Thoughts on Christmas…

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(Descendez pour la traduction en français.)

It’s that time of year again; the advertising has reached a peak of intensity, news report after news report on hard-working toy store employees, people who have not yet started their Christmas shopping and still other reports and items on the best holiday menus.

To shake up things in France this year, we have had several legal challenges to Nativity scenes in public places.

And all of this because of a poor, uneducated man who only lived for 33 years and whose life ended with a resounding failure.

Wait a minute! That doesn’t make sense. Yet that’s how some people see Jesus.

There’s got to be more to it than that and there is. That simplistic way of looking at Jesus’ life ignores the fact that this man has touched other people’s lives so strongly that it deeply changed them. And he has continued touching people’s lives for more than 2,000 years and he continues touching them today.

How is this possible? It is possible because the above description of Jesus got it all wrong.

It’s true that Jesus didn’t have money but he didn’t feel poor. He managed to renew his relationship with God, the relationship that Adam and Eve lost. When you feel God’s presence and God’s love in your life, you don’t feel poor. You feel sorry for everyone else who can’t feel the treasure that you have discovered.

Jesus didn’t have an education given by teachers, but his knowledge of the Torah, already at 12 years old, was such that the religious leaders were surprised by him; “And all who heard him were amazed at his understanding and his answers”. And in establishing his relationship with God he understood something that no school can teach; how to live life as God created it to be lived.

And about his life ending with failure, that was no failure. That was Jesus showing us that this physical life is just the first step on a longer path that continues after our physical death. Even when he was rejected and risked being killed, he wasn’t going to tell people what they wanted to hear. He remained true to God. He was so sure of God’s existence and a new life after physical death that he would not turn away from God even when his physical life was at stake. What looked like a failure at the time was a great spiritual victory that opened a way for humanity to move forward on its path of spiritual progress.

He meant it when he asked, “For what will it profit a man if he gains the whole world and forfeits his soul? Or what shall a man give in return for his soul?” It is that example that has touched countless people. And after his physical death, he then returned to encourage and inspire his disciples and he has continued returning to encourage and inspire those who sincerely seek him for more than 2,000 years.

This is what we are celebrating at Christmas, a man who gave us a living example of what God wanted Adam and Eve to become and what we should all become.  He also meant it when he told us, “Be perfect, therefore, as your heavenly Father is perfect.” We have Jesus’ life and his words as an example for us all. Christmas should be a reminder to us, as we finish the year, of what we should be doing with our lives.

And about all the gift-giving and eating and drinking…why not? Society today pushes everyone to be materialistic and self-centered, but Christmas is a moment when we are encouraged to think about others through gift-giving and through family gatherings. And this takes place throughout the world and even in cultures that are not Christian. Better a moment of gift-giving and family gatherings for Christmas than the usual hectic, dog-eat-dog life that so many of us are caught up in.

And hopefully people will have the wisdom not to let the materialistic aspect of Christmas take the upper hand. There will be moments when each person reflects on the why behind the gift-giving and family get-togethers. If those moments can serve to help people think about where they are at in life, where they are going and how they want to get there, then Christmas will have served a good purpose, especially if they think about Jesus being an example to follow.

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Des Pensées sur Noël…

C’est encore ce moment de l’année quand on est saturé de publicité, quand on voit tellement de reportages dans les journaux télévisés sur les employés surmenés dans les magasins de jouets, sur les gens qui n’ont pas encore commencé leurs achats de Noël ou sur les meilleurs menus de Noël.

Et pour rendre Noël plus intéressant cette année, nous avons eu plusieurs actions en justice pour bannir les crèches des lieux publics.

Et tout ça à cause d’un homme pauvre et illettré qui n’a vécu que 33 ans et dont la fin de vie a été un échec retentissant.

Attendez! Ça n’a pas de sens. Pourtant il y a ceux qui voient Jésus de cette façon.

