Dealing with Paris terror attacks

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(Decendez pour la traduction en Français.)

I have been too busy since August to do anything with my blog but recent events in Paris push me to express two points that have been spinning around in my mind this past week.

The first point is the pessimistic, victimized way everyone is speaking about these events. On November 19th the French Prime Minister, Manuel Valls said of the November 13th terrorist attacks, “The operation was meticulously prepared and it was methodically executed.”

While I agree that the operation was meticulously prepared, I would like us to give second thought to this supposed ‘methodical execution.’ Was the execution of this operation a great success for ISIS?

The three suicide bombers around the stadium north of Paris blew themselves up and only killed one other person. The attack was meticulously prepared but something went totally wrong with the execution. Their goal was surely to either blow themselves up outside the stadium as the spectators were arriving or to go into the stadium and blow themselves up during the match. But for some unknown reason, for which we can be very thankful, they blew themselves up after everyone went into the stadium and they did not get in.

This is not methodical execution.

And what about the Bataclan, was that part of their project ‘methodically executed?’ Three men with automatic weapons go into a theater which seats 1,500 people and only 89 were killed. I do not want to seem callous when I say that. The loss of 89 lives is terrible but it is a minor miracle that the number was not much higher. These “wannabe” terrorists did not seem to have the heart to kill their hostages. There are some testimonies of people who were allowed to leave. This team was not capable of causing the amount of death and mayhem that their Syrian handlers wanted to see.

This is not methodical execution.

The third team which drove around shooting up restaurants was the best example of methodical execution. But at the end the only surviving terrorist of the three teams could not take the final step of blowing himself up. ISIS released a statement claiming responsibility for the attacks and praised the eight brothers who were declared martyrs for detonating their explosive belts. But only seven of the eight terrorists blew themselves up. Salah Abdeslam did not blow himself up and phoned a friend in Belgium asking him to drive down to Paris and pick him up. His inability to follow through to the end gave French and Belgian investigators the opportunity of quickly understanding a lot of the logistics behind the attacks and to weaken this international network.

So while the third team did show methodical execution, Salah Abdeslam, another ‘wannabe’ terrorist, realized he didn’t have what it takes.

So, please, let us stop speaking about these terrorist as if they are so capable and methodical. We do need to be careful; we do need to be prepared. Their operations are often meticulously prepared. But their execution is not always methodical, often made up of ‘wannabe’ terrorists who don’t know what they are doing and are just as scared as we are.

Let us be grateful that the death toll was not much higher. It could easily have gone over 200.

In reaction to the January attacks, the French had a much more upbeat attitude, “We’re still here and we’re not afraid. Life goes on and we won’t let you get us down.”  We need to reawaken that defiant, in-your-face, French pride once again. John Oliver, a British humorist, expressed this quite well in his vulgar but funny tirade (see below, I am terribly sorry if anyone is offended by the language) about the terrorists.

My second point is about how to respond to these attacks. I am for the military strikes against ISIS, I am even for cooperation with the Russians even though I think Putin is an extremely dangerous man. Military action to limit the growth and the organization of ISIS is necessary. I am also for the Anonymous hackers group targeting them. If they can reveal their financial information and hurt them financially, that would be great.

But what is the best response for your average man or woman when faced with such violent, barbaric and immoral behavior? First of all, turn off your TV and spend time with family and friends, get out in nature and take a walk. Spending too much time in front your TV, watching non-stop coverage of these events, the same shocking footage, the same depressing information, will definitely make you feel negative and miserable.

To pull yourself out of that negative, miserable state of mind I would suggest; avoid fear, anger, hatred and a desire for revenge. Those emotions work against the person who has them. As a wise being once said, ““Fear is the path to the dark side. Fear leads to anger. Anger leads to hate. Hate leads to suffering.”

And, please, let us avoid becoming anti-Islamic. These terrorist do not represent Islam any more than the Inquisition represented Christianity. They have killed a large number of Muslims in Iraq and Syria and blown up mosques of those they don’t consider ‘true Muslims.’ They also target Muslims in France who they don’t consider ‘true Muslims.’

