Latifa Ibn Ziaten, a modern-day saint.

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(Descendez pour la traduction en Français.)

I saw an interesting news report on the France 2 TV channel on Monday evening, “The Message of Peace of the Mother of a Terrorist Victim.” Here is the link to the news report for any Francophones reading this. It is about the efforts of Latifa Ibn Ziaten to go into junior high and high schools in areas with a high rate of immigrants and to speak to the young people about finding their place in French society and not being influenced by extremists.

Her son, Imad, a 30 year old soldier in the French army, was the first victim of Mohamed Merah, an extremist who killed seven people before being killed when a SWAT team entered his apartment.

In this news report we see Mrs. Ibn Ziaten going to a junior high school in the Paris region to speak to children around 14-15 years old. She simply wants to encourage them to study well at school and to work hard after so they can be successful in life. Sadly many of these young people consider themselves to be the “forgotten of the Republic,” trapped in ghettos and feeling little hope for their future.

With a calm, loving, motherly heart she tries to help them feel that they have their place in French society. Her attitude is that every question deserves to be answered. One boy expresses that he feels there is no future for him in France. He is black, he is Muslim, he lives in a ghetto and his family name is Coulibaly (this was the family name of the terrorist that killed hostages in the kosher grocery store in January) so he feels he will even be rejected because of his family name. Mrs. Ibn Ziaten responded, “Whether you are black or white, it’s all the same thing. You are all children of the Republic. The only thing I ask of you, young man, is to work, to succeed.”

She visited this junior high school last year and was disappointed to find that these young people did not know the words to the French national anthem, La Marseillaise. So this year they had a surprise for her and a group of students went up on  stage to sing it for her.

Watching her after her presentation when she speaks to the young people individually or in small groups is very touching. She caresses a cheek, ruffles a boy’s hair or touches someone in the chest to say that she needs to follow her heart. She wants to give to these young people what she can no longer give to her son. We can feel the love she feels for these children and how much she wants to help them avoid falling into the extremists’ trap of hatred and violence.

This woman, whose son’s life was taken by the hatred and violence of an extremist, holds none in herself. Only concern for these young people seems to motivate her. This woman is a saint in the true sense of the word.

Here is a link to the association she created in her son’s name, l’Association Imad Ibn Ziaten pour la Jeunesse et la Paix, to encourage interreligious dialogue and to educate young people about the danger of extremist ideas.

 LatifaIbnZaiten

Latifa Ibn Ziaten, une sainte de notre époque.

J’ai vu un reportage intéressant sur France 2 lundi dernier, “Le message de paix de la mère d’une victime de Mohamed Merah”. Voici le lien pour voir le reportage. Il présente les efforts de Latifa Ibn Ziaten d’aller dans les  collèges et les lycées  des quartiers difficiles pour encourager les jeunes à trouver leur place dans la société française et à ne pas être influencés par des extrémistes.

Son fils, Imad, un soldat de 30 ans dans l’armée française, a été la première victime de Mohamed Merah, qui a tué sept personnes avant de mourir quand le RAID est entré dans son appartement.

Dans ce reportage nous voyons Mme Ibn Ziaten quand elle rend visite à un collège de Sarcelles pour parler aux jeunes de 3ème. Elle veut simplement les encourager à bien travailler à l’école et au travail pour réussir leur vie. Tristement, beaucoup de ces jeunes se considèrent comme des “oubliés de la République’ piégés dans des ghettos et avec peu d’espoir pour l’avenir.

Avec un cœur de mère calme et aimant, elle essaie de les aider à ressentir qu’eux aussi, ont leur place dans la société française. Sa règle de base: toute question mérite de recevoir une réponse. Un garçon exprime son sentiment qu’il n’y a pas d’avenir pour lui en France. Il est noir, il est musulman, il habite dans un ghetto et son nom de famille est Coulibaly (nom du terroriste de la supérette casher en janvier dernier) donc même son nom de famille pourrait être un cause de rejet. Mme Ibn Ziaten a répondu, “Que vous soyez noir ou blanc, c’est la même chose. Vous êtes tous des enfants de la République. La seule chose que je te demande, jeune homme, c’est de travailler, réussir”.

Elle a visité ce collège l’année dernière et elle a été déçue de savoir que les jeunes ne connaissaient pas les paroles de La Marseillaise. Cette année les jeunes avaient une surprise pour elle et un groupe est monté sur scène pour chanter La Marseillaise.

La regarder après sa présentation quand elle parle avec les jeunes individuellement ou en petit groupe est très touchant. Elle caresse une joue, ébouriffe les cheveux ou elle touche quelqu’un sur la poitrine pour lui dire de suivre son cœur. Elle veut donner à ces jeunes ce qu’elle ne peut plus donner à son fils. Nous pouvons ressentir l’amour qu’elle a pour ces jeunes et a quel point elle veut les aider à éviter le piège de la haine et la violence prêchées par les extrémistes.

Cette femme, dont le fils a été tué par la haine et la violence d’un extrémiste, n’en garde aucune en elle. Seulement une anxiété pour ces jeunes semble la motiver. Cette femme est une sainte dans le vrai sens du mot.

Voici un lien pour l’association qu’elle a créé pour honorer son fils, l’Association Imad Ibn Ziaten pour la Jeunesse et la Paix, pour encourager un dialogue interreligieux et pour éduquer les jeunes sur les dangers des idées extrémistes.

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Nobel Peace Prize 2014

Congratulations to Kailash Satyarthi and Malala Yousafzai for being chosen as the recipients of this year’s Nobel Peace Prize. The Norwegian Nobel Committee gave them this prize “for their struggle against the suppression of children and young people and for the right of all children to education.”