Il doit y avoir plus à cette histoire que cela, et c’est le cas. Cette façon simpliste de regarder la vie de Jésus ignore le fait que la vie de cet homme a touché la vie d’autres personnes de manière si forte qu’elles en sont sorties profondément changées. Et il a continué de changer la vie d’autres personnes depuis 2 000 ans et il continue à changer les vie d’autres personnes aujourd’hui.

Comment cela est-il possible? C’est possible car la description de Jésus ci-dessus est complétement fausse.

C’est vrai, Jésus n’avait pas d’argent mais il ne se sentait pas pauvre. Il a réussi à renouveler sa relation avec Dieu, la relation qu’Adam et Eve ont perdu. Quand on ressent la présence de Dieu et l’amour de Dieu dans sa vie, on ne se sent pas pauvre. On se sent triste pour tout ceux qui ne peuvent pas ressentir le trésor qu’on a découvert.

Jésus n’a pas reçu d’éducation par des enseignants mais sa connaissance de la Torah, déjà a 12 ans, était telle que les responsables religieux le regardaient avec étonnement; “Tous ceux qui l’entendaient étaient frappés de son intelligence et de ses réponses.” Et en établissant sa relation avec Dieu il a compris quelque chose qu’aucune école ne peut enseigner, comment vivre sa vie comme Dieu veut qu’elle soit vécue.

Et au sujet de sa vie qui a terminé avec un échec, ce n’était pas un échec. C’était Jésus nous montrant que cette vie physique n’est qu’une étape sur un chemin plus long qui continue après notre mort physique.  Même quand il était rejeté et qu’il risquait sa vie, il n’allait pas dire aux gens ce qu’ils voulaient entendre. Il est resté fidèle à Dieu. Il était si sûr de l’existence de Dieu et d’une nouvelle vie après la mort physique qu’il n’a pas abandonné Dieu même quand sa vie physique était en péril. Ce qui semblait être un échec à ce moment là était, en fait, une grande victoire spirituelle qui a ouvert une porte pour que l’humanité progresse sur le chemin de sa croissance spirituelle.

Quand il a dit, “Et que servirait-il à un homme de gagner tout le monde, s’il perdait son âme? ou, que donnerait un homme en échange de son âme?”, il était très sérieux. C’est cet exemple qui a touché d’innombrables personnes. Et après sa mort physique il est revenu pour encourager et pour inspirer ses disciples et il continue de revenir pour encourager et pour inspirer ceux qui le cherchent sincèrement depuis 2.000 ans.

C’est cela que nous célébrons à Noël, un homme qui nous a donné un exemple de ce que Dieu voulait pour Adam et Eve et ce que nous devons tous réaliser dans nos vie. Il était aussi sérieux quand il nous a dit, “Vous, soyez donc parfaits, comme votre Père céleste est parfait.” Nous avons la vie de Jésus et ses paroles comme exemple. Noël devrait nous servir de rappel, au moment où nous terminons l’année, de ce que nous devrions faire avec nos vies.

Et au sujet des cadeaux et des repas festifs; pourquoi pas? Notre société nous pousse à être matérialiste et égoïste, mais Noël est un moment où nous sommes encouragés à penser aux autres en donnant des cadeaux et en participant aux fêtes familiales. Et cela a lieu dans le monde entier, même dans des cultures qui ne sont pas Chrétienne. Mieux vaut un moment en famille pour offrir des cadeaux que la vie intense de la loi de la jungle qui s’impose sur trop de personnes.

Et espérons que les gens auront la sagesse de ne pas laisser l’aspect matérialiste prendre le dessus pendant Noël. Il y aura des moments quand chaque personne va réfléchir sur le pourquoi derrière les cadeaux et la fête familiale. Si ces moments peuvent aider chacun à se demander où il en est dans sa vie, où il va et comment il veut y arriver, la fête de Noël aura été plus qu’utile. Surtout s’ils pensent à Jésus comme un exemple à suivre.

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