We are not yet what we shall be…

A road less traveled

(Descendez pour la traduction en Français.)

I came across a quote from Martin Luther in my Serenity Calendar that resonates with me.

Before sharing the quote with you, allow me a moment for a point of clarification. When surfing on the internet I often go into skim mode, picking up points here and there and sometimes missing important things. This is one of the challenges of the internet age, so much information coming at us that we can find it hard to take it all in.

My point of clarification is that the quote to come is from Martin Luther, not Martin Luther King. This is the kind of mistake I could make when in skim mode so I thought it best to bring it up.

And there could be some scratching their head thinking, “I know Martin Luther King, the ‘I have a dream’ guy. But who is Martin Luther.” He was (1843 – 1546) a German priest who disagreed with the Pope and certain teachings of the Catholic Church. He was threatened with excommunication by Pope Leo X in 1521, which usually kept dissenters in their place. But Luther wouldn’t back down, was excommunicated and went on to launch the Protestant reformation.

So, here’s his quote, “We are not yet what we shall be, but we are growing toward it, the process is not yet finished, but it is going on…”

In other words, our life is one long path of change, growth and development. We are not here to float around wherever the current might take us, like driftwood. We need to be moving forward with awareness of what is going on around us and, more importantly, within us.

We sometimes find ourselves in uncomfortable situations and, wanting to take the easy way out, we avoid them. But God, fate, life, karma or whatever name you choose, doesn’t like that. We will find ourselves facing a similar situation again. And if we avoid the second another will come up, until we finally realize that there is something we need to learn about ourselves. And once we begin to recognize this we can start to quickly learn the lesson the first time an uncomfortable situation comes up.

And with time and effort, situations, that would have seemed uncomfortable in the past, become easy to accept and learn from.

Our biggest struggle today, at least for those of us in developed nations, is that we live in a society in which everything is quick and easy. I need some information; I look it up on the web in no time at all. I should be able to find a job that pays well and doesn’t ask too much of me. I should be able to become rich and famous through shows like Survivor or The Voice or some cooking show. And too many people don’t like change. “I shouldn’t have to change. I’m fine the way I am. Everybody else needs to change, they don’t have a clue.” These people expect life to be one smooth ride with no bumps or potholes.

Unfortunately this is just not how life works. Of course we can see some people who seem to have success that way. But are they really happy? Or are they playing make-believe like I used to, playing cowboys and Indians when I was young. The trouble with that kind of instant success is that people are pretending to be happy with unexpected fame or fortune but it often goes to their head and their life becomes messed up.

When Luther says, “We are not yet what we shall be, but we are growing toward it, the process is not yet finished, but it is going on…”, he means that we are on a lifelong path to become the best person we can become. This path demands patience, perseverance, self-control, self-discovery, humility, compassion and love.

None of these qualities comes through a mentality of instant success and a lifestyle of easy living.

So, what will it be? Drifting through life following what is popular and what others are doing, looking for an easy life? Or purposefully moving through life on the long path of becoming a person of integrity?

Why does the second path take a whole lifetime? Because even after choosing it we can easily get distracted by what is popular, what others are doing and what seems easy. With time we’ll realize we got off track and then we need to start again. It’s not an easy path, but a path of continuous self-questioning and change. A path that is sometimes uncomfortable and demanding, yet after plowing through those challenges, it is the path that leaves one feeling the most at peace with oneself. And at the end of the day, isn’t that what counts the most?

 Lechiminlemoins

Nous ne sommes pas encore ce que nous serons…

J’ai trouvé une citation de Martin Luther dans mon calendrier de sérénité qui résonne en moi.

Avant de partager la citation avec vous, permettez-moi un point de clarification. En surfant sur internet je me mets souvent en mode lecture rapide, saisissant des points ici et là mais parfois sautant des points importants. Ceci est un des défis de l’âge d’internet, tant d’informations à digérer qu’il est difficile de tout capter.

Ma clarification est que la citation à venir est de Martin Luther and non pas de Martin Luther King. C’est le type d’erreur que je ferais en mode lecture rapide donc j’aimerais m’assurer que tout le monde comprend.