I always begin my university classes by asking three students what is in the news and, of course, the Nobel Peace Prize was something that one of the students brought up. After talking about this year’s laureates, I asked who won the prize last year. There were 15 of us in the classroom and no one could think who last year’s laureate was.

I then asked whether, in their opinion, Al Gore and Barak Obama deserved the Peace Prize they had been awarded. None of the students knew who Al Gore was and when I explained that he got the Peace Prize for writing a book about global warming, they were perplexed that someone could get the peace prize for writing a book. And no one thought Obama deserved his prize.

I then asked what they thought of the Peace Prize. Is it useful or simply symbolic? One student felt strongly that is totally symbolic and we could live without it. Another student felt that it is a source of hope. This year two simple people that are sincerely trying to make life better for others have been held up as an example.

I agreed with the second student although certain years, such as Gore and Obama, are purely symbolic.

I push my students to watch the news not only to make them speak English. I think young people need to be more aware of what’s going in their nations and in the world. But turn on the news these days and all they talk about is ebola and ISIS. Anyone would feel depressed after seeing that . I can understand that my students don’t like watching the news. But to hear of the efforts of Kailash Satyarthi and Malala Yousafzai, who are working to give children the chance to get an education and do something with their lives, does give one a feeling of hope.

And hopefully it can inspire other simple people to begin taking action. If we sit back and wait for the politicians to solve problems, there will not be much change in this world. The end of segregation in the US didn’t begin with politicians. It started with a simple woman, Rosa Parks, refusing to give up her seat in the “colored section” of the bus to a white passenger after the white section was full. She was arrested, convicted and fined $15. She then launched a legal challenge to the segregation laws in the south of the US. Then with the support of NAACP this was brought to public attention. The politicians didn’t get involved until public opinion had reached a certain level.

So congratulations to the Norwegian Nobel Committee for getting it right this year. And let’s all realize that each one of us can help bring change into the world. It’s not just ‘special’ people that bring change, anyone can do it.

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Prix Nobel de la Paix 2014

Félicitations à Kailash Satyarthi et Malala Yousafzaï d’avoir été choisi comme les lauréats du Prix Nobel de la Paix cette année.  Le comité Nobel norvégien leur a décerné ce prix « pour leur combat contre l’oppression des enfants et des jeunes et pour le droit de tous les enfants à l’éducation ».

Je commence toujours mes cours à l’université en demandant à trois étudiants, “Qui a t’il dans les nouvelles?”, et, bien sûr, le Prix Nobel de la Paix fut un sujet mentionné par un des étudiants . Après une discussion sur les lauréats 2014 j’ai demandé qui était le gagnant l’année dernière. Nous étions 15 dans la salle et personne ne se rappelait du lauréat de 2013.

Ensuite, j’ai demandé si, à leur avis, Al Gore et Barak Obama ont mérité leur Prix Nobel de la Paix. Aucun de mes étudiants ne savait qui est Al Gore et quand j’ai expliqué qu’il a gagné son prix pour avoir écrit un livre sur le réchauffement global, ils étaient perplexes qu’on puisse gagner le prix Nobel de la paix pour un livre. Et personne ne pensait qu’Obama ait mérité son prix Nobel de la paix.

Puis j’ai demandé comment ils voyaient le prix Nobel de la paix. Est-il utile ou est-il symbolique? Un étudiant trouvait qu’il est totalement symbolique et que nous n’en n’avons pas besoin. Un autre étudiant trouvait que ce prix est une source d’espoir. Cette année deux personnes simples, qui œuvrent pour rendre la vie meilleure pour les autres, ont été élevées comme un exemple.

J’étais d’accord avec le deuxième étudiant bien que certaines années, tel que les années Gore et Obama, ce prix était purement symbolique.

J’insiste que mes étudiants regardent les nouvelles pas simplement pour les faire parler en anglais. Je pense que les jeunes ont besoin de savoir ce qui se passe dans leurs nations et dans le monde. Mais regarder les nouvelles dernièrement ce n’est  qu’Ébola et ISIS.  C’est assez pour déprimer n’importe qui. Je peux comprendre que mes étudiants ne veulent pas regarder les nouvelles. Mais d’entendre parler des efforts de Kailash Satyarthi et Malala Yousafzaï donne un sentiment d’espoir.

Et espérons qu’ils puissent inspirer plus de personnes simples à lancer des actions concrètes. Si nous restons assis en attendant que les politiques résolvent les problèmes, il n’y aura pas beaucoup de changements dans notre monde. La fin de la ségrégation aux USA n’a pas commencé avec les politiques. Elle a commencé avec une femme simple, Rosa Parks, qui a refusé de donner sa place assise dans la partie “noire” du bus quand la partie blanche était pleine. Elle a été arrêté, déclaré coupable et elle a du payer une amende de $15. Puis elle a lancé un appel légal contre les lois de séparation des races en application dans le sud des États Unis. Avec le soutien du NAACP, une association noire qui luttait contre le système de séparation des races, on a attiré l’attention du public sur la lutte de Rosa Parks. Les politiques ont commencé a agir une fois que l’opinion publique avait atteint un certain niveau.

Donc félicitations au comité Nobel norvégien pour avoir bien choisi cette année. Et que cela nous aide tous à réaliser que chacun de nous peut amener un changement dans ce monde. Ce n’est pas seulement les gens ‘spéciaux’ qui provoquent un changement, n’importe qui peut le faire.

