One person can make a difference!: Diane Downs

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(Descendez pour la traduction en Français)

What started out in 1993 as a musical project in one elementary school when a teacher, Diane Downs, found some percussion instruments in a closet has blossomed into an impressive group of young people, 7 – 14 years old, from in and around Louisville, Kentucky who perform music from Led Zeppelin, Thelonious Monk, Louis Prima and others.

Diane directed The Fabulous Leopard Percussionists at an elementary school for 10 years, but had bigger and better plans. She wanted to give children of the greater Louisville area the chance to experience what her students were experiencing and launched The Louisville Leopard Percussionists, a non-profit, community based group. Here is their website which gives more information about the group, other videos  of their performances and audio recordings.

The vision statement of her group is “for participants of diverse backgrounds to develop music appreciation, performance skills, proficiency on a variety of percussion instruments, and learn to improvise, compose, and teach music, and to care for their instruments. These skills build creativity and self-confidence and teach life-long values of personal discipline, cooperation, leadership, responsibility, and community.”

There are more than 60 young people in the group this year and Diane started 22 years ago. Altogether more than 400 young people have been exposed to the vision of her teaching, have developed skills of creativity and self-confidence and have learned life-long values of personal discipline, cooperation, leadership, responsibility, and community. And even if those children didn’t continue with music I’m sure their experience as a Leopard gave them greater self-confidence and will enable them to move forward in life with a can-do attitude that can take them far.

If I understand the Leopards system correctly, there are three different groups, Leopards Lite a less intense group for those around 7 – 10, the Leopards a more demanding group for those around 7 – 10, and the Steel Leopards a smaller group for those around 11 – 14 who want to continue doing music.

And all of this thanks to one teacher who decided she could make use of some percussion instruments she found in a closet. She could have thought, ‘It might be good to do something with this stuff, but I’ve already got enough work to do.’ But no, she decided it would be good to expose some of the children to music. And when that went well for 10 years, she then thought, ‘Why not move this up to a larger level so more kids can get involved.’

At this point she brought other adults into the project because it was too much for one person. She now has five assistant directors working with her.

So, hats off to Diane Downs! One person can make a difference!

Here is a video of The Leopards practice session of a medly of Led Zeppelin songs. Jimmy Page, Les Zep’s legendary guitarist, was so happy with their work that he posted this video on his Facebook page!

(The Louisville Leopard Percussionists is a non-profit organization offering extracurricular music opportunities to local children at little or no cost. Please help us keep our program going by donating at http://bit.ly/louleopardsdonate.)

Une Personne Peut Faire la Différence: Diane Downs

Ce qui a commencé en 1993 comme un projet musical dans une école primaire quand une institutrice, Diane Downs, a trouvé des instruments de percussion dans un placard a grandi pour devenir un groupe impressionnant de jeunes, âgés de 7 à 14 ans, dans la ville de Louisville, Kentucky et ses environs. Ces jeunes  jouent la musique de Led Zeppelin, Thelonious Monk, Louis Prima et bien d’autres.

Diane a dirigé les Fabulous Leopard Percussionists dans une école primaire de Louisville pendant 10 ans, mais elle avait des projets plus grands. Elle voulait donner à plus d’enfants de la région de Louisville l’opportunité d’expérimenter ce que ses étudiants ont expérimenté et elle a lancé les Louisville Leopard Percussionists, une association à but non lucratif . Voici leur site web qui donne plus de renseignements sur l’association, plus de vidéos de leurs spectacles et des enregistrements audio.

Le but de son association est “que les participants de diverses classes sociales puissent: développer une appréciation de la musique et des compétences pour jouer en public,  savoir jouer de divers instruments de percussion, apprendre l’improvisation la composition et l’enseignement de la musique, et  s’occuper de leurs instruments. Ces compétences construisent la créativité et la confiance en soi et elles enseignent les valeurs de la vie telles que la discipline personnelle, la coopération, le leadership, la responsabilité et un sens de la communauté.”

Il y a plus de 60 jeunes dans le groupe cette année et Diane a commencé il y a 22 ans. En tout plus de 400 jeunes ont été exposé à la vision de son enseignement, ont développé les compétences de créativité et confiance en soi et ont appris les valeurs de la discipline personnelle, la coopération, le leadership, la responsabilité et le sens de la communauté. Et même si ces enfants ne continuent pas la musique je suis sur que leur expérience dans les Leopards leurs à donné plus de confiance en eux-même et va leur donner la capacité d’avancer dans la vie avec une attitude positive qui peut les amener loin.

Si je comprends bien le système des Leopards, il y a trois groupes, Leopards Lite est un groupe moins intense pour les jeunes de 7 – 10 ans, les Leopards un groupe plus exigeant pour les jeunes de 7 – 10 ans, et les Steel Leopards un groupe plus petit pour ceux 11 – 14 ans qui veulent continuer la musique.

Et tout ça grâce à une institutrice qui a décidé qu’elle pourrait faire bon usage des instruments de percussion qu’elle a trouvé dans un placard. Elle aurait pu penser, ‘on pourrait faire quelque chose avec tous ces trucs, mais j’ai déjà assez de travail.’ Mais non, elle a décidé qu’il serait bien d’entrainer certains enfants à la musique. Et comme cela a très bien marché pendant 10 ans, elle a pensé, ‘Pourquoi pas amener cela à un niveau plus élevé pour que plus d’enfants puissent en profiter?’

De nos jours elle a trouvé d’autres adultes pour l’aider à gérer le projet car c’est devenu trop pour une seule personne. Maintenant elle travaille avec cinq assistants.

Je tire mon chapeau à Diane Downs! Une personne peut faire la différence!

Ci-dessus il y a une vidéo d’une répétition des Leopards d’un pot-pourri de trois chansons de Led Zepplin.  Jimmy Page, le guitariste légendaire de Led Zep, était si impressionné par leur travail qu’il a posté cette vidéo sur sa page Facebook.

(Le Louisville Leopard Percussionists est une organization à but non lucratif  offrant l’opportunité de faire de la musique  aux enfants pour un prix très bas, voir gratuitement. S’il vous plait, aidez nous à faire fonctionner notre activité en faisant un don à                                                 http://bit.ly/louleopardsdonate  )

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