Parents: Part of the problem or part of the solution?

GovernmentKnowsBest

(Descendez pour la traduction en Français.)

A friend sent me this French blog post yesterday. It brings up a serious problem that I have observed in France for many years; Parents are seen as part of the problem rather than part of the solution. Below is an English translation of the blog and here is a link to the original French blog on Femmes Actives et Foyer (Active Women and Home).

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“We no longer speak of parents when it comes to education”

Today our Association was invited to participate in a conference at UNESCO in Paris. The theme was: “How can education efficiently advocate respect of diversity and tolerance?”

Certain speeches were interesting but much to my surprise not once during the two hours were parents mentioned. Children and young people from other countries were spoken about, as were experiences from schools, training adults to educate children with the same “values” and the same slogans. But parents were never spoken of. As if they didn’t exist, as if they had no role to play, as if these children were born from nowhere, had neither parents nor family capable of participating in their education, passing on their history, their culture, their customs, love of others and still many other things.

This appeared extraordinary and incoherent to me: young people have to know others to respect them. But we never bother to teach them to know themselves. Yet as Socrates, the Greek philosopher of the 5th century before Jesus, said: “Know Thyself and you will know the Universe and the Gods.”

During the debate I took the liberty of posing the first question: “What was the role of parents in their plan?”

While Gabriel Brener, from Argentina, recognized the important role of parents, for Patrice Brodeur, research director, parents should only be present to receive the same “teaching” as their children. He seemed to think that nothing good could come from the parents. He also proposed to include the grandparents to make things move more quickly and so that this knowledge that he considers unique and impossible to ignore can reach everyone as quickly as possible.

And yet:
Mothers loathe war which takes their children. It is mothers who best teach their children to love and respect all human beings…if we give them the time and the possibility to do so.
Brigitte Jacquelin, March 18th, 2015

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As I said above I have observed this French attitude of seeing parents as part of the problem for many years. Something is not right when it is a stated goal to sideline parents and even to express a desire to “educate” them. This attitude is justified in the name of “protecting” young people from parents who are “too religious”, thinking above all of Muslim familes but also any families which  choose to raise their children with a moral education. So if an adolescent girl takes part in an unprotected sexual relationship, she can easily be given a morning-after pill and her parents do not need to be informed. In like manner an adolescent girl, realizing she is pregnant, can go to the school nurse who will arrange for her to go for an abortion without her parents being informed.

I find this totally unacceptable. I am a concerned parent and I should have the right to know what is going on in my child’s life. What the French school system is doing is undermining parent’s authority. It is giving children the idea that their parent’s ideas and values don’t matter. This is dangerous for our children. At an age when they are naturally taking a distance from their parents to discover who they are, the state is telling them that their parents ideas and values are unimportant. This can leave young people lost and confused and open to unhealthy influences including gangs, drugs, alcohol, sexual activity and, as we have recently seen, the influence of Islamic extremists.

The French government and its ‘nanny state'( a term made famous by Margaret Thatcher) is sure that it knows what’s best for the nation’s children and it sincerely sees parents as part of the problem. We are on a slippery slope here in France. I don’t know how it is in other countries but I’d like to hear from those of you reading this outside of France. Please scroll down, click on ‘leave a comment’ and let me know what attitude the government and educational authorities in your country have toward parents.

etatnounou

Les Parents: Une partie du problème ou une partie de la solution?

Une amie m’a envoyé ce sujet de blog hier. Il soulève un problème sérieux que j’ai observé en France depuis quelques années: les parents sont vus comme une partie du problème plutôt qu’une partie de la solution. Voici un lien vers le blog de Femmes Actives et Foyer mais voici une copie du texte:

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On ne parle même plus des parents lorsqu’il s’agit d’éducation !

