Nobel Peace Prize 2014

Congratulations to Kailash Satyarthi and Malala Yousafzai for being chosen as the recipients of this year’s Nobel Peace Prize. The Norwegian Nobel Committee gave them this prize “for their struggle against the suppression of children and young people and for the right of all children to education.”

I always begin my university classes by asking three students what is in the news and, of course, the Nobel Peace Prize was something that one of the students brought up. After talking about this year’s laureates, I asked who won the prize last year. There were 15 of us in the classroom and no one could think who last year’s laureate was.

I then asked whether, in their opinion, Al Gore and Barak Obama deserved the Peace Prize they had been awarded. None of the students knew who Al Gore was and when I explained that he got the Peace Prize for writing a book about global warming, they were perplexed that someone could get the peace prize for writing a book. And no one thought Obama deserved his prize.

I then asked what they thought of the Peace Prize. Is it useful or simply symbolic? One student felt strongly that is totally symbolic and we could live without it. Another student felt that it is a source of hope. This year two simple people that are sincerely trying to make life better for others have been held up as an example.

I agreed with the second student although certain years, such as Gore and Obama, are purely symbolic.

I push my students to watch the news not only to make them speak English. I think young people need to be more aware of what’s going in their nations and in the world. But turn on the news these days and all they talk about is ebola and ISIS. Anyone would feel depressed after seeing that . I can understand that my students don’t like watching the news. But to hear of the efforts of Kailash Satyarthi and Malala Yousafzai, who are working to give children the chance to get an education and do something with their lives, does give one a feeling of hope.

And hopefully it can inspire other simple people to begin taking action. If we sit back and wait for the politicians to solve problems, there will not be much change in this world. The end of segregation in the US didn’t begin with politicians. It started with a simple woman, Rosa Parks, refusing to give up her seat in the “colored section” of the bus to a white passenger after the white section was full. She was arrested, convicted and fined $15. She then launched a legal challenge to the segregation laws in the south of the US. Then with the support of NAACP this was brought to public attention. The politicians didn’t get involved until public opinion had reached a certain level.

So congratulations to the Norwegian Nobel Committee for getting it right this year. And let’s all realize that each one of us can help bring change into the world. It’s not just ‘special’ people that bring change, anyone can do it.

2014-nobel-laureates

Prix Nobel de la Paix 2014

Félicitations à Kailash Satyarthi et Malala Yousafzaï d’avoir été choisi comme les lauréats du Prix Nobel de la Paix cette année.  Le comité Nobel norvégien leur a décerné ce prix « pour leur combat contre l’oppression des enfants et des jeunes et pour le droit de tous les enfants à l’éducation ».

Je commence toujours mes cours à l’université en demandant à trois étudiants, “Qui a t’il dans les nouvelles?”, et, bien sûr, le Prix Nobel de la Paix fut un sujet mentionné par un des étudiants . Après une discussion sur les lauréats 2014 j’ai demandé qui était le gagnant l’année dernière. Nous étions 15 dans la salle et personne ne se rappelait du lauréat de 2013.

Ensuite, j’ai demandé si, à leur avis, Al Gore et Barak Obama ont mérité leur Prix Nobel de la Paix. Aucun de mes étudiants ne savait qui est Al Gore et quand j’ai expliqué qu’il a gagné son prix pour avoir écrit un livre sur le réchauffement global, ils étaient perplexes qu’on puisse gagner le prix Nobel de la paix pour un livre. Et personne ne pensait qu’Obama ait mérité son prix Nobel de la paix.

Puis j’ai demandé comment ils voyaient le prix Nobel de la paix. Est-il utile ou est-il symbolique? Un étudiant trouvait qu’il est totalement symbolique et que nous n’en n’avons pas besoin. Un autre étudiant trouvait que ce prix est une source d’espoir. Cette année deux personnes simples, qui œuvrent pour rendre la vie meilleure pour les autres, ont été élevées comme un exemple.

J’étais d’accord avec le deuxième étudiant bien que certaines années, tel que les années Gore et Obama, ce prix était purement symbolique.

J’insiste que mes étudiants regardent les nouvelles pas simplement pour les faire parler en anglais. Je pense que les jeunes ont besoin de savoir ce qui se passe dans leurs nations et dans le monde. Mais regarder les nouvelles dernièrement ce n’est  qu’Ébola et ISIS.  C’est assez pour déprimer n’importe qui. Je peux comprendre que mes étudiants ne veulent pas regarder les nouvelles. Mais d’entendre parler des efforts de Kailash Satyarthi et Malala Yousafzaï donne un sentiment d’espoir.

Et espérons qu’ils puissent inspirer plus de personnes simples à lancer des actions concrètes. Si nous restons assis en attendant que les politiques résolvent les problèmes, il n’y aura pas beaucoup de changements dans notre monde. La fin de la ségrégation aux USA n’a pas commencé avec les politiques. Elle a commencé avec une femme simple, Rosa Parks, qui a refusé de donner sa place assise dans la partie “noire” du bus quand la partie blanche était pleine. Elle a été arrêté, déclaré coupable et elle a du payer une amende de $15. Puis elle a lancé un appel légal contre les lois de séparation des races en application dans le sud des États Unis. Avec le soutien du NAACP, une association noire qui luttait contre le système de séparation des races, on a attiré l’attention du public sur la lutte de Rosa Parks. Les politiques ont commencé a agir une fois que l’opinion publique avait atteint un certain niveau.

Donc félicitations au comité Nobel norvégien pour avoir bien choisi cette année. Et que cela nous aide tous à réaliser que chacun de nous peut amener un changement dans ce monde. Ce n’est pas seulement les gens ‘spéciaux’ qui provoquent un changement, n’importe qui peut le faire.

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