Questioning values and beliefs and practicing what we preach.

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#B4Peace

(Descendez pour voir la traduction françaises)

About a month ago I wrote a post on “Values have to be based on something solid and greater than us.” I do see this as something important. If my values are founded on something solid and greater than myself I might avoid behaving as if I am the center of the world. Nobody likes a selfish person.

Religious people base their values on the belief that a Supreme Being has inspired them through His word given through His prophets or holy men. But this puts religious believers in a delicate position. Should they blindly believe what is written and has been interpreted by men over a period of time, righteously applying it even to those who don’t believe it?

This is what the Inquisition did in 12th century Europe and what fundamentalist Muslims are doing in many countries of the Middle East and Africa today. These actions were not and are not appreciated by non-believers.

And this is how we could see the actions of the French revolutionary army which conducted a genocide against the Catholics of the Vendee, who did not accept the anti-Catholic tendencies of the French revolution. You might say, “But the French revolution was not religious, it was anti-religious!” I would reply that it can be seen as a religious belief. It replaced God with the Goddess of Reason under the name ‘The Cult of Reason’ (cult here meaning worship). That revolutionary army committing genocide was full of ‘true believers.’

Or the communists in Russia, China and Cambodia who committed genocide on an unthinkable level in the name of the Communist ideology which some people see as a religion without God. They had blind faith that their system would lead to a secular ideal world and they were ready to kill in its name. These actions were not appreciated by non-believers either.

Tunnel vision is a mistake not limited to religious people…

What all people need to do is take the time to reflect upon their values and their beliefs. Do my values and beliefs have as a goal to make the world a better place for everyone or only those who think like me? Throughout history people have held values and beliefs that they saw as coming from a higher source, but we now look at those values and beliefs and wonder how they could think that way.

For example, the Old and New Testaments have verses that encourage slaves to accept their lot in life and be obedient to their masters. There are also verses that seem to see women in much the same position. When the Old and New Testaments were written slavery and women being in a form of slavery with better fringe benefits were common in society. It seemed normal at that time. We now realize it is not normal. Well, part of the world realizes it is not normal. We are able to admit that certain ideas expressed by the writers of the Bible were influenced by their society more than by God.

In the U.S. segregation continued until the 1960s and, as recent events continue to show, the racial divide has yet to be healed. Segregation was put into place and justified by conscientious, church-going Christians, just as apartheid in South Africa was also biblically justified.

When we recognize a supreme being who created us and this universe in which we live, we should recognize that we are all one big family, a multi-colored, multi-cultural family. But we do have a tendency to see only what separates us, not what we have in common.

The U.S. and Europe are both fighting a never-ending wave of economic migrants. We can build all the walls we want, we can send back plane-loads and bus-loads of illegal immigrants. But they will keep coming. Like us they want to live in a free society where they can make money, take care of their families and do something with their lives. This is what we have in common. But we prefer to focus on what makes us different and feel no concern for their desire to have a better life.

Wouldn’t it be better for our governments to focus on encouraging change in the political and economic systems of those countries that poor people are fleeing? People would prefer to stay where they come from, there’s no place like home. We all have that in common too. People everywhere want their children to have the chance to get a good education and to climb further up the ladder. Another point we all have in common.

It’s not a question of how to keep life comfortable in my country but how to help everyone around the world find the freedom to live the life they choose. If I’m not thinking this way, there’s a problem with my values and beliefs.

In fact, the point is that we should worry less about changing the world and focus on changing ourselves. Someone can have a great idea how to make things better. But if he’s a total jerk, no one will want to listen to his great idea.

Rumi put it this way: “Yesterday I was clever, so I wanted to change the world. Today I am wise, so I am changing myself.”  Gandhi expressed it like this: “You must be the change you wish to see in the world.”

Don’t worry about changing others. Focus on changing yourself and people will pay attention to your actions more than your words. People learn much more by example than through words. Bruno Bettelheim says it well, “You can’t teach children to be good. The best you can do for your child is to live a good life yourself. What a parent knows and believes, the child will lean on.”
So please, do hold on to your values and beliefs. But take time to think whether they are truly rooted in something greater than yourself and you deeply feel them to be true or whether you are simply parroting what you have always heard from those around you. And if you sincerely think those values and beliefs are rooted in something greater than yourself, then please apply them to yourself before thinking about changing others.

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Questionner valeurs et croyances et pratiquer ce qu’on prêche.

