A bit slow to react, Mr. President…

Thousands of Yazidi and Christian people flee to Erbil after the latest wave of Isis advances

Thousands of Yazidi and Christian people flee to Erbil after the latest wave of Isis advances. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

 (Descendez pour voir la traduction en français.)

President Obama,

May I offer you a suggestion? You might do well to make some changes in your National Security Council (N.S.C.). I must say I am quite baffled by your decision to begin airstrikes against the Islamic State (I.S.) terrorists only on Friday. Why did you wait until Qaraqosh, the largest Christian city in Iraq, had fallen to those terrorists before starting airstrikes? Did you think that seeing Christians fleeing their homes with only what they could carry would make the airstrikes more acceptable to public opinion?

Mr. President, you are our commander-in-chief. We are looking to you for leadership. Watching the opinion polls and waiting for troubling footage to be shown on TV before acting is not leadership.

I’m sure your N.S.C. warned you of the large number of Christians who would be fleeing Qaraqosh. I’m sure the N.S.C. informed you that the Kurdish forces were trying to defend the city but they were smaller in number and less equipped than the terrorist forces approaching them.

When no support was forthcoming the Kurdish forces logically made the decision to pull back, leaving the Christians of Qaraqosh defenseless against fundamentalist terrorists who give Christians the choice, convert to Islam or die.

Why didn’t you authorize airstrikes against these terrorists 24 or even 48 hours sooner, slowing their progress toward Qaraqosh? This would have shown the Kurdish forces that the situation had changed. They might have sent reinforcements to defend the city and this could have been the beginning of a coordinated effort against the I.S. terrorists.

Instead you have sent the message that you are very hesitant to get involved in Iraq. The I.S. forces, the Kurdish forces and the Iraqi army have all taken note; ‘The US president doesn’t want to get involved and might launch a few airstrikes to slow the I.S. , but he is not a game changer.’

Personally, I think you should have started airstrikes as soon as they started progressing in Iraq. It was a small group at that time and you could have blown them away. Now they are more than 20,000 strong and well-equipped and attracting every terrorist-wannabe, extremist in the Middle East.

Too little, too late, Mr. President. Please think about those changes to your N.S.C. You need better advice!

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Un peu lent à réagir, Monsieur le Président…

Président Obama,

Puis-je vous offrir une suggestion? Il serait bien de faire des changements dans votre Conseil de Sécurité National (C.S.N.). Je dois dire que je ne comprends vraiment pas votre décision de lancer des frappes aériennes contre l’État Islamique (l’E.I.) que vendredi dernier. Pourquoi avez-vous attendu que Qaraqosh, la plus grande ville chrétienne d’Irak, soit tombée dans les mains de ces terroristes? Avez-vous  pensé que voir des chrétiens partir sur les routes avec seulement ce qu’ils pouvaient porter rendrait vos frappes aériennes plus acceptables au grand public?

Mr le Président, vous êtes notre commandant en chef des armées. Nous comptons sur vous pour donner une direction à notre nation. Regarder les sondages et attendre que des images troublantes passent à la télé avant d’agir n’est pas diriger le pays.

Je suis sûr que votre C.S.N. vous a averti que beaucoup de chrétiens seraient forcés de s’enfuir de Qaraqosh. Je suis sur que le C.S.N. vous a informé  que les forces kurdes essayaient de défendre la ville mais qu’elles étaient en nombre inférieur et moins armées que les terroristes qui approchaient.

Quand il n’y a eu aucun soutien pour les aider, les forces kurdes ont pris la décision logique de se retirer, laissant les chrétiens de Qaraqosh sans défense devant les terroristes fondamentalistes qui donnent le choix aux chrétiens, soit de se convertir à l’Islam soit de mourir.

Pourquoi n’avez-vous pas autorisé de frappes aériennes 24 ou 48 heures plus tôt, ralentissant leur progrès vers Qaraqosh? Cela aurait montré aux forces kurdes que la situation avait changé. Ils auraient pu envoyer des renforts pour défendre la ville et cela aurait été le début d’un effort coordonné contre les terroristes de l’E.I.

A la place vous avez envoyé le message de votre hésitation à vous impliquer en Irak. Les forces de l’E.I., les forces kurdes et l’armée irakienne en ont tous pris note: ‘Le président des États Unis ne veut pas s’impliquer, il pourrait lancer quelques frappes aériennes pour ralentir les forces de l’E.I. mais il ne va pas changer la situation.’

Personnellement je pense que vous auriez du lancer ces frappes aériennes aussitôt que l’E.I. a commencé à progresser en Irak. C’était un petit groupe à ce moment là et vous auriez pu les rayer de la carte. Maintenant c’est une armée de plus de 20.000 hommes bien équipés et elle attire  tous ceux dans le Moyen Orient qui veulent être un terroriste fondamentaliste.

Trop peu, trop tard, Monsieur le Président. S’il vous plait, pensez à faire des changements dans votre C.S.N. Vous auriez bien besoin de meilleurs conseils!

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