What we all need in our hearts now is compassion, compassion for the victims, their families, their friends and even for the families of the terrorists. The weight of having a child that became a terrorist would be a very heavy burden to carry.

And we also need forgiveness in our hearts. I am sure a lot of people will reject this statement. How to forgive the unforgivable? What needs to kept in mind is that he who forgives liberates himself. If I hold onto the fear, hatred, anger and a desire for revenge I am only hurting myself. Sometimes the person who has hurt us does not even realize he has hurt us. I am holding hatred and anger, feeling terrible and the other person is getting on with his life with the feeling that everything is fine. Or the other person has made amends and feels that all is forgiven, while I hold onto hatred and anger. I am only making myself miserable.

When Jesus prayed, “Father, forgive them they know not what they do.”, he was right. They did not know what they were doing. The Roman soldiers were just following orders. Jesus was just another rabble-rouser and the Roman Empire had a way of dealing with that kind of person. The Scribes and Pharisees and the people who had called for Jesus’ crucifixion had no idea who Jesus was and why he was important. They had made the greatest mistake possible. Jesus did not waste his time thinking about their mistake, they truly had no idea of the mistake they were making. Jesus simply forgave them and by forgiving them he liberated himself.

In the same way, we need to forgive these terrorists. These people have had their minds twisted and manipulated and can no longer see right from wrong. As the expression says, “There but for the grace of God go I.” In different circumstances any one of us could be pushed over the edge to do such things. Of course, many will react saying “never”, “not me”, etc. But that shows how little we really know ourselves. In an extreme situation any of us could become very different people.

And to compassion and forgiveness I would add the importance of prayer and/or meditation. In the past week I have seen people on both sides of the Atlantic responding to #prayforparis with comments like, “a lot of good that will do” or “we are French, we don’t need your prayers, we don’t need your religion”.

I strongly believe in the power of prayer and meditation. Not selfish prayer that Janis Joplin parodied, “Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive Porsche I must make amends.” We are called to pray for others with a sincere attitude, wanting what is best for them. Our prayers can offer support to those who lost their lives in the terrorist attacks. I also believe in life after death, their path continues and our prayers can offer support and encouragement as they make this unexpected, new beginning. Our prayers offer support to the families and friends of those who were killed, support to those who were wounded and to those who were present and were not injured but have been deeply shocked and troubled by this traumatic experience. And, as I mentioned before, the families of the killed terrorists need support. They probably raised their child hoping he/she would become a good person and then one day the unthinkable happens; their child has gone in a direction that the parents would never have believed possible.

We also need to pray for those young people who are attracted by ISIS that their conscience can help them feel that there is something not right about this group, that this is not the direction they want their life to go. Some of those terrorists on November 13th might have been struggling with their conscience and that might be why some of those in the Bataclan let some people run away and didn’t keep killing even when they had the time.

Compassion, forgiveness and prayer; those are our best response as individuals when confronted by the unacceptable.  If we go the way of fear, anger, hatred and revenge, we are following the path of the terrorist. I, for one, do not want to go down that path.

 

 

FAIRE FACE AUX ATTAQUES TERRORISTES A PARIS

J’ai été trop occupé depuis le mois d’aout  pour travailler sur mon blog mais les événements récents de Paris me poussent à exprimer deux points qui tournent dans ma tête depuis cette semaine.

Le premier point est à propos de l’attitude pessimiste et de celle d’être une victime qui transparaît en France, quand on parle de ces événements. Le 19 novembre le Premier Ministre, Manuel Valls, a dit, « L’opération était minutieusement planifiée. Elle a été méthodiquement exécutée. »

Bien que je sois d’accord avec le fait que l’opération ait été minutieusement planifiée, j’aimerais que l’on reconsidère cette ‘exécution méthodique.’ L’exécution de cette opération est-elle un grand succès pour Daesh ?