Il y a environ un mois j’ai écris un message sur le sujet, “Les valeurs devraient être basées sur quelque chose de solide et de plus grand que nous-mêmes”. Pour moi c’est trés important. Si mes valeurs sont basées sur quelque chose de solide et de plus grand que moi, je pourrais éviter de me comporter comme si j’étais le centre du monde. Personne n’aime les égoïstes.
Les personnes religieuses basent leurs valeurs sur la croyance qu’un Être Suprême les a inspiré à travers Sa Parole donnée par Ses prophètes ou Ses hommes sacrés. Mais ceci place les personnes religieuses dans une position délicate. Doivent-elles accepter aveuglement ce qui a été écris et  interprété depuis longtemps, l’appliquant vertueusement même à ceux qui n’y croient pas?
C’est ce que l’Inquisition a fait en Europe au 12ème siècle et ce que les fondamentalistes musulmans font aujourd’hui au Moyen Orient et en Afrique. Ces actions n’étaient pas et ne sont toujours pas acceptées par les non-croyants.
Et de la même façon on pourrait voir les actions de l’armée révolutionnaire de la République Française qui s’est lancé dans un génocide contre les vendéens catholiques qui n’acceptaient pas la dérive antireligieuse de la révolution française. Vous pourrez dire, “Mais la révolution française n’était pas religieuse, elle était antireligieuse.” Je répondrais qu’on peut la voir comme une croyance religieuse. Elle a remplacé Dieu avec la Déesse de la Raison sous le Culte de la Raison. Cette armée révolutionnaire avait beaucoup de “croyants convaincus”.
Ou les communistes de la Russie, la Chine ou du Cambodge qui ont commis des génocides sur une échelle impensable dans le nom de l’idéologie communiste, que certains considèrent comme une religion sans Dieu. Ils avaient une foi aveugle que leur système amènerait un monde idéal et ils étaient prêts à tuer en son nom. Ces actions non plus n’étaient pas acceptées par les non croyants aux valeurs communistes.
Un esprit étriqué n’est pas limité aux personnes religieuses…
Ce que tout le monde a besoin de faire c’ est de prendre le temps de réfléchir sur ses propres valeurs et croyances. Est-ce que mes valeurs et mes croyances ont comme but de rendre le monde un meilleur endroit pour tout le monde ou seulement pour ceux qui croient comme moi? A travers l’histoire les gens été attachés à des valeurs et des croyances qu’ils voyaient comme venant d’une source très élevée, mais maintenant nous regardons ces valeurs et ces croyances et nous nous demandons comment ils pouvaient croire de pareilles choses .
Par exemple, l’Ancien Testament et le Nouveau Testament ont des versets qui encouragent les esclaves d’accepter leur sort et de rester obéissants à leurs maitres. Il y a aussi des versets qui semblent voir les femmes dans une position similaire. Cela semblait normal à l’époque ou ces écritures ont été transcrites. A notre époque nous ne considérons pas du tout cela  normal. Enfin, au moins,pour  une partie de notre monde. Nous sommes capable d’admettre que certaines idées exprimées par les auteurs de la Bible ont été influencé plus par la société environnante qu’ inspirées par Dieu lui même.
Aux États Unis la ségrégation a continué jusqu’aux années 1960 et, comme le montre certains événements récents, la division raciale est loin d’être guérie. La ségrégation a été mise en place et justifiée par des chrétiens consciencieux, tout comme l’apartheid été  justifié bibliquement.
Quand nous reconnaissons un être suprême qui nous a créé et a créé cet univers dans lequel nous vivons, nous devrions reconnaitre que nous sommes tous une grande famille, une famille multicolore et multiculture. Mais nous avons une tendance à voir ce qui nous sépare et pas ce que nous avons en commun.
Les États Unis et l’Europe, tous les deux, lutte contre une vague sans fin d’immigrants économiques. Nous pouvons construire tous les murs possible, nous pouvons renvoyer des bus et des avions plein à craquer d’immigrés illégaux, ils vont continuer à revenir. Comme nous, ils veulent vivre dans une société libre, où ils peuvent gagner de l’argent, prendre soin de leurs familles et faire quelque chose de bien avec leur vie. C’est cela que nous avons en commun. Mais nous préférons nous concentrer sur ce qui nous rend différent et nous ne nous sentons pas du tout concernés par leur désir d’avoir une vie meilleure.
Pourquoi ne pas encourager des changements dans les systèmes légaux et économiques de ces pays dont les pauvres s’enfuient? Les gens préfèrent rester là où ils sont nés, on n’est jamais aussi bien que chez soi. Un autre point que nous partageons tous. Les gens partout veulent que leurs enfants puissent avoir une meilleure éducation et qu’ils puissent vivre une meilleure vie que la leur. Encore un point en commun.
La question n’est pas comment garder la vie confortable dans mon pays mais comment aider chacun dans le monde à trouver la liberté de vivre la vie qu’il veut choisir. Si je ne pense comme cela, il y a un problème avec mes valeurs et mes croyances.
En fait le point est que nous devrions moins nous soucier de comment changer le monde  mais de nous concentrez plus sur comment se changer soi-même. Quelqu’un peut avoir de bonnes idées pour changer le monde. Mais s’il est imbu de lui même, personne ne voudra l’écouter.
Rumi l’a dit comme cela: “Hier j’étais intelligent et je voulais changer le monde. Aujourd’hui je suis sage et je me change moi-même.” Gandhi l’a exprimé de cette façon: “Vous devez être le changement que vous voulez voir dans ce monde.
Ne vous faites pas de soucis pour changer les autres. Concentrez-vous sur vous changer vous-même et les autres tiendront plus compte de vos actions que de vos paroles. Les autres apprennent beaucoup plus par l’exemple que par la parole. Bruno Bettelheim le dit bien, “Vous ne pouvez pas enseigner à l’enfant comment être bon. Le meilleur que vous puissiez faire pour votre enfant est de vivre une bonne vie vous-même. Ce qu’un parent sait et croit, sera le soutien de l’enfant.”
Donc, s’il vous plait, accrochez-vous bien à vos valeurs et vos croyances. Mais prenez le temps de réfléchir si elles sont vraiment enracinées dans une source plus grande que vous-même et si vous ressentez profondément qu’elles sont vraies ou est-ce que vous répétez simplement ce que vous avez entendu autour de vous. Et si vous pensez sincèrement que ces valeurs et ces croyances sont basées sur quelque chose de plus grand que vous,  manifestez-les dans votre vie avant de vouloir changer les autres.

The Fine Art of Listening

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(This is my monthly contribution for ‘bloggers for peace’.)

(Pour voir ce message en français, descendez.)

