Mesa Part 3: Annie Beach and the Jam Pak Blues ‘N’ Grass Neighborhood Band

jampak

One last post about my trip to Mesa, Arizona…

My friend Mark Hickler plays in two groups, Greenwood Sidee and Cisco and the Racecars. Greenwood Sidee recently released its first CD, Ghost Train, and I hoped to see them play during my visit. So I asked him if either group would be playing during my visit and he said something about an evening for a 20th anniversary of something on Saturday 31 May. I told him we’d be there.

On the 31st we picked up Dianne, Mark’s wife, who would show us where to go. I wasn’t sure what to expect from this evening so I asked Dianne what the story was behind this 20th anniversary. She explained that Annie Beach used to be a substitute teacher and would take her mandolin to school and play for students. Some of the kids became very interested and Annie, who grew up in a musical family, and her husband Vincent, who had taught himself saxophone and flute, decided to start teaching music to the local kids who otherwise would probably have had no opportunity to get involved with music.

They only had their own instruments so they made some canjos for the kids to learn on. What’s that? You’ve never heard of canjos? I hadn’t either. A canjo is an easy to make one-string instrument on which one can begin learning how to play. Here are two canjos:

canjos

And here’s how they are made, in case you are musically inclined and would like to make a canjo to play:

canjo

After hearing Dianne’s explanation I could appreciate what Annie and Vincent Beach had done for 20 years but I wondered what I would be listening to all evening. We got to Annie Beach’s house where this event was being held in her back yard and there were cars everywhere. We found a place to park about half a block up the street and walked back to Annie’s house.

We went around the house to the backyard and it was packed with chairs; lawn chairs, dining room table chairs, stools, benches, basically anything people could park themselves on. And it wasn’t easy to find any empty spots. A lot of people were there.

They were all facing a small stage that had been set up along one side of the backyard. Just after we sat down a four-piece gospel group played a few songs. They were really good and they weren’t part of Jam Pak as they were my age or older. They might have been musicians who support Jam Pak by coming to give lessons to the youngsters who want to learn how to play the banjo, the guitar, the mandolin, the fiddle, the bass and maybe other instruments.

Here is the slide show that shows how Jam Pak has developed in the past 20 years.  You’ll notice in the first few years everyone was playing canjos but as the years pass they have more and more instruments. Local musicians saw that Jam Pak was really brining a lot of young people to music and they began donating old instruments for the kids.

The rest of the evening different groups played, some with early members of Jam Pak that have grown and found their own musical style and others that have stayed in the folk, bluegrass music, such as Greenwood Sidee and Cisco and the Racecars. And some of the youngsters who play with Annie Beach and show a lot of potential.

There was a happy, family spirit to the evening. Everyone had a good time and it was clear to me that Annie & Vincent Beach have done an incredible job of nurturing, encouraging and becoming important parental figures in the lives of a lot of young people in the Mesa-Chandler area.

Here is the link to the Jam Pak web site. Bravo to Annie & Vincent Beach for persevering for 20 years with a project that has touched a number of young people and also to the many musicians that give their time to teach those young people, such as my friend Mark Hickler and many others.

jampak

Une dernière histoire au sujet de ma visite à Mesa, Arizona…

Mon ami, Mark Hickler, joue dans deux groupes différents, Greenwood Sidee and Cisco and the Racecars. Greenwood Sidee a récemment sorti son premier CD, Ghost Train, et j’espérai les voir jouer pendant ma visite. J’ai demandé à Mark si l’un de ses groupes aller jouer pendant ma visite et il m’a parlé d’une soirée pour le 20ème anniversaire de quelque chose le samedi 31 mai. Je lui ai dit que nous serions là.

Le 31 mai nous avons pris Dianne, la femme de Mark, avec nous pour qu’elle nous montre la route. Je ne savais pas quoi attendre de cette soirée donc j’ai demandé à Dianne c’était le 20ème anniversaire de quoi. Elle a expliqué qu’Annie Beach était une institutrice remplaçante et qu’ elle amenait sa mandoline en cours pour jouer en classe. Certains enfants étaient très intéressés par sa mandoline et Annie, qui a grandi dans une famille musicale, avec Vincent, son mari qui a appris le saxophone et la flute tout seul, ont décidé d’enseigner la musique aux jeunes qui n’auraient probablement pas eu l’opportunité d’être exposer à la musique.

Ils n’avaient que leurs propres instruments donc ils ont fabriqué des canjos pour apprendre aux jeunes à  jouer. Qu’est que vous dites? Vous n’avez jamais entendu parler d’un canjo. Moi non plus. Un canjo (can = boite de conserve en anglais) est un instrument à une corde qui est facile à fabriquer et avec quoi on peut apprendre les bases pour  jouer. Voici deux canjos:

canjos

Et voici comment en fabriquer, si vous êtes musicien et que vous aimeriez jouer du canjo:

canjo

Après avoir entendu les explications de Dianne j’avais beaucoup de respect pour ce que Annie & Vincent Beach ont fait depuis 20 ans mais je me demandais bien ce que j’allais écouter pendant la soirée. Nous sommes arrivés chez Annie Beach où la soirée avait lieu et il y avait des voitures partout. Nous avons continué une certaine distance avant de trouver une place de parking.

Nous avons fait le tour de sa maison pour trouver le jardin plein de chaises; des chaises de jardin, des chaises de salle à manger, des tabourets, des bancs, etc. Et ce n’était pas facile de trouver des places vides. Il y avait du monde.

Tout les places donnaient sur une petite scène installée contre un coté du jardin. Juste après notre installation un groupe de quatre joueurs a commencé de jouer du gospel. Ils étaient très bons mais ils ne faisaient pas partie de Jam Pak vu qu’ils avaient mon âge ou un peu plus. Peut-être qu’ ils soutiennent Jam Pak en donnant des cours au jeunes qui veulent apprendre comment jouer le banjo, la guitare, la mandoline, le violon, la basse et peut-être d’autres instruments.

Voici le diaporama qui montre l’histoire de Jam Pak depuis 20 ans. Vous allez voir comment tous les jeunes jouaient des canjos au début mais après quelques années on voit de plus et plus de vrais instruments. Un nombre de musiciens locaux ont vu comment Jam Pak donnait l’opportunité pour beaucoup de jeunes d’apprendre à jouer la musique et ils ont soutenu l’initiative en donnant leurs vieux instruments.

La reste de la soirée différents groupes ont joué, certains avec des anciens élèves qui ont grandi et ont développé leur propre style de musique et d’autres qui continuent à jouer du folk et du bluegrass, comme Greendwood Sidee et Cisco and the Racecars. Et aussi des jeunes qui jouent avec Annie Beach et qui sont très prometteur.

Il y avait un esprit joyeux et familial dans cette soirée. Tout le monde a passé un bon moment et c’est clair qu’Annie & Vincent Beach ont fait un travail incroyable d’éduquer, d’encourager et de devenir des figures parentales importantes dans la vie de beaucoup de jeunes de Chandler et Mesa.

Voici le lien vers le site de Jam Pak, désolé pas de français. Bravo à Annie & Vincent Beach pour avoir persévéré 20 ans avec un projet qui a touché un grand nombre de jeunes et bravo aussi à tous les musiciens qui ont pris le temps d’enseigner ces jeunes, comme mon ami, Mark Hickler et beaucoup d’autres.

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