Great Deeds and Great Risks…

 publicspeaking

(Descendez pour la traduction en français.)

This morning as I ripped November 28th off my Happiness Calendar I read, “Great deeds are usually wrought at great risks.” Words of wisdom from Herodotus, a Greek historian, circa 484-420 BC.

I did this at around 7:30 and wasn’t so awake yet so as I glanced at it I thought, “Yeah, right. I’ll keep that in mind if I ever have any great deeds on my agenda.”

Some time later when I was more awake I sat down at my computer and read it again. This time I was able to appreciate it more.

When you think about it one man’s ‘great deed’ can be as easy as falling off a log for another man. One man lives in fear of getting up in front of a group and speaking, another man loves being the center of attention and making everyone laugh.

For someone who lacks self-confidence, getting up and giving a presentation in front of a group of people can indeed be a ‘great deed.’ This person would probably have a terrible night’s sleep with the fear of not being capable of doing it the next day.

Getting up and giving that presentation is a source of ‘great risk’ for this person. He is assailed by so many ‘What if’s’, imagining anything and everything that could go wrong. But if he accepts that ‘great risk’ and he challenges that self-doubt and that fear, he might discover that his presentation goes better than he expected. Of course, he will replay the whole thing in his mind many times, thinking he forgot to mention this point and that point, he got lost in his notes once, etc.

What counts is that he thinks it was better than he hoped for and that he can do better next time. He won’t be another Steve Jobs right away, but he knows he can improve.

Anyone in a position which makes them confront fear and self-doubt is in the situation Herodotus describes. From the teenager who wants to honestly communicate with his parents, but hesitates, to the person carrying a terrible secret that they have never shared with anyone.

We can easily find reasons why we can’t do something. Why does the negative side of life seem so much stronger? In the cartoons they always show a devil on one shoulder and an angel on the other who are there to influence someone and they are both the same size. But too often when we are confronted by these ‘great deeds’, these  ‘great risks, ‘situations of fear and self-doubt, the devil seems as big and strong as a sumo wrestler and the angel seems as small and weak as your typical sit-com geek.

So, thank you, Mr. Herodotus for your words of wisdom. Challenging any fear and self-doubt is a very ‘great deed’, one of the ‘greatest deeds’ we can do in our lives. For the person who does it, it will probably seem as big a risk as this young Chinese man standing up in front of a tank in Tiananmen Square in China during the student protests in 1989.

Grandes Choses et Grands dangers…

Ce matin en ôtant la page du 28 novembre de mon Calendrier du Bonheur  j’ai lu, “Les grandes choses ne se font pas sans grands dangers.” Des mots de sagesse d’Hérodote, un historien grec, vers 484-420 av. J.C.

J’ai fait ça un peu après 7h30 donc je n’étais pas encore bien réveillé et en jetant un coup d’œil j’ai pensé, “Ouais, c’est ça”. Je vais garder ça en tête dans le cas où j’ai des grandes choses à faire dans mon planning.”

Un peu plus tard quand j’étais mieux réveillé je me suis assis à l’ordinateur et j’ai relu la citation du jour une seconde fois. Et cette fois ci je l’ai  apprécié un peu plus.

Quand on y réfléchit la ‘grande chose’ pour un homme, est une action ‘les doigts dans le nez’ pour un autre homme. Un homme vie avec la peur de se mettre devant un groupe pour faire une présentation orale, un autre homme aime être le centre d’attention et faire rire tout le monde.

Pour quelqu’un qui a un manque de confiance en lui-même se mettre devant un groupe pour donner une présentation peut être une ‘grande chose’. La veille de sa présentation cette personne passera une nuit troublée avec la peur de ne pas être capable de s’en sortir le lendemain.

Se lever et donner cette présentation est une source de ‘grand danger’ pour cet homme. Il est assailli de doutes par d’innombrables “Et si”, en imaginant tout ce qui pourrait mal se passer. Mais si il accepte ce ‘grand danger’ et il défie ce doute de soi et la peur, il pourra découvrir que sa présentation sera plus facile qu’il ne s’y attendait. Bien sur, après, il va tout repasser dans sa tête plusieurs fois, il se rappellera  des choses qu’il a oublié de dire, ou qu’il s’est perdu dans ses notes à un moment, etc.

Ce qui compte c’est qu’ il ressente qu’en fait ça c’est mieux passé que ce qu’il espérait et qu’il pense qu’ il pourra faire mieux la fois prochaine .  Il ne sera pas un Steve Jobs tout de suite, mais il sait qu’il peut s’améliorer.

N’importe qui en face d’une situation de doute de soi et de peur est dans cette situation décrit par Hérodote. De l’adolescent qui a envie de communiquer honnêtement avec ses parents mais qui hésite, à la personne qui porte un secret lourd qu’elle n’a partagé avec personne.

Il est si facile de trouver des raisons pour expliquer pourquoi nous ne pouvons pas faire grand chose. Pourquoi le coté négatif de la vie semble si fort? Dans les dessins animés on montre souvent un diable sur une épaule et un ange sur l’autre épaule qui sont là pour influencer quelqu’un et ils ont la même taille. Mais trop souvent quand nous sommes confrontés par ces situations de la peur et du doute de soi,  le diable semble aussi gros et aussi fort qu’un lutteur de sumo et l’ange semble aussi petit et faible qu’un geek dans une série comique.

Donc, merci, Mr. Hérodote, pour vos paroles de sagesse. Défier la peur et le doute de soi est une très ‘grande chose’, une des ‘plus grandes choses’ qu’on peut faire dans sa vie. Et pour la personne qui le fait, elle peut avoir le sentiment que c’est aussi dangereux que ce jeune chinois qui a confronté un char sur la Place Tiananmen pendant le mouvement des étudiants en 1989. (Voir la vidéo plus haut.)

Advertisements

3 Comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s