I know people who don’t want to be on Facebook, rejecting the idea of making their life public. But I’m happy with Facebook, despite its never-ending changes and the flood of cat photos and videos. It’s how I renewed contact with my old high school friend, Grady. And I also like it for some of the interesting articles, videos and quotes that people put up. !

This quote from Aristotle caught my attention today: “It is the mark of an educated mind to be able to entertain a thought without accepting it.”

As I read it I thought, “This is a good one.” It seems to me that one of the big problems in the world today is that too many people have forgotten how to listen. Have you noticed how many people seem to be listening just long enough to find a weak point? And wham, they interrupt you and start explaining why you are wrong.

If you behave like this with your husband or wife, I see serious storm clouds on the horizon. If you behave like this with your friends, you might find yourself getting fewer invitations and if you behave like this with the boss, you might be looking for a new job soon.

It really seems to me that people used to listen much more than they do now. Maybe I was naive when I was young but I had the impression that people would let someone express themselves and they would make an effort to understand what the other had to say. People used to be able to talk about politics or religion without circling their wagons.

Look at how divided the US has become; blue states vs. red states, Republicans vs. Democrats, Tea Party vs. everybody else, pro-guns vs. anti-guns, pro-abortion vs. anti-abortion, pro-immigration vs. anti-immigration. Everyone focuses on what separates them others and is absolutely not interested in any common ground.

This is so frustrating. On every issue we have both sides yelling at each other and no one seems to be trying to understand why the other sees this subject differently from me. This is exactly the point that is missing today: We need to understand each other. If we understand each other we should be able to work together to find a compromise. This is called a win-win solution.

But today everyone seems to want a win-lose solution and, of course, the other side should be in the lose position. It’s as if people are thinking, “I cannot even consider this person’s viewpoint. I might get contaminated and start thinking like them!”

What was that nice quote from Aristotle? Oh yeah, I remember: “It is the mark of an educated mind to be able to entertain a thought without accepting it.”

So let’s all do something to change this age of win-lose into an age of win-win. Set a goal for the next week that anytime you find yourself reacting to what someone says and you want to immediately interrupt and set them right, don’t do it! Ask yourself: Why does he/she think like that? And then listen and ask questions to try and understand why that person has such a different perspective from you. You still might not agree with him/her but you will understand him/her better and and you might even find some common ground between your two different perspectives. And even if don’t find common ground you can always agree to disagree and still be friends!

Wouldn’t that be better than all the snarling and growling and anger and self-righteousness that fill our environment these days?

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L’art raffiné de l’écoute

(Voici ma contribution mensuelle pour les “bloggeurs pour la paix”)

Je connais des personnes qui ne veulent pas être sur Facebook, rejetant l’idée de rendre leur vie publique. Moi, j’aime bien Facebook, malgré les nombreux changements et la multitude de photos et de vidéos de chats. C’est à travers Facebook que j’ai repris contact avec mon vieille ami de lycée, Grady. Et j’apprécie aussi les articles, vidéos et citations intéressants que les gens mettent.

Cette citation d’Aristote m’a interpellé hier: ” C’est la marque d’un esprit cultivé qu’être capable de nourrir une pensée sans la cautionner pour autant.

En la lisant j’ai pensé, ” elle est bien celle là. ” Il me semble qu’un des gros problèmes dans le monde aujourd’hui est que trop de personnes ont oublié comment écouter. Avez-vous noté combien de personnes semblent écouter juste assez pour trouver le point faible? Et vlan ils vous coupent la parole et commencent à expliquer pourquoi vous avez tort.

Si vous vous comportez comme cela avec votre conjoint, je vois de gros nuages à l’horizon. Si vous vous comportez comme cela avec vos amis, vous risquez de vous retrouver avec moins d’invitations. Et si vous vous comportez comme cela avec votre patron, il y a la possibilité que vous ailliez à chercher un nouveau travail bientôt.

Il me semble qu’avant les gens écoutaient plus qu’ils ne le font aujourd’hui. Peut-être étais-je naïf quand j’étais jeune mais j’ai l’impression qu’on laissait les autres s’exprimer et qu’on faisait l’effort de comprendre ce que l’autre avait à dire. Les gens étaient capables de parler de politique ou de religion sans se  cacher derrière une ligne Maginot mentale.

Regardez comment la France est devenue si divisée: la droite vs. la gauche, les riches vs. pauvres, les patrons vs. les ouvriers, les croyants vs. les non-croyants, les pro-mariage gay vs. les anti-mariage gay. Nous nous concentrons sur ce qui nous sépare des autres et nous ne sommes pas intéressés de trouver les points communs.

Ceci est si frustrant. Sur chaque sujet nous avons les deux cotés qui crient l’un sur l’autre et personne ne semble  essayer de comprendre pourquoi l’autre voit ce sujet différemment. Et c’est là le point important qui manque aujourd’hui: Nous avons besoin de nous comprendre. Si nous nous comprenons nous devrons être capables de trouver un compromis. C’est ce qu’on appelle une solution gagnante-gagnante.

Mais aujourd’hui tout le monde semble vouloir trouver une solution gagnante-perdante, et, bien sur, c’est l’autre qui doit être dans la position perdante. C’est comme si on pense, “Je ne peux même pas considérer le point de vue de cette personne. Je pourrais être contaminé et commencer à penser comme elle.”

C’était quoi déjà cette bonne citation d’Aristote? Ah, oui, je me rappelle: ” C’est la marque d’un esprit cultivé qu’être capable de nourrir une pensée sans la cautionner pour autant.

