Still standing, head held high

People gather to pay respect for the victims of a terror attack against a satirical newspaper, in Paris, in Paris, Wednesday, Jan. 7, 2015. Masked gunmen shouting "Allahu akbar!" stormed the Paris offices of a satirical newspaper Wednesday, killing 12 people, including the paper's editor, before escaping in a getaway car. It was France's deadliest terror attack in living memory. (AP Photo/Thibault Camus)

Demonstation in Paris following the terrorist attacks in January.  Manifestation à Paris à la suite des attaques terroristes en janvier. (AP Photo/Thibault Camus)

(Descendez pour la traduction en Français.)

There have been far too many terrorist attacks around the world and, for the moment, it does not seem to be letting up. How can we react to this sad, oppresive situation? It is up to each one of us to remain standing, head held high and to keep the attitude; this too will pass.

Throughout history people have been forced to live through difficult situations and they often had to endure much greater difficulties than we are presently experiencing, the occupation of their country by enemy forces, genocide, being sent to labor camps, etc.

There were two types of people who came out of those experiences. The first type was those who were broken, full of anger and resentment that they often held onto for the rest of their life. The second type was those who held their head high with the attitude that they were not broken and after surviving what they did nothing could stop them from living a good life and finding love and happiness.

There is a song which captures this spirit, Polonaise by Jon and Vangelis. Jon Anderson, the lead singer of Yes, collaborated with the Greek synthesizer musician, Vangelis Papathanassiou, in the 1980s.

At that time the shipyard workers in Gdansk, Poland, led Lech Welesa, created the Solidarnosc trade union, the only trade union in the communist bloc of Eastern Europe that was not controlled by the Communist Party. It went beyond being a simple trade union and became a social movement advocating civil resistance to improve workers’ rights and to instigate social change.

The Polish government reacted by declaring martial law and sending riot police against Solidarnosc. Inspired by the struggle of the Polish people to stand up with their heads held high and insist that change had to come, Jon and Vangelis wrote this song.

It captures the spirit that all of us, confronted by this senseless, savage violence, need to embrace; strong, united and, as in the picture above, still standing, head high and not afraid.

Here is a video with the lyrics of the song. (I’m not satisfied with this video with its beautiful images of beaches and sunsets but it’s the only one with lyrics I could find.)

 

 

 

Toujours debout, la tête haute!

Il y a trop d’attaques terroristes autour du monde et, pour le moment, il semble que cela va continuer. Comment réagir à cette situation triste et pesante? A chacun de nous de rester debout, tête haute et de garder l’attitude : ça aussi, ça passera.

Au cours de l’histoire les hommes ont dû traverser des situations difficiles et souvent ils ont vécu des situations beaucoup plus difficile que la nôtre, l’occupation de leur nation par une armée étrangère, le génocide, des camps de travail, etc.

Deux types de personnes sont passés par ces expériences. Le premier type, ce sont des personnes qui restent brisées, pleines de colère et de ressentiment qu’elles gardent souvent jusqu’à la fin de leur vie. Le deuxième type, ce sont des personnes qui gardent la tête haute avec l’attitude qu’elles n’ont pas été brisée et après avoir survécu à cette expérience elles savent que rien ne pourra les empêcher de vivre une bonne vie et de trouver l’amour et le bonheur.

Il y a une chanson qui capte cet esprit, Polonaise par Jon et Vangelis. Jon Anderson, le chanteur de Yes, a collaboré avec le musicien grec Vangelis Papathanassiou dans les années 1980.

A ce moment-là les ouvriers du chantier naval de Gdansk, en Pologne, avec Lech Walesa à leur tête, ont créé le syndicat Solidarnosc, le seul syndicat en Europe de l’est qui n’était pas contrôlé par le parti communiste. Solidarnosc est devenu beaucoup plus qu’un syndicat, il est devenu un mouvement social qui prônait la désobéissance civique pour améliorer les droits des travailleurs et pour entreprendre des changements sociaux.

Le gouvernement polonais a répondu en déclarant la loi martiale et en envoyant la police anti-émeutes contre Solidarnosc. Inspiré par la lutte du peuple polonais de rester debout ave la tête haute et d’insister que le temps de changement était arrivé, Jon et Vangelis ont écrit cette chanson.

Elle capte l’esprit, que nous tous avons besoin d’embrasser, face à cette violence sauvage et insensée ; forts, unis et, comme dans la photo ci-dessus, restons debout, tête haute et sans peur.

Ci-dessus la vidéo avec les paroles en Anglais, je n’ai pas trouvé les paroles en Français. (Je ne suis pas satisfait de cette vidéo avec ses images de plage et de coucher de soleil mais c’est la seule avec des paroles écrites que j’ai pu trouver.)

 

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