Les trois kamikazes autour du Stade de France se sont fait exploser et ils n’ont tué qu’une seule personne. L’attaque a été minutieusement planifiée mais quelque chose ne s’est pas passé comme prévu avec l’exécution. Leur but a surement été, soit de se faire exploser au milieu de la foule de personnes qui arrivait pour le match de foot ,soit d’entrer dans le stade avec la foule pour se faire exploser pendant le match. Mais pour une raison inconnue, pour laquelle nous pouvons être très reconnaissants, ils se sont fait exploser après que tout le monde soit entré dans le stade et qu’eux-mêmes n’y soient pas entrés.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

Et pour le Bataclan, est-ce que cette partie de leur projet a été « méthodiquement exécutée ? » Trois hommes avec des armes automatiques entrent dans un théâtre bondé, d’une capacité de 1500 personnes, et seulement 89 d’entre elles sont tuées. Je ne veux pas sembler être sans cœur en disant cela. La perte de 89 vies est horrible mais c’est un vrai miracle que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Ces soi-disant terroristes ne semblaient pas avoir le cœur de tuer leurs otages. Il y a eu des témoignages de personnes que les terroristes ont laissé s’échapper du Bataclan. Cette équipe n’a pas été capable de faire la mort et la détresse que leurs commanditaires voulaient voir.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

La troisième équipe qui se déplaçait en voiture pour tirer sur des restaurants a été le meilleur exemple de l’exécution méthodique. Mais à la fin le seul terroriste survivant des trois équipes n’a pu franchir la dernière étape de se faire exploser lui-même. Daesh a revendiqué la responsabilité pour ces attaques en louant les huit frères qui ont été déclaré martyrs pour avoir déclenché leur ceinture explosive. Mais seulement sept des huit terroristes se sont faire exploser. Salah Abdeslam n’a pas actionné sa ceinture explosive et il a téléphoné à un ami en Belgique, lui demandant de venir le chercher à Paris en voiture. Son incapacité de franchir la dernière étape a donné aux investigateurs français et belges la possibilité de rapidement comprendre une bonne partie de la logistique derrière les attaques et d’affaiblir ce réseau international.

Bien que la troisième équipe ait bien montré une exécution méthodique, Salah Abdeslam, encore un soi-disant terroriste, a réalisé qu’il n’avait pas l’étoffe d’être un vrai terroriste.

Donc, s’il-vous-plait, arrêtons de parler de ces terroristes comme s’ils sont, si capable et méthodique. Nous avons besoin de faire attention, nous avons besoin d’être préparé. Leurs opérations sont souvent minutieusement planifiées. Mais, leur exécution n’est pas toujours méthodique, souvent composé de soi-disant terroristes qui ne savent pas ce qu’ils font et ont aussi peur que nous.

Soyons reconnaissant que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Il aurait pu facilement atteindre beaucoup plus que 200.

Après les attaques de janvier, nous avions eu une réaction beaucoup plus optimiste, « Nous sommes toujours ici et nous n’avons pas peur. La vie continue et nous ne vous laisserons pas nous abattre. » Nous avons besoin de réveiller cette fierté française défiante et confiante. John Oliver, un humoriste britannique, a très bien exprimé cet état d’esprit dans son diatribe grossier mais drôle (voir au-dessus) à propos des terroristes.

Mon deuxième point est sur le sujet : comment répondre à ces attaques. Je suis d’accord avec des frappes militaire sur ISIS, je suis même d’accord avec la coopération avec la Russie même si je pense que Putin est un homme extrêmement dangereux. Une action militaire pour limiter la croissance et l’organisation de Daesh est nécessaire. Je supporte aussi les efforts du groupe de hackers, Anonymous, de cibler Daesh. Si ce groupe peut révéler des détails sur leur financement et les gêner financièrement, ce serait formidable.