Donc faisons tous quelque chose pour changer cette époque de gagnante-perdante à une époque de gagnante-gagnante. Fixez-vous le but pour la prochaine semaine que quand vous vous trouvez en train de réagir aux paroles de quelqu’un avec l’ envie de lui couper la parole pour expliquer pourquoi il a tort, ne le faites pas! Demandez-vous: Pourquoi cette personne pense de cette façon? Et puis écoutez la et posez des questions pour essayer de comprendre pourquoi cette personne a un point de vue si différent du votre. Peut-être serez-vous toujours en désaccord avec elle mais vous la comprendrez mieux et vous trouverez peut-être des points communs entre vos deux façons de voir le sujet. Et même si vous ne trouvez pas de points communs vous pouvez  accepter d’être en désaccord et rester toujours amis.

Ne serait-ce pas mieux que tous les grognements, la colère et la suffisance qui remplissent  l’ environnement de nos jours.

Love your enemies, Part 2

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(Mes amis francophone, désolé mais nous sommes en vacances et je ne veux pas embêter Mme pour travailler sur mes traductions. Pendant nos vacances mon blog sera sans une traduction française.)

My last post spoke of the three movies I saw on my flight from Paris to Philadelphia, “Last Vegas”, “Philomena” and “Saving Mr. Banks”. The focus of my post was on Saving Mr. Banks but as I was concluding my post I realized a common point between the three movies. I am going to begin with the conclusion of my last post and continue developing it. And this theme is perfect for my monthly Bloggers for Peace post! https://bloggers4peace.wordpress.com/

All three movies touched on the theme of forgiveness and loving your enemies. Maybe it’s just a coincidence but as Albert Einstein said, “Coincidence is God’s way of remaining anonymous.”

And as I have continued thinking about this in the past two days I was struck how much a book I am reading fits into this theme.

A few months ago I was going on the web site of an on-line British book store. They had a special 24 hour sale when every half an hour they put a different book on sale at a low price. Let me reassure you that I didn’t stay in front of my computer for 24 hours but only when I was home and not doing anything else. At one point I clicked on ‘Special offers’ on their web page and then clicked on the spirituality section.

Among the books I saw “God In All Things” by Gerard W. Hughes. Gerard W. Hughes was a name I had never heard of but the description sounded interesting and the price was low so I thought, “Why not?”

The book arrived, and as I had other things I was already reading, I put it aside. Recently I started reading it and realized that Mr. Hughes is a Jesuit priest who sees spirituality as the realization of God being present in the individual and allowing oneself to be a channel for God to touch others through us.

I also came to realize that he was a Catholic Jesuit priest who has been active in movements for peace and justice for many years. For Father Hughes there can be no spirituality without peace and justice as God is, above all, compassion, peace and justice.

For Father Hughes the key for successfully working for peace and justice is to use non-violence to put the aggressor in a position to make him realize how his behavior is wrong.

For those who launch violent protests at G8 meetings he suggests a change of strategy. Rather than violent protest, which costs a lot of money to organize and put into place and often leaves the public with a negative image of the protesters, take that money and have the leaders of eight poor countries invite the G8 leaders to come spend a week with poor people of those countries.

Father Hughes was more than happy to work with anyone concerned by peace and justice regardless of religion or lack of religion. He found them surprisingly open to spirituality as they had the base of peace and justice in their lives, making it easier for them to respond to God.

I found myself reacting to his words sometimes thinking, “It’s too simplistic” or “He accepts groups working for peace and justice who advocated violence.” But isn’t that simply me looking for ways to avoid what he is saying?

I must say that his idea of non-violence comes across as very well thought out and solidly based on a vision that it is what Jesus taught us with the Sermon on the Mount.

He gives a wonderful explanation about how Jesus’ guidance to turn the other cheek if someone hits you, to give your cloak if someone takes your tunic and to walk two miles if someone forces you to walk one ,were designed to put the aggressor in a difficult situation based on the traditions and customs of that time.

The very base of that teaching is to love your enemies enough to let them hurt you in a way that will enable them to understand their error or to help society recognize their error.

For anyone interested in the causes of peace or justice I do recommend this book, God In All Things by Gerard W. Hughes.

Yes, it is indeed quite the coincidence that the three movies I saw on the plane and the book I’m reading all touch on the same idea, loving your enemies and forgiving them.

 

I Refuse/Je Refuse

This is my monthly Bloggers For Peace post. Bear with me as I take some time to talk about a song and how I think it relates to bringing peace to the world.

A couple of times I’ve spoken about musicians I appreciate but today I would like to highlight a song by a singer that I had never heard of before a Sunday service at my church a few months ago: Josh Wilson and his song ‘I Refuse.’  This song was used during the sermon and I was impressed by the message he was sharing. Then this past weekend I heard it again during a video presentation and it had the same impact.

