Long time no see!/Ca fait un bail!

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                     Grady (l)  and I (r),                                   Grady (r) and I (l) at Elvis’

                        Graduation Day, 1972                           birthplace in Tupelo, Ms., 2014

After our long drive across part of Georgia, all of Alabama and a little of Mississippi, we reached Grady’s house in Caledonia around 9:30 pm. It felt so normal to see him even if our last meeting was 42 years ago.

The video chat on facebook had helped. We had seen each other so weren’t shocked to see the ravages of age on each other. If you haven’t seen someone for a long time it can be a bit of a surprise to see those changes. But we both knew what to expect so we sat down and started talking as if we had seen each other a week before.

When we first renewed contact in the mid-90s we were both quite surprised with the direction the other’s life had taken. The Grady I knew back in high school was very interested in history and politics and when I thought about Grady over the years I always imagined him getting involved in politics.

I’m not sure what Grady thought of my future but the one thing we would never have imagined was that either of us would follow a spiritual path in life. In high school we were not at all religious or interested in spiritual things.

Much to my surprise Grady had become a pastor in the Church of Christ. It is a church that bases its doctrine and it practices on what is written in the Bible. For example, they sing without instruments because there is nothing written in the Bible about instruments being used for worship.

And he was quite amazed to discover that I had become a member of the Rev. Sun Myung Moon’s Unification Church in 1975 and that I was still a member 20 years later. Grady’s shock was much greater than mine because, for him, Rev. Moon was a cult leader and I had got myself involved with something bad.

As I mentioned in my previous post our contact in the mid-90s didn’t last very long due to us loosing the other’s email address. When we renewed contact last year Grady said he didn’t want our religious differences to come between our friendship, which I greatly appreciated. But he did have questions for me and he hoped I wouldn’t be offended by them. And I wasn’t. Rather I was very grateful that he felt free enough with me to ask his questions.

So we spent a certain amount of time this past year with him asking questions, me giving honest answers and he trying to wrap his head around my answers. One day he even told me, “This is really hard for me.” And I could easily understand that. The idea that Jesus didn’t come to die, rather he wanted to marry and have a family to set an example of what God originally had in mind for Adam and Eve, but they failed to accomplish, doesn’t fit into the traditional interpretation of the Bible. So in the past year we dialogued about the differences in our beliefs but it never made us lose sight of our friendship.

When we could finally spend time together it was for getting caught up with what we had done in life, our families, our future, etc. We also took time to see ‘Guys and Dolls’ which I had never seen. Frank Sinatra was great, as usual, although I was surprised to see Marlon Brando in a musical. He’s a passable singer but it’s not his strong point. Frank would have made ‘Luck Be a Lady Tonight’ a fantastic song where Marlon made it so-so.

We only had a bit more than two days together and they were full. I’ll go more into the things he took us to see in my next post. But I must say that the high point of my visit was the Wednesday evening Bible study at Grady’s church. He read from Colossians chapter 3 and gave some good spiritual guidance for his congregation on the application of those words in daily life. They’re fortunate to have a pastor like Grady!

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Church of Christ, Caledonia, Mississippi

Après notre long voyage à travers une partie de la Géorgie, tout l’Alabama et un peu du Mississippi, nous sommes arrivés chez Grady à Caledonia vers 21h30. De me trouver là avec Grady semblait tout à fait normal même si notre dernière rencontre datait d’ il y a 42 ans.

Le chat vidéo sur facebook nous a aidé. Nous nous étions déjà revu donc les ravages de l’âge n’ont pas été choquants. Si on n’a pas revu quelqu’un depuis longtemps, on peut être choqué par les changements. Mais on savait à quoi s’attendre et nous nous sommes installés pour discuter comme si on s’était vu une semaine avant.

Quand nous avons repris contact dans les années 90 nous étions assez surpris par la direction de vie que l’autre avait pris. Le Grady que j’ai connu au lycée était très intéressé par l’histoire et par la politique et quand je pensais à Grady j’imaginais qu’il aurait fait une carrière dans la politique.

Je ne suis pas sûr de ce que Grady pensait de mon avenir mais ni l’un ni l’autre n’aurait deviné que l’autre suivrait un chemin spirituel. Au lycée nous n’étions pas du tout intéressé par la religion ou par les choses spirituelles.

Mais à ma grande surprise Grady est devenu pasteur dans la ‘Church of Christ’. Selon Wikipedia il n’y a pas de ‘Church of Christ’ en France. C’est une église qui base sa doctrine et ses pratiques sur ce qui est écrit dans la Bible. Par exemple, on chante sans instruments car on ne parle pas dans la Bible d’utilisation d’instruments de musique dans le culte.

Mais  ça a était encore plus étonnant pour Grady de découvrir que j’étais devenu un membre de l’Eglise de l’Unification du Rev. Sun Myung Moon en 1975 et que j’en étais toujours membre 20 ans plus tard. C’était plus choquant pour Grady, car pour lui le Rev. Moon était le leader d’une secte et de son point de vue j’étais tombé dans quelque chose de pas du tout bien.

Comme je l’ai mentionné la dernière fois, nous avons perdu contact dans les années 90 en perdant nos adresses email respectives. Quand nous avons renouvelé contact l’année dernière Grady a dit qu’il ne voulait pas que nos différence religieuses créent une distance entre nous, ce que j’ai beaucoup apprécié. Mais il avait des questions pour moi et il espérait que je ne serais pas offensé par ses questions.  Et je ne l’étais pas.  J’étais plutôt très content qu’il se sente assez libre avec moi pour poser ses questions.

On  a donc passé un certain temps cette dernière année avec Grady qui posait ses questions, moi qui donnais des réponses honnête et lui qui essayait de comprendre mes réponses. Un jour il m’a dit, “Ce n’est pas facile pour moi.” Ce que je comprenais facilement. L’idée que Jésus n’est pas venu pour mourir, qu’ il voulait plutôt se marier et  avoir une famille pour montrer ce que Dieu voulait voir accomplir à l’origine avec Adam et Eve, mais qu’ils n’ont pas réussi à établir, ne rentre pas dans la vision traditionnelle de la Bible. Ainsi depuis un an nous avons dialogué sur les différences de nos croyances mais cela n’a jamais troublé notre amitié.

Quand nous avons finalement eu l’opportunité de passer du temps ensemble c’était pour ratrapper le temps perdu, ce que nous avons fait avec nos vies, nos familles, notre avenir, etc. Nous avons aussi pris le temps de voir la vidéo de “Blanches colombes et vilains messieurs”, que je n’avais jamais vu. Frank Sinatra était formidable, comme d’habitude, et j’ai été surpris de voir Marlon Brando dans une comédie musicale. Il chante assez bien mais ce n’est pas son point fort. Frank aurait fait de “Luck Be a Lady Tonight” une chanson fantastique où avec Marlon c’était comme ci, comme ça.

Nous n’avons eu qu’un peu plus de deux jours ensemble et ça a été bien chargé. Je parlerai un peu plus de nos différentes expéditions la prochaine fois. Mais je dois dire que le point fort de notre visite a été l’étude biblique du mercredi soir à l’église de Grady. Il a lu une partie de l’épître aux Colossiens chapitre 3 et il a donné de bons conseils spirituels à sa congrégation sur l’application de ces paroles dans la vie de tous les jours. Ils ont bien de la chance d’avoir un pasteur comme Grady!

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