What have you done to Thanksgiving?

Thanksgiving-Brownscombe (Descendez pour la traduction en français)

As an American living in France, this is just another Thursday to me. I’ve got three English classes today, nothing special going on.

But I have such fond memories of Thanksgiving; everyone was so happy, the Macy’s Thanksgiving Day parade, a great turkey lunch, Dad praying before lunch (this helped make it feel special, he only prayed before a meal two or three times a year).

In the US this is one of the most important days of the year. As Thanksgiving is always on a Thursday and a lot of people used to take Friday off, it was one of the few long weekends that Americans would get during the year. It was the busiest weekend of the year in airports as people tried to get together for large family reunions. Ah, the good ol’ days!

But I must say that I’m disappointed with what Americans have done with Thanksgiving in recent years. Christmas became too commercial years ago. And it was already a shocking development when this crazy ‘black Friday’ shopping spree became so big.

As I mentioned before, one of the things that made Thanksgiving special is that it was a four-day weekend for many people and families made the effort to travel and get together. But this ‘black Friday’ concept means all the stores are open and most people have to work. So when do families ever find the time to get together?

And if that wasn’t bad enough, more and more stores are opening on Thanksgiving Day. “Sorry, we can’t have our big Thanksgiving family dinner at lunch, I have to work. We can either get up early and have a Thanksgiving breakfast or you can all wait up for me and we’ll have a late Thanksgiving dinner. I’ll bring home a turkey pizza…”

Can we take a moment to go back to what Thanksgiving is all about? The Pilgrims arrived on the Massachusetts coast in December. More than half of them died during that first winter due to cold temperatures and a lack of food. The following spring, with the help of local Indians, they planted crops, built a church, a school and houses and had a good year. The following autumn they decided to have a day of Thanksgiving, to thank God that they had survived. The local Indians were invited as their help had been crucial to the group’s survival.

So Thanksgiving should be about taking a day to stop our over-active lives (see my previous post for more on the importance of stopping our over-active lives), to get together with our families and to be humbly grateful for what we have.

And what, pray tell, have you, the American people, done with this meaningful holiday? You have turned it into a crass celebration before the altar of unadulterated materialism.

To paraphrase the 1960s anti-war movement, “What if they had a black Friday sale, and nobody came?” How about the American people deciding, “I refuse to take part in this materialistic stampede. I will not go shopping today, Thanksgiving Day, or tomorrow.” Everyone should absolutely boycott all stores open today. Stores should be closed so that as many people as possible can stay home and celebrate Thanksgiving with families. But even tomorrow stores should be boycotted.

Are we really celebrating Thanksgiving correctly, giving thanks for what we have, if all we can think about is what we want to buy tomorrow?

Maybe we should change the name of the holiday to Thanksgetting Day. We’ll all sit around and greedily think about what we want to get.

Come to think of it, I might be better off being in France for Thanksgiving. I won’t have turkey for lunch and I won’t see the Macy’s parade, which is too bad. But I can more easily take time to be grateful for what I have over here than if I was in the US. I won’t be bombarded with non-stop ads about black Friday sales or endless conversations about if we should go shopping today or tomorrow and how early we need to arrive tomorrow morning for the best black Friday sales.

There. Now I’ll get down off my soapbox and you may resume your normal activities. But please think about it. What is Thanksgiving, why are we celebrating it?

BLACK-FRIDAY-HELL-570

Qu’avEZ-vous fait avec Thanksgiving?

En tant qu’ Américain habitant en France, aujourd’hui c’est juste un autre jeudi. J’ai trois cours d’anglais et rien d’autre de spécial prévu.

Mais aujourd’hui c’est Thanksgiving aux États-Unis. J’ai de tellement bons souvenirs de Thanksgiving; tout le monde était si heureux, la grande parade à New York en direct à la télé, un super déjeuner avec une grosse dinde, mon père qui priait avant le déjeuner (cela rendait le jour encore plus spécial, il ne priait avant le repas que deux ou trois fois par an).

