici  un lien vers un article du Figaro qui explique la campagne mené par la famille Rodriguez depuis 2009 pour exiger que les inspecteurs académiques agissent selon la loi plutôt que d’agir comme si ils sont au dessus de la loi.

Et voici le lien vers le site de la famille Rodriguez qui explique leur désaccord avec l’inspection académique à travers trois vidéos. Elles sont un peu longues mais on a besoin de temps pour bien expliquer une situation si compliquée. Et il y a toujours une touche d’humour dans ces vidéos. Dans la première l’humour commence vers 9:30 . Dans la 2ème la vidéo est faite comme ‘C’est Pas Sorcier’, une émission pour expliquer la science aux enfants, et la partie humoristique commence vers 12:30. Et la 3ème, faite comme ‘Retour vers le futur’, la partie humoristique commence vers 25:30.

Conclusion:                                                                                                                                                                                                                                                                  Les décisions de la Cour Suprême des US ont indiqué qu’une combinaison de droits parental et de libertés religieuses fournissent des droits élargis pour les parents et les écoles privées de contrôler les valeurs et le programme scolaire de l’éducation privée libre de l’ ingérence de l’état.  Les US, parmi d’autres nations, mettent l’accent sur les droits parentaux et les droits religieux, ce qui crée un cadre dans lequel l’instruction à la maison peut prospérer.

L’Allemagne et la France ont l’ attitude qu’on ne peut pas avoir confiance dans les parents de bien éduquer leurs enfants. L’état doit assurer que les enfants reçoivent une éducation ‘correcte’. Mais comme exprime si bien la famille Rodriguez, les résultats du système scolaire en France sont loin d’être un exemple brillant. Si les résultats et l’ambiance dans le système scolaire de l’état étaient bons, peut-être pourrait-on comprendre le désir de l’état que tout les jeunes passent dans leur système. Mais ceci n’est pas le cas.

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