Mais quelle est la meilleure réponse pour une personne lambda quand il faut faire face à des actes si violents, barbares et immoraux ? Dans un premier temps, éteindre la télé et passer du temps avec sa famille et ses amis, sortir dans la nature et faire une balade. Passer trop de temps devant la télé à regarder les reportages sur ces événements en boucle, les mêmes images choquantes, les mêmes détails déprimants, et vous ne vous sentirez que négatif et misérable.

Pour vous sortir des cet état négatif et misérable je suggèrerais : éviter la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance. Ces émotions ont un effet envers la personne qui les ressent. Comme un être très sage a dit, « La peur est le chemin vers le côté obscur : la peur mène à la colère, la colère mène à la haine, la haine… mène à la souffrance. »

Et, s’il vous plait, évitons de devenir anti-Islamique. Ces terroristes ne représentent pas plus l’Islam que l’Inquisition a représenté le Christianisme. Daesh a tué un grand nombre de Musulmans en Iraq et en Syrie et a fait sauter des mosquées de ceux qu’il ne considère pas être de « vrai Musulmans. » En France une de leurs cibles est les Musulmans qui ne sont pas considérés comme des « vrai Musulmans. »

Ce que nous avons tous besoin dans nos cœurs en ce moment, c’est de la compassion, compassion pour les victimes, leurs familles, leurs amis et même pour les familles des terroristes. Le poids d’avoir un enfant qui devient terroriste doit être très difficile à porter.

Et nous avons aussi besoin de pardon dans nos cœurs. Je suis sûr qu’un certain nombre de personnes rejettera cette affirmation. Comment pardonner l’impardonnable ? Ce qui doit-être compris et que la personne qui pardonne se libère. Si je garde la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance je ne fais de mal qu’à moi-même. Parfois la personne qui nous blesse ne réalise même pas que nous  sommes blessés. Si je garde la peur et la colère en moi, je ne me sens pas bien pendant que l’autre personne, elle, avance dans sa vie avec le sentiment que tout va bien. Ou l’autre personne ayant fait amende honorable, pense que tout est pardonné, mais moi, je garde ma haine et ma colère en moi. Je ne fais que me rendre malheureux.

Quand Jésus a prié, « Père, pardonne-leur : ils ne savent ce qu’ils font. », il avait raison. Ils ne savaient vraiment pas ce qu’ils faisaient. Les soldats romans faisaient ce que leurs chefs ordonnaient. Jésus était simplement encore un autre agitateur et l’Empire romain avait sa façon de traiter de telles personnes. Les scribes et les Pharisiens et les personnes qui ont demandé que Jésus soit crucifié n’avaient aucune idée de qui Jésus était ou pourquoi il était important. Et pour cette raison ils ont fait la plus grande erreur possible. Jésus, lui, n’a pas perdu son temps en pensant à leur erreur, ils n’avaient vraiment aucune idée de ce qu’ils faisaient. Jésus les a simplement pardonné et en les pardonnant il s’est libéré.

De la même façon, nous avons besoin de pardonner à ces terroristes. Ils ont eu leurs pensées déformées et manipulées et ils ne peuvent plus reconnaître le bien du mal. Comme dit l’expression anglaise, « grâce à Dieu, je ne suis pas de leur nombre. » Dans des circonstances différentes n’importe qui parmi nous pourrait être poussé à faire quelque chose de similaire. Bien sûr, beaucoup réagiront en disant, « jamais », « pas moi, » etc. Cela montre à quel point nous ne nous connaissons pas. Dans une situation extrême n’importe qui peut devenir quelqu’un de très différent.