Aux États-Unis c’est un des jours les plus importants de l’année. Et comme Thanksgiving est toujours un jeudi et que beaucoup de monde prennent leur vendredi, c’est un des rare ponts que les américains ont pendant l’année. Presque tous les jours fériés sont fixés les lundis. C’était le weekend le plus chargé de l’année dans les aéroports car tout le monde voulait rentrer chez eux pour ce weekend pour de grands rassemblements de famille. Ah les bons vieux temps!

Mais je dois dire que je suis déçu avec ce que les américains ont fait de Thanksgiving dans les derrières années. Déjà Noël est devenu trop commercial. Et cette grande journée de shopping le jour après Thanksgiving, black Friday, ça c’est vraiment de trop.

Comme je viens de le dire, une des choses spéciale pour Thanksgiving était d’avoir un weekend de quatre jours ou les familles pouvaient se rencontrer. Mais avec ce black Friday, qui force beaucoup de personnes à travailler le jour après Thanksgiving, quand les familles trouveront-elles un moment  pour se voir?

C’était déjà trop mais maintenant il y a de plus en plus de magasins qui ouvrent le jour même de Thanksgiving. “Désolé, nous ne pouvons pas avoir notre grand repas de Thanksgiving, je dois travailler. Nous pouvons nous lever tôt pour un petit déjeuner de Thanksgiving, ou vous pouvez m’attendre pour un dîner de Thanksgiving. J’amènerai une pizza à la dinde!”

Pouvons-nous prendre un moment pour revoir les origines de Thanksgiving? Les Pèlerins sont arrivés sur la côte du Massachusetts en décembre. Plus d’une moitié sont morts de froid et de manque de nourriture pendant l’hiver. Avec le printemps, et  l’aide des indiens locaux, ils ont semé des graines, construit une église, une école et des maisons. L’automne suivant ils ont organisé une journée pour remercier Dieu d’avoir survécu: un jour de Thanksgiving. Les indiens ont été invité car leur aide fut cruciale pour la survie des pèlerins.

Donc, Thanksgiving devrait être un jour quand nous faisons une pause dans nos vies surchargées (voir mon article précédent  sur l’importance de faire une pause dans nos vies surchargées), pour se retrouver en famille et être humblement remerciant pour ce que nous avons.

Et, qu’est que vous, les Américains, avez fait de cette journée d’une si grande signification? Vous l’avez transformé dans une célébration grossière devant l’autel d’un matérialisme pur.

Pour paraphraser le mouvement anti-guerre des années 1960, “Et si on faisait un black Friday et que personne ne vienne?” Et si les américains décident, “Je refuse de prendre part dans cette débandade de matérialisme. Je n’irai pas faire d’ achats aujourd’hui jour de Thanksgiving, ou demain.” Tout le monde devrait absolument boycotter les magasins ouverts aujourd’hui. Les magasins devraient être fermé aujourd’hui pour que le plus de familles possible puissent rester à la maison pour célébrer Thanksgiving en famille. Mais même demain les magasins devraient être boycotté.

Est-ce que nous fêtons correctement Thanksgiving, en étant remerciant pour ce que nous avons, si notre plus grande préoccupation c’est ce que nous voulons acheter demain?

Peut-être nous devrions changer le nom de cette fête pour “Thanksgetting Day”. Nous pourrions tous passer la journée à penser à ce que nous voulons obtenir demain.

En y réfléchissant, c’est peut-être mieux que je fête Thanksgiving en France. Je n’aurai pas de dinde aujourd’hui et je ne verrai pas la grande parade de New York, c’est dommage. Mais je peux plus facilement prendre le temps d’être remerciant pour ce j’ai. Je ne serai pas bombardé sans-cesse par des publicités sur les soldes de black Friday ou les longues conversations pour décider si nous devrions aller aujourd’hui ou demain pour faire nos achats et à quelle heure nous devrions arriver pour trouver les meilleures affaires.

Voilà! Je descends de ma tribune et vous pouvez reprendre vos activités habituelles. Mais s’il vous plait, réfléchissez-y. Qu’est ce que Thanksgiving, et,  pourquoi le célébrons-nous?

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