Here’s the video followed by the lyrics:

“I Refuse” Josh Wilson

Sometimes I, I just wanna close my eyes
And act like everyone’s alright
well no they’re not
This world needs God, but it’s easier to stand and watch
I could say a prayer and just move on
like nothin’s wrong
But I refuse
cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse, to sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh I could choose not to move
but I refuse
I can hear the least of these
cryin’ out so desperately
and I know we are the hands and feet of You oh God
So if You say move
it’s time for me to follow through
and do what I was made to do
and show them who You are
Cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse to sit around
and wait for someone else
to do what God has called me to do myself
Oh I could choose
not to move
but I refuse
to stand and watch the weary and lost
cry out for help
I refuse
to turn my back
and try and act like all is well
I refuse
to stay and change
to wait another day
to die to myself
I refuse
to make one more excuse
cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse
to sit around and wait for someone else
to do what God has called me to do myself
oh I could choose
not to move
but I refuse
I refuse
I refuse
yeah
What I like about his song is that it is so much more than a praise God, have faith in Jesus song. He’s challenging believers to get involved and to do something concrete.
Too many believers seem to think that God has to do something about all the problems and suffering in the world. If we pray, He’ll take care of it all. In fact, it’s more like ‘If you build it He will come,’ as in ‘Field of Dreams.’
But if you think about it, God gave Adam and Eve free will and He considered this free will so sacred that he didn’t interfere even when they were messing things up. God didn’t bring the problems and suffering into the world, man did. So it’s up to us to deal with the problems and suffering.
That’s what Josh Wilson realized. It’s not enough to pray that God do something. We have to roll up our sleeves and let God work through us.  Once we manifest a responsible attitude through our free will then God can act through us.
So, getting back to point of this post, it’s not enough to pray for peace. Each one of us needs to perform some concrete actions bringing peace into our lives, our families, our societies.
And here’s a video where Josh explains how he got the idea for this song and then you will hear the song again:

As you move forward into your day start observing what’s going on around you and look for ways that you can make things better.
That is how we can all help to build a peaceful world.
Voici mon message mensuel pour les Bloggeurs pour la Paix. Permettez-moi de prendre un peu de temps de vous parler d’une chanson et comment je pense qu’ elle touche au sujet d’amener la paix dans le monde.
Déjà deux fois j’ai parlé des musiciens que j’apprécie mais aujourd’hui j’aimerais attirer votre attention sur une chanson par un chanteur dont je n’avais jamais entendu parler avant un service du dimanche à mon église il y a quelques mois: Josh Wilson et sa chanson ‘Je Refuse’. Cette chanson à été utilisée pendant le sermon et j’ai été impressionné par le message qu’il partage. Puis le weekend dernier je l’ai encore entendu pendant une présentation vidéo et elle a eu  le même impact sur moi.
Voici la vidéo suivie par les paroles:

“I Refuse” Josh Wilson

Sometimes I, I just wanna close my eyes
And act like everyone’s alright
well no they’re not
This world needs God, but it’s easier to stand and watch
I could say a prayer and just move on
like nothin’s wrong
But I refuse
cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse, to sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh I could choose not to move
but I refuse
I can hear the least of these
cryin’ out so desperately
and I know we are the hands and feet of You oh God
So if You say move
it’s time for me to follow through
and do what I was made to do
and show them who You are
Cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse to sit around
and wait for someone else
to do what God has called me to do myself
Oh I could choose
not to move
but I refuse
to stand and watch the weary and lost
cry out for help
I refuse
to turn my back
and try and act like all is well
I refuse
to stay and change
to wait another day
to die to myself
I refuse
to make one more excuse
cause I don’t wanna live like I don’t care
I don’t wanna say another empty prayer
Oh I refuse
to sit around and wait for someone else
to do what God has called me to do myself
oh I could choose
not to move
but I refuse
I refuse
I refuse
yeah
Ce que j’apprécie dans cette chanson est qu’elle n’est pas simplement une chanson ‘louer le Seigneur’, ‘ayons foi en Jésus’. Elle lance un défi aux croyants de s’impliquer et de faire quelque chose de concret.
Trop de croyants semblent penser que Dieu devrait faire quelque chose au sujet des problèmes et de  la souffrance dans le monde. Si nous prions, Il va s’occuper de tout. Mais c’est plutôt comme dans le film ‘Jusqu’au bout du rêve, “‘Si tu le construis, Il viendront”.
Et, si on réfléchit, Dieu a donné à Adam et Eve le libre arbitre et Il a considéré ce libre arbitre si sacré qu’Il n’est même pas intervenu  quand ils ont été jusqu’au point de tout faire foirer. Dieu n’a pas amené les problèmes et la souffrance dans le monde, l’homme l’a fait. Donc c’est à nous de faire face aux problèmes et à la souffrance.
C’est cela que Josh Wilson a réalisé. Il ne suffit pas de prier que Dieu puisse faire quelque chose. Nous devons retrousser nos manches et laisser Dieu travailler à travers nous.
Donc pour revenir au sujet de ce message, il ne suffit pas de prier pour la paix. Chacun de nous doit faire des actions concrètes pour amener la paix dans nos vies, dans nos familles et dans notre société. Quand nous manifestons une attitude responsable à travers notre libre arbitre, alors Dieu peut agir à travers nous.
Et voici une vidéo où Josh explique d’où est venu l’idée de cette chanson et puis vous pouvez l’entendre de nouveau:

En avançant dans votre journée commencez à observer ce qui se passe autour de vous et réfléchissez aux moyens pour rendre le monde meilleur.

C’est de cette façon que nous pouvons tous aider pour créer un monde de paix.