Aujourd’hui notre Association était invitée à participer à une table ronde à la maison de l’UNESCO à Paris. Le thème était : « Comment l’éducation peutelle promouvoir efficacement le respect de la diversité et la tolérance ? »

Certaines interventions étaient intéressantes mais à mon grand étonnement pas une seule fois au cours de ces deux heures il n’a été question des parents. On parlait des enfants ou des jeunes des pays différents, des expériences dans les écoles, des adultes formés à les éduquer aux mêmes « valeurs », aux mêmes slogans.  Mais des parents on n’en a jamais parlé. Comme s’ils n’existaient pas, comme s’ils n’avaient aucun rôle à jouer, comme si ces enfants  étaient nés de nulle part, n’avaient ni parents, ni famille capables de participer à leur éducation, de leur transmettre leur histoire, leur culture, leurs coutumes, l’amour des autres et beaucoup de choses encore.

Cela m’a paru extraordinaire et incohérent : il faut que les jeunes connaissent les autres pour les respecter. Mais jamais  on ne s’occupe  de leur apprendre à se connaître d’abord eux-mêmes. Pourtant disait Socrate, philosophe Grec du Vème siècle avant Jésus Christ : « Connais-toi toi-même et tu connaîtras l’univers et les dieux. »

Je me suis permis lors du débat de poser la première question : quel était le rôle des parents dans leur schéma ?

Si Gabriel Brener (Argentine) a admis le rôle important des parents, pour Patrice Brodeur, directeur de recherche, les parents ne devaient être là que pour subir le même « enseignement » que leurs enfants. Rien de bon ne semblait pouvoir venir de leur part. Il a même proposé de faire venir aussi les grands-parents pour aller plus vite et que ce savoir qu’il considère unique et incontournable parvienne au plus tôt dans tous les esprits.

Et pourtant : Les mamans ont horreur de la guerre qui prend leurs enfants. Ce sont elles qui leurs apprendront le mieux à aimer et à respecter toute créature humaine… si on leur laisse le temps et la possibilité de le faire.
Brigitte Jacquelin – 18 mars 2015

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Comme je l’ai dit juste ci-dessus je constate cette attitude française de voir les parents comme une partie du problème depuis un nombre d’années. Quelque chose ne tourne pas rond quand c’est un but exprimé de mettre les parents sur la touche et même de vouloir les “éduquer”. Cette attitude est justifiée dans le nom de la “protection” des jeunes par rapport aux  parents qui sont “trop religieux”, en pensant surtout aux familles musulmanes mais aussi à toutes les familles religieuses qui ont choisi d’élever leurs enfants avec une éducation morale. Ainsi quand une adolescente a une relation sexuelle non-protégée elle peut facilement recevoir une pilule du lendemain sans que ses parents en soient informés. De la même façon si une adolescente réalise qu’elle est enceinte, l’infirmière scolaire  va faire le nécessaire pour qu’elle ait un avortement sans que ses parents en soient informés.

Je trouve cela totalement inacceptable. Je suis un parent concerné et je devrais avoir le droit de savoir ce qui se passe dans la vie de mon enfant. Ce que notre système scolaire fait est de saper l’autorité des parents. Le message qu’il donne aux enfants est que les opinions et les valeurs de leurs parents ne comptent pas. Ceci est dangereux pour nos enfants. A un âge où les jeunes prennent une distance de leurs parents pour se découvrir, l’état leur dit que les idées et les valeurs de leurs parents sont sans importance. Ce qui peut laisser nos jeunes perdus et confus et ouverts aux influences néfastes telles que les gangs, la drogue, l’alcool, l’activité sexuelle et, comme nous le voyons  récemment dans la presse, l’influence des extrémistes islamistes.

Mais le gouvernement français et son ‘état nounou’ (une expression rendue célèbre par Margaret Thatcher) est certain qu’il sait ce qui est le mieux pour les enfants de la nation et il voit sincèrement les parents comme une partie du problème. Nous sommes sur une pente glissante ici en France. Je ne sais pas comment ça se passe dans d’autres pays mais j’aimerais avoir des nouvelles de ceux qui me lisent hors de la France. Descendez à la fin de ce sujet, cliquez sur ‘leave a comment’ (laisser un commentaire) et dites-moi quelle est l’ attitude du gouvernement et du système scolaire dans votre pays envers les parents.

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1 Comment

  1. Unesco is dangerous, I have come to that conclusion.. They have nice wordings, but ultimately they want to have control over the mind of your kids.They promote values that go along with the Kinsey Institute, that serves a advisory role on education at the UN, especially in the field of sex-education.

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