Et avec la compassion et le pardon, j’ajouterai l’importance de la prière et/ou de la méditation. Dans la semaine passée j’ai vu des personnes des deux côtés de l’Atlantique qui répondaient à #prierpourparis avec des commentaires comme, « ça ne sert à rien » ou « nous somme  Français, nous n’avons pas besoin de vos prières, ni de votre religion. »

Je crois fortement dans le pouvoir de la prière et de la méditation. Pas la prière égoïste que Janis Joplin à parodié, « Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive a Porsche I must make amends. » Nous sommes appelés à prier pour les autres avec une attitude sincère, de vouloir ce qui est le mieux pour eux. Nos prières peuvent offrir un soutien à ceux qui ont perdu leur vie dans les attaques terroristes. Je crois également à la vie après la mort, leur chemin continue et nos prières peuvent offrir un soutien et un encouragement pendant cette période quand ils avancent vers un nouveau commencement inattendu. Nos prières offrent un soutien aux familles de ceux qui ont été tués, un soutien à ceux qui ont été blessés et à ceux qui étaient présents et ont échappé sans blessure mais ont été profondément choqués et troublés par cette expérience traumatique. Et, comme je l’ai dit auparavant, les familles des terroristes tués ont aussi besoin d’un soutien. Ces parents ont probablement élevé leur enfant en espérant qu’il deviendrait une bonne personne et puis un jour l’impensable arrive ; leur enfant est allé dans une direction qu’ils n’auraient jamais cru possible.

Nous avons aussi besoin de prier pour les jeunes qui sont attirés par Daesh, que leur conscience puisse les aider à ressentir que quelque chose n’est pas correct dans ce groupe, que ce n’est pas la direction qu’ils veulent suivre. Certains de ces terroristes, le 13 novembre ont dû être tiraillé par leur conscience et c’est pour cette raison, peut-être, que certains d’entre eux au Bataclan  ont laissé sortir des otages et qu’ils n’ont pas continué à les tuer même quand ils en avaient encore le temps.

La compassion, le pardon et la prière : ce sont nos meilleures réponses en tant qu’individu quand nous devons faire face à l’inacceptable. Si nous suivons le chemin de la peur, de la colère, de la haine et de la revanche, nous suivons le chemin de ces terroristes. Moi, je ne veux pas suivre ce chemin.

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Love Your Enemies, part 3

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A joint Israeli-Palestinian Australian rules football team has brought pro-Israel and pro-Palestinian legislators together for the first time in Melbourne.

(Mes amis francophone, désolé mais nous sommes en vacances et je ne veux pas embêter Mme pour travailler sur mes traductions. Pendant nos vacances mon blog sera sans une traduction française.)

OK, one last post on this subject for now. Although I do reserve the right to come back to it at a later date!

This topic also ties in with the Forrest Gump quote underneath my blog title; Forrest Gump: “My Mama always said you’ve got to put the past behind you before you can move on.” You have to love that good, old fashioned country wisdom!

Many of us have personal experience or have heard of situations where family members haven’t spoken to each other, sometimes for years, because of a falling out, a misunderstanding, a disagreement or some other justification.

Because they weren’t capable of putting the past behind them, they could not move on and remain trapped by the past.

This is incredibly sad. So much wasted time: And for what?

The months go by, sometimes the years go by, and people remain separated. The worst possible situation is where one of the people dies and the two of them missed their opportunity of making up and moving forward in life.

In the movie “Last Vegas”, that I saw on my flight from Paris to Philadelphia, this was the case. Two very old friends had a falling out and for a few years there was no contact between them.

In “Philomena” another film I saw on that flight, a woman, whose child had been put up for adoption without her permission, was able to put the past behind her and move on with her life. But the journalist, who was helping her find her son, had suffered an injustice some time before and had not yet reached the point of putting the past behind him. He was more outraged at how the woman had been treated than she was.

And in the third movie I saw on the flight “Saving Mr. Banks”, Pamela Travers, the author of the Mary Poppins books, was still suffering from experiences when she was young. She had never been able to put the past behind her and it was making her adult life more challenging for herself, and others, than it needed to be.

Putting the past behind to move forward is another way of saying forgive and love your perceived enemies. And I say perceived enemies because we sometimes come to realize that we had totally misunderstood the person that we thought to be an enemy.

The problem is that forgiveness is not an easy thing to do. One needs to be capable of reaching the point where one can sincerely say, “I am what I am today because of all the past experiences in my life, good and bad.”