Sometimes I
I just want to close my eyes
And act like everyone’s alright
When I know they’re notThis world needs God
But it’s easier to stand and watch
I could say a prayer and just move on
Like nothing’s wrongBut I refuse
‘Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI can hear the least of these
Crying out so desperately
And I know we are the hands and feet
Of You, oh GodSo, if You say move
It’s time for me to follow through
And do what I was made to do
Show them who You are’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseTo stand and watch the weary and lost
Cry out for help
I refuse to turn my back
And try and act like all is wellI refuse to stay unchanged
To wait another day, to die to myself
I refuse to make one more excuse’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI refuse
I refuse
Read more at http://www.songlyrics.com/josh-wilson/i-refuse-lyrics/#zP1PEbs5gLyfLKPH.99
Sometimes I
I just want to close my eyes
And act like everyone’s alright
When I know they’re notThis world needs God
But it’s easier to stand and watch
I could say a prayer and just move on
Like nothing’s wrongBut I refuse
‘Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI can hear the least of these
Crying out so desperately
And I know we are the hands and feet
Of You, oh GodSo, if You say move
It’s time for me to follow through
And do what I was made to do
Show them who You are’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseTo stand and watch the weary and lost
Cry out for help
I refuse to turn my back
And try and act like all is wellI refuse to stay unchanged
To wait another day, to die to myself
I refuse to make one more excuse’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI refuse
I refuse
Read more at http://www.songlyrics.com/josh-wilson/i-refuse-lyrics/#zP1PEbs5gLyfLKPH.99
Sometimes I
I just want to close my eyes
And act like everyone’s alright
When I know they’re notThis world needs God
But it’s easier to stand and watch
I could say a prayer and just move on
Like nothing’s wrongBut I refuse
‘Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI can hear the least of these
Crying out so desperately
And I know we are the hands and feet
Of You, oh GodSo, if You say move
It’s time for me to follow through
And do what I was made to do
Show them who You are’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseTo stand and watch the weary and lost
Cry out for help
I refuse to turn my back
And try and act like all is wellI refuse to stay unchanged
To wait another day, to die to myself
I refuse to make one more excuse’Cause I don’t want to live like I don’t care
I don’t want to say another empty prayer
Oh, I refuseTo sit around and wait for someone else
To do what God has called me to do myself
Oh, I could choose
Not to move but I refuseI refuse
I refuse
Read more at http://www.songlyrics.com/josh-wilson/i-refuse-lyrics/#zP1PEbs5gLyfLKPH.99

B4Peace : Peace through music/La paix par la musique

Music is magical. It can lift us up and inspire us and it can touch us deeply and bring us to tears.

I’ll never forget the scene in Brian De Palma’s “The Untouchables” when Al Capone, played to perfection by Robert De Niro, is so moved listening to Vesti la giubba from the opera Pagiacci that it brings tears to his eyes; this from a man who seemed to enjoy taking a baseball bat to someone’s head. But music has the power to move even the hardest heart.

So in this month’s Bloggers for Peace post I would like to draw your attention to a wonderful example of using music to build bridges between communities that see each other as enemies.

Mitrovica; maybe that name rings a bell and you are left wondering, “Where have I heard that before?” It was, and remains, a city divided by the break up of Yugoslavia. On the northern side of the Ibar river is the Serbian community and on the southern side is the Albanian community.

Some wounds need many years to heal and this is one of them. Cars with Serbian licence plates do not go south and those with Kosovo plates do not go north. They simply take the licence plates off their cars to get around this problem. So they are slowly learning to live together, one little step at a time.

But six years ago ‘Musicians without Borders’ decided to launch the Mitrovica Rock School to begin breaking down barriers between the young people of the two communities. And it works.

There’s no need for me to go on about this. Here is the link to the BBC article and a video about two young women from the opposing communities who have become best friends by making music together.

I take my hat off to Musicians without Borders for their efforts and here is a link to their page.

This is how peace is built, person to person.

alcaponeopera

Il y a quelque chose de magique dans la musique. Elle peut nous donner des ailes et nous inspirer et elle peut nous toucher profondément et nous faire pleurer.

Je n’oublierai jamais la scène dans ‘Les Incorruptibles’ quand Al Capone, joué à la perfection par Robert De Niro, est si touché en écoutant Vesti la giubba de l’opéra Pagiacci qu’il a les larmes aux yeux. Cette réaction d’un homme qui semblait prendre plaisir à écraser la tête de quelqu’un avec une batte de baseball est surprenante. Mais la musique à le pouvoir d’émouvoir même le cœur le plus dur .

Donc, avec mon article mensuel pour “les blogueurs pour la paix”, j’aimerais attirer votre attention sur un exemple de l’utilisation de la musique pour faciliter un rapprochement entre les communautés qui se voient comme des ennemies.

Mitrovica; peut-être ce nom vous dit quelque chose et vous vous demandez, “Je connais ce nom d’où?” Elle était, et reste aujourd’hui, une ville divisée par l’éclatement de la Yougoslavie. Sur le coté nord de la rivière Ibar on trouve la communauté serbe et sur le coté sud on trouve la communauté albanaise.

Certaines blessures prennent des années pour guérir et Mitrovica en est une. Les voitures avec les plaques d’immatriculation serbe ne descendent pas dans le sud et celles avec les plaques d’immatriculation kosovar ne montent pas au nord. Pour contourner cette situation les gens  enlèvent simplement leur plaque d’immatriculation. Ils apprennent petit à petit, comment cohabiter.

Mais il y a six ans “Musiciens Sans Frontière” a décidé d’ouvrir l’École de Rock de Mitrovica pour commencer à casser les barrières entre les jeunes des deux communautés. Et ça marche.

Ce n’est pas la peine que j’en dise trop sur ce sujet. Voici un lien vers un article et une vidéo de la BBC au sujet de deux jeunes femmes de ces communautés opposées qui sont devenues les meilleurs amies à travers la musique.

Je salue ” Musiciens Sans Frontière” d’un coup de chapeau pour leurs efforts et voici le lien pour leur site web. Désolé mais les deux liens sont en anglais.

C’est de cette façon que la paix se construit , d’individu à individu.