Il pourrait y avoir certains d’entre-vous se grattant leur tête en pensant, “Je connais Martin Luther King, le gars qui a dit ‘J’ai un rêve’.Mais c’est qui, Matin Luther?” C’ était un prêtre allemand (1843 – 1546) qui n’était pas d’accord avec le Pape et avec certains enseignements de l’Église catholique. On l’a menacé d’ une excommunication par le Pape Léon X en 1521, ce qui normalement dissuadait les dissidents. Mais Luther n’était pas du style à faire marche arrière, il a été excommunié et il a lancé la réforme protestante en Europe.

Voici sa citation, “Nous ne sommes pas encore ce que nous serons, mais nous progressons, le processus est en cours…”

En d’autres termes, notre vie est un long chemin de changements, de croissance et de développement. Nous ne sommes pas ici pour flotter sur le courant, comme du bois flotté. Nous avons besoin d’avancer avec conscience de ce qui se passe au tour de nous et, plus important, ce qui se passe à l’intérieur de nous.

Parfois nous nous trouvons dans des situations inconfortables et, voulant prendre le chemin facile, nous les évitons. Mais Dieu, le destin, la vie, le karma, ou quelque soit le nom que nous  donnons, n’aime pas cela. Puis nous nous retrouverons devant une situation similaire . Et si nous évitons de nouveau  cette situation inconfortable , une nouvelle  situation similaire apparaitra, jusqu’à ce que nous réalisions qu’il y a quelque chose à apprendre de cette situation. Une fois que nous comprenons, nous pouvons commencer à apprendre nos leçons dés la première situation.

Et avec le temps et  des efforts, des situations, qui avant aurait été difficile à supporter dans le passé, deviennent facile à accepter et les leçons plus facile à comprendre. J’ai besoin de renseignements, je les trouve tout de suite sur internet. Je devrais trouver un travail qui paie bien mais ne demande trop de moi. Je devrais être capable de devenir riche et célèbre à travers des émissions comme Koh Lanta, the Voice ou une émission de cuisine. Et trop de personnes n’aiment pas le changement. “Je n’ai pas besoin de changer. Je suis bien comme je suis. Les autres, par contre, ont vraiment besoin de changer. Ils ne comprennent strictement rien!” Ils attendent que la vie soit un chemin confortable sans dos d’âne, et sans  nids de poules.

Malheureusement la vie ne marche pas de cette façon. Bien sur, nous pouvons voir certaines personnes qui ont un succès de cette façon. Mais est-ce qu’ils sont vraiment heureux? Ou est-ce qu’ils jouent à faire semblant, comme on fait quand on est enfant jouant aux cowboys et aux indiens? Le problème de cette sorte de succès est qu’on fait comme si on est heureux avec l’argent et la célébrité inattendue puis ça nous monte à la tête et la vie devient une confusion totale.

Quand Luther dit, “Nous ne sommes pas encore ce que nous serons, mais nous progressons, le processus est en cours…”, il veut dire que nous sommes sur un chemin qui dure toute notre vie pour devenir la meilleure personne que nous pouvons être. Ce chemin exige la patience, la persévérance, le contrôle de soi, la connaissance de soi, l’humilité, la compassion et l’amour.

Aucun de ces qualités vient d’une mentalité de succès facile et d’un style de vie qui choisi la facilité.

Donc que choisissez-vous? Une vie d’errance en suivant ce qui est populaire et ce que les autres font, cherchant une vie de facilité? Ou avancer dans un but précis sur le long chemin pour devenir une personne intègre?

Pourquoi le deuxième chemin prend toute une vie? Car même après l’avoir choisi nous pouvons être distraits par ce qui est populaire, ce que les autres font et ce qui semble être facile. Avec le temps nous réaliserons que nous avons quitté le bon chemin et puis nous y retourneront. Ce n’est pas un chemin facile, mais un chemin d’une remise en question continue et de changements. Un chemin qui est parfois inconfortable et exigeant, cependant après avoir avancé péniblement à travers ces défis, c’est le chemin qui nous laisse avec le sentiment d’être en paix avec soi-même. Et, à la fin de la journée, n’est-ce pas cela qui compte avant tout?

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s