The Fine Art of Listening

 bloggers-for-piece-badge

(This is my monthly contribution for ‘bloggers for peace’.)

(Pour voir ce message en français, descendez.)

I know people who don’t want to be on Facebook, rejecting the idea of making their life public. But I’m happy with Facebook, despite its never-ending changes and the flood of cat photos and videos. It’s how I renewed contact with my old high school friend, Grady. And I also like it for some of the interesting articles, videos and quotes that people put up. !

This quote from Aristotle caught my attention today: “It is the mark of an educated mind to be able to entertain a thought without accepting it.”

As I read it I thought, “This is a good one.” It seems to me that one of the big problems in the world today is that too many people have forgotten how to listen. Have you noticed how many people seem to be listening just long enough to find a weak point? And wham, they interrupt you and start explaining why you are wrong.

If you behave like this with your husband or wife, I see serious storm clouds on the horizon. If you behave like this with your friends, you might find yourself getting fewer invitations and if you behave like this with the boss, you might be looking for a new job soon.

It really seems to me that people used to listen much more than they do now. Maybe I was naive when I was young but I had the impression that people would let someone express themselves and they would make an effort to understand what the other had to say. People used to be able to talk about politics or religion without circling their wagons.

Look at how divided the US has become; blue states vs. red states, Republicans vs. Democrats, Tea Party vs. everybody else, pro-guns vs. anti-guns, pro-abortion vs. anti-abortion, pro-immigration vs. anti-immigration. Everyone focuses on what separates them others and is absolutely not interested in any common ground.

This is so frustrating. On every issue we have both sides yelling at each other and no one seems to be trying to understand why the other sees this subject differently from me. This is exactly the point that is missing today: We need to understand each other. If we understand each other we should be able to work together to find a compromise. This is called a win-win solution.

But today everyone seems to want a win-lose solution and, of course, the other side should be in the lose position. It’s as if people are thinking, “I cannot even consider this person’s viewpoint. I might get contaminated and start thinking like them!”

What was that nice quote from Aristotle? Oh yeah, I remember: “It is the mark of an educated mind to be able to entertain a thought without accepting it.”

So let’s all do something to change this age of win-lose into an age of win-win. Set a goal for the next week that anytime you find yourself reacting to what someone says and you want to immediately interrupt and set them right, don’t do it! Ask yourself: Why does he/she think like that? And then listen and ask questions to try and understand why that person has such a different perspective from you. You still might not agree with him/her but you will understand him/her better and and you might even find some common ground between your two different perspectives. And even if don’t find common ground you can always agree to disagree and still be friends!

Wouldn’t that be better than all the snarling and growling and anger and self-righteousness that fill our environment these days?

 bloggers-for-piece-badge

L’art raffiné de l’écoute

(Voici ma contribution mensuelle pour les “bloggeurs pour la paix”)

Je connais des personnes qui ne veulent pas être sur Facebook, rejetant l’idée de rendre leur vie publique. Moi, j’aime bien Facebook, malgré les nombreux changements et la multitude de photos et de vidéos de chats. C’est à travers Facebook que j’ai repris contact avec mon vieille ami de lycée, Grady. Et j’apprécie aussi les articles, vidéos et citations intéressants que les gens mettent.

Cette citation d’Aristote m’a interpellé hier: ” C’est la marque d’un esprit cultivé qu’être capable de nourrir une pensée sans la cautionner pour autant.

En la lisant j’ai pensé, ” elle est bien celle là. ” Il me semble qu’un des gros problèmes dans le monde aujourd’hui est que trop de personnes ont oublié comment écouter. Avez-vous noté combien de personnes semblent écouter juste assez pour trouver le point faible? Et vlan ils vous coupent la parole et commencent à expliquer pourquoi vous avez tort.

Si vous vous comportez comme cela avec votre conjoint, je vois de gros nuages à l’horizon. Si vous vous comportez comme cela avec vos amis, vous risquez de vous retrouver avec moins d’invitations. Et si vous vous comportez comme cela avec votre patron, il y a la possibilité que vous ailliez à chercher un nouveau travail bientôt.

Il me semble qu’avant les gens écoutaient plus qu’ils ne le font aujourd’hui. Peut-être étais-je naïf quand j’étais jeune mais j’ai l’impression qu’on laissait les autres s’exprimer et qu’on faisait l’effort de comprendre ce que l’autre avait à dire. Les gens étaient capables de parler de politique ou de religion sans se  cacher derrière une ligne Maginot mentale.

Regardez comment la France est devenue si divisée: la droite vs. la gauche, les riches vs. pauvres, les patrons vs. les ouvriers, les croyants vs. les non-croyants, les pro-mariage gay vs. les anti-mariage gay. Nous nous concentrons sur ce qui nous sépare des autres et nous ne sommes pas intéressés de trouver les points communs.

Ceci est si frustrant. Sur chaque sujet nous avons les deux cotés qui crient l’un sur l’autre et personne ne semble  essayer de comprendre pourquoi l’autre voit ce sujet différemment. Et c’est là le point important qui manque aujourd’hui: Nous avons besoin de nous comprendre. Si nous nous comprenons nous devrons être capables de trouver un compromis. C’est ce qu’on appelle une solution gagnante-gagnante.

Mais aujourd’hui tout le monde semble vouloir trouver une solution gagnante-perdante, et, bien sur, c’est l’autre qui doit être dans la position perdante. C’est comme si on pense, “Je ne peux même pas considérer le point de vue de cette personne. Je pourrais être contaminé et commencer à penser comme elle.”

C’était quoi déjà cette bonne citation d’Aristote? Ah, oui, je me rappelle: ” C’est la marque d’un esprit cultivé qu’être capable de nourrir une pensée sans la cautionner pour autant.

Donc faisons tous quelque chose pour changer cette époque de gagnante-perdante à une époque de gagnante-gagnante. Fixez-vous le but pour la prochaine semaine que quand vous vous trouvez en train de réagir aux paroles de quelqu’un avec l’ envie de lui couper la parole pour expliquer pourquoi il a tort, ne le faites pas! Demandez-vous: Pourquoi cette personne pense de cette façon? Et puis écoutez la et posez des questions pour essayer de comprendre pourquoi cette personne a un point de vue si différent du votre. Peut-être serez-vous toujours en désaccord avec elle mais vous la comprendrez mieux et vous trouverez peut-être des points communs entre vos deux façons de voir le sujet. Et même si vous ne trouvez pas de points communs vous pouvez  accepter d’être en désaccord et rester toujours amis.

Ne serait-ce pas mieux que tous les grognements, la colère et la suffisance qui remplissent  l’ environnement de nos jours.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s