The importance of introspection

JungTime

(Descendez pour la traduction en Français.)

After five weeks of having my daughter and three grandchildren staying at home, I am finally starting to get caught up. Today I decided to look through my serenity calendar to see what I had missed in the past five weeks. May is the month of ‘Conscience’ in my calendar and I thought I would find some nice quotes. And I did. Underneath a picture of an oyster with a big pearl in it was the following quote from Carl Jung, “Your visions will become clear only when you can look into your own heart. Who looks outside, dreams; who looks inside, awakes.”

This quote struck me because I was speaking to someone about this point just a few days ago. We can sometimes get so caught up in all the external stuff, which is constantly calling for our attention, that we forget to take time to look into and listen to our self. Life is just too busy and there is always something else that needs to be done.

And there are those who know they should take time listen to themselves but they are afraid they won’t like what they see and what they hear so they project their problems on what’s outside. It’s a way of avoiding the real problem. If I don’t see the problem in myself, it’s not there! So I refuse to look into myself. If I have problems it’s someone else’s fault. It’s God’s fault if I have problems. Where’s this loving Father I’ve always heard about? It’s my parent’s fault, they didn’t love me enough or they gave me a bad education or they were too poor to give me the opportunities I deserved to have or…you get the picture. If I’m not doing well at school it’s the teacher’s fault. If I’m not doing well at work it’s my boss’ fault or my colleagues’ fault.

I must say that it does take a certain courage to look honestly into oneself. We all want to believe that we are good people. Introspection is looking to see what is really there, warts and all. Being ready to accept that I’m not the saint I thought I was. Being ready to accept that I need to change. Being ready to accept that I’m wrong about many things that I was so sure of. It can be painful. But through the pain comes the awakening that Carl Jung mentioned. Once I see myself as I am and accept myself as I am, there is a certain liberation. I can now begin to work on those weak points. I can now begin to change the direction I was taking in life. As Jung put it in the quote above, I can begin to quit dreaming and to begin taking concrete steps to progress.

Unfortunately, we live in a society which discourages introspection. We are constantly bombarded by information, images, music, tweets, Facebook updates, etc. So it’s up to each one of us to take time for introspection, time to disconnect from the electronic devices, to turn off the music. Introspection doesn’t necessarily mean meditation. Taking a walk or soaking in a hot bath or walking the dog can be a time of introspection. Ironing or doing the dishes or working in the yard or garden can also be a time of introspection. When you give the body some simple task to do, your spirit and your consciousness find the freedom to express themselves and to be heard.

And we really do need to hear what they have to say. So to those whose lives are just too hectic to find time for introspection, put it in a high position on your priority list. It will make you a more stable person. And to those who avoid introspection because you think you won’t like what you hear, the sooner you listen to yourself and face up to your problems, the easier it will be to deal with them. The longer you put it off, the harder it will become to deal with them.

One of my favorite songs is “Get Over It” by The Eagles. It addresses this all-too-prevalent problem of not taking responsibility and blaming others for one’s own problems. Here it is with the lyrics, take a break and enjoy:

Une de mes chansons préférées est “Get Over It” par The Eagles. Elle parle du problème si commun de ne pas prendre responsabilité et d’accuser les autres pour ses propres problèmes. La voici avec les paroles (en Anglais), prenez quelques minutes pour l’écouter.

JungLePoint

L’importance de l’introspection

Après les cinq semaines de  visite de ma fille et de mes trois petits-enfants, peu à peu j’arrive à rattraper mon retard. Aujourd’hui j’ai décidé de prendre le temps de regarder mon calendrier de sérénité pour voir ce que j’ai raté pendant ces cinq semaines.  Le mois de mai est le moi de la conscience de mon calendrier et je pensai trouver des bonnes citations avec ce thème. Et j’en ai trouvé. En dessous d’une photo d’une huître avec une grosse perle à l’intérieur, il y avait une citation de Carl Jung, “Tu n’y verras clair qu’en regardant en toi. Qui regarde l’extérieur, rêve. Qui regarde en lui-même, s’éveille.”

Cette citation m’a frappé car il y a quelques jours j’ai parlé avec quelqu’un de ce point. Parfois nous sommes tellement pris avec tous les détails extérieurs, qui demandent sans cesse notre attention, que nous oublions de prendre le temps de se regarder soi même et de s’écouter. La vie est juste trop pleine et il y a toujours quelque chose d’autre à faire.

Il y a ceux qui savent qu’ils devraient prendre le temps pour s’écouter mais qui ont peur de ne pas aimer ce qu’ils verront ou ce qu’ils entendront et donc ils projettent leurs problèmes à l’extérieur. C’est une façon d’ éviter les vrais problèmes. Si je ne vois pas le problème en moi, il n’est pas là! Donc je ne regarde pas en moi-même. Si j’ai des problèmes c’est à cause de quelqu’un d’autre. C’est a cause de Dieu si j’ai des problèmes. Il est passé où ce Père aimant dont j’ai entendu parler? C’est à cause de mes parents, ils ne m’aimaient pas ou ils m’ont donné une mauvaises éducation ou ils étaient trop pauvre pour me donner les opportunités que j’ai mérité d’avoir ou… Si ça ne passe pas bien à l’école, c’est à cause des profs. Si ça se passe mal au boulot, c’est à cause du patron ou de mes collègues.

Je dois dire qu’il est nécessaire d’avoir un certain courage pour se regarder honnêtement. Nous voulons tous penser que nous sommes quelqu’un de bien. L’introspection est de se regarder comme on est, avec tous ses défauts. D’être prêt d’accepter que je ne suis pas le saint que je croyais être. D’être prêt d’accepter que j’ai besoin de me changer. D’être prêt d’accepter que j’avais tort sur tellement chose dont j’étais si sûr. Cela peut être douloureux. Mais à travers la douleur vient l’éveil dont Jung a parlé. Une fois que je me vois comme je suis et je m’accepte comme je suis, il y a une certaine libération. Je peux commencer à travailler sur mes points faibles. Je peux commencer à changer la direction que je suivais dans ma vie. Comme Jung dit dans sa citation au-dessus, je peux commencer à finir avec les rêves et commencer à faire des pas concrets pour progresser.

C’est triste, mais nous vivons dans une société qui décourage l’introspection. Nous sommes constamment bombardé par l’information, les images, la musique, les tweets, les updated de Facebook, etc. C’est à chacun de nous de prendre le temps de déconnecter de nos appareils électroniques, d’arrêter la musique. L’introspection ne veut pas nécessairement dire la méditation. Faire une balade ou prendre un bain chaud ou conduire sur l’autoroute sans radio ou musique peuvent être un temps d’introspection. Faire le repassage ou la vaisselle ou faire du jardinage peuvent aussi être un temps d’introspection. Quand vous donnez à votre corps une tache simple à faire, l’esprit et la conscience trouvent l’opportunité de s’exprimer et d’être entendus.

Et nous avons vraiment besoin d’entendre ce qu’ils veulent dire. Pour ceux dont les vies sont si occupées que vous ne trouvez le temps pour l’introspection, mettez la en haut dans votre liste de priorités. Cela va faire de vous quelqu’un de plus stable. Et pour ceux qui évitent l’introspection car vous pensez que vous n’aimeriez pas ce que vous entendrez, plus tôt vous vous écouterez et  vous ferez face à vos problèmes, plus facile il sera de trouver des solutions. Plus longtemps vous l’ évitez, plus difficile seront les solutions.

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