It’s easier to hold on to the anger, the resentment and the hatred than to let it go and move forward. But when one reaches that point of letting those things go, liberation is experienced. One is no longer carrying emotions which make one heavy and bitter, which block the capacity to love and forgive. One is free to find joy and happiness in life.

I can think of two attitudes that help to put the past behind and move on.

The first is give and forget. When we do something for others and expect to receive something in return, this can lead to feelings of resentment and injustice. If we can keep this attitude of give and forget, what we give will come back to us but maybe not from the person we gave to.

The second attitude is to live in the present. Focus on what I am experiencing today. Look for joy in the simple things of life each day. What happened in the past should not affect my capacity to find joy in my life each and every day.

I’m sure that you, readers of this blog, can think of other attitudes to help put the past behind and move on. I’d like to hear them if you have time to leave a message.

Forrest Gump: My Mama always said you’ve got to put the past behind you before you can move on.

Love Your Enemies…

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(Mes amis francophone, désolé mais nous sommes en vacances et je ne veux pas embêter Mme pendant ses vacances pour travailler sur mes traductions. Pendant nos vacances mon blog sera sans une traduction françaises.)

I am flying over the middle of the US as I write this. I enjoy flying to the US from France because I can see movies that I didn’t have a chance to see when they came out. We only have one small cinema near us and most movies are dubbed in French. So I don’t go to see them.

On my Friday flight between Paris and Philadelphia I saw three movies: “Last Vegas”, with Robert DeNiro, Michale Douglas, Morgan Freeman and Kevin Kline, which I really enjoyed. It’s funny and is a nice story of friendship and forgivenss.

I also saw “Philomena”, starring Judi Dench and Steve Coogan, a very touching movie based on the true story of an unmarried Irish teenager who gets herself pregnant and her father sends her to give birth in a convent. After giving birth she must work for the convent for four years to pay the cost of the birth. She has to work 7 days a week and she can only see her son for one hour a week. Then the convent puts her son up for adoption and his is adopted by an American couple without her being informed beforehand. Fifty years later she wants to find out how he is and gets a journalist to help her. A shocking story but this woman is able to forgive the Catholic nuns and touches the heart of the cynical, hardened journalist.

And the third movie was “Saving Mr. Banks” with Tom Hanks and Emma Thompson, the story of how Walt Disney managed to bring Mary Poppins to the screen despite the hesitation of Pamela Travers, the author of the books, to give him the right to do it.

When this film came out I remember seeing comments on Facebook about how bad Walt Disney was. I don’t remember the exact terms used but macho was one of them. I just didn’t see it when watching this movie. He was no more macho than men in general in the early 60s and probably a lot less than many.

I did not at all see Walt Disney as a bad guy in this movie. Rather I saw him as an example, a man who was capable of loving his enemies.  Jesus said, “Love your enemies, do good to those who hate you, bless those who curse you, pray for those who treat you badly?” And I think we have all experienced that this is not an easy thing to do.

When he explained to Mrs. Travers about his relationship with his father, which was anything but easy, and that he had forgiven his father, she discovered that he was not at all the man she thought he was.

At another moment of the movie he was speaking with the scriptwriter about his early days in New York and how he had a difficult relationship with some powerful figure that he needed to work with. Within a certain period of time he had won the man over and was working with him.

And as the plot unfolds it’s clear that he’s struggling with Mrs. Travers but he’s never angry and judgmental about her, even when she’s doing everything she can to sabotage his project. He’s always trying to understand her. And when he does understand her, he goes to see her and explains how making this film can liberate her. He sincerely wanted to help her though the making of this film.

So to those who were so critical of Walt Disney after seeing this film, I would humbly suggest that you watch it again and go beyond what you perceive to be his macho character. There was so much more to Walt Disney than that in this movie.

All three movies touched the theme of forgiveness and loving your enemy. Maybe it’s just a coincidence but as Albert Einstein said, “Coincidence is God’s way of remaining anonymous.”