Cruisin’ in a bumper car!

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(Descendez pour la traduction en Français.)

I’m sure I got your attention with the above photos. Who wouldn’t want to take bumper cars like these out for a drive?

The man behind these bumper cars is Tom Wright. About 16 years ago he saw an old bumper car and thought he could do something with it. His idea was to restore it and put it in a room as a piece of art. But the more he worked on it, the more inspired he got. And he finally created the yellow hot rod with flames on it you see above. He then got it approved to drive on the streets and was really pleased with the result.

Of course he soon wanted to do another one…and then another one…you get the idea. Tom calls himself ‘semi-retired’ but these bumper cars have become a full-time job. He now has ten of them which he and friends take out on the roads around San Diego, slowing down traffic and stopping pedestrians who can’t believe what they are seeing.

He installs motorcycle engines in them, giving them speeds of 50-60 mph, but says himself that going more than 50 mph in one of these is “scary.” And, as you can see, he makes a great effort on giving each one a unique look and finding a good name for the customized license plate. One looks like an army jeep with a gear shift made from the handle of an army knife and a machine gun on the hood. Another is a taxi which has a working taxi meter and there is a police car loaded with flashing lights and sirens.

He has been offered a lot of money to sell some of them but has always refused. He wants to keep his whole collection together.

Hats off to Tom Wright for his creativity in action!

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Rouler dans une auto tamponneuse!

Je suis sûr que j’ai capté votre attention avec les photos ci-dessus. Qui n’aimerait pas sortir faire un tour dans une de ces voitures ?

L’homme derrière ces autos tamponneuses est Tom Wright. Il y a environ 16 ans il a vu une vielle auto tamponneuse et il a pensé qu’il pourrait en faire quelque chose . Son idée était de la restaurer et de la garder à l’intérieur comme une œuvre d’art. Mais plus il l’a travaillé, plus il a été inspiré. Et finalement il a crée le bolide jaune avec les flammes que vous voyez ci-dessus. Ensuite il la fait homologuée pour être conduite sur les routes et il a été très content avec le résultat.

Bien sûr, il a voulu en faire une autre… puis une autre…vous comprenez… Tom dit qu’il est ‘semi-retraité’ mais ces autos tamponneuses sont devenues un travail à plein temps. Maintenant il en a 10 que lui et ses amis conduisent sur les routes autour de San Diego, ralentissant le trafic et arrêtant les piétons qui n’en croient pas leurs yeux.

Il installe des moteurs de motocyclettes dans les autos tamponneuses, ce qui donne des vitesses de pointe de 80 à 96 km/h, mais Tom dit que dépasser les 80 km/h dans une de ses autos tamponneuses est “effrayant”. Et comme vous pouvez le constater, il fait beaucoup d’effort pour donner à chacune un look unique et pour trouver un bon nom pour la plaque d’immatriculation personnalisée. Une ressemble à une jeep militaire avec le changeur de vitesse fait avec le manche d’un couteau militaire et une mitraillette sur le capot. Une autre est un taxi avec un taximètre et il y a une voiture de police avec plein de gyrophares et de sirènes.

On a souvent offert à Tom beaucoup d’argent pour lui en acheter quelques unes, mais il a toujours refusé. Il veut garder toute sa collection ensemble.

Chapeaux bas à Tom Wright pour sa créativité en action!

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