Still standing, head held high

People gather to pay respect for the victims of a terror attack against a satirical newspaper, in Paris, in Paris, Wednesday, Jan. 7, 2015. Masked gunmen shouting "Allahu akbar!" stormed the Paris offices of a satirical newspaper Wednesday, killing 12 people, including the paper's editor, before escaping in a getaway car. It was France's deadliest terror attack in living memory. (AP Photo/Thibault Camus)

Demonstation in Paris following the terrorist attacks in January.  Manifestation à Paris à la suite des attaques terroristes en janvier. (AP Photo/Thibault Camus)

(Descendez pour la traduction en Français.)

There have been far too many terrorist attacks around the world and, for the moment, it does not seem to be letting up. How can we react to this sad, oppresive situation? It is up to each one of us to remain standing, head held high and to keep the attitude; this too will pass.

Throughout history people have been forced to live through difficult situations and they often had to endure much greater difficulties than we are presently experiencing, the occupation of their country by enemy forces, genocide, being sent to labor camps, etc.

There were two types of people who came out of those experiences. The first type was those who were broken, full of anger and resentment that they often held onto for the rest of their life. The second type was those who held their head high with the attitude that they were not broken and after surviving what they did nothing could stop them from living a good life and finding love and happiness.

There is a song which captures this spirit, Polonaise by Jon and Vangelis. Jon Anderson, the lead singer of Yes, collaborated with the Greek synthesizer musician, Vangelis Papathanassiou, in the 1980s.

At that time the shipyard workers in Gdansk, Poland, led Lech Welesa, created the Solidarnosc trade union, the only trade union in the communist bloc of Eastern Europe that was not controlled by the Communist Party. It went beyond being a simple trade union and became a social movement advocating civil resistance to improve workers’ rights and to instigate social change.

The Polish government reacted by declaring martial law and sending riot police against Solidarnosc. Inspired by the struggle of the Polish people to stand up with their heads held high and insist that change had to come, Jon and Vangelis wrote this song.

It captures the spirit that all of us, confronted by this senseless, savage violence, need to embrace; strong, united and, as in the picture above, still standing, head high and not afraid.

Here is a video with the lyrics of the song. (I’m not satisfied with this video with its beautiful images of beaches and sunsets but it’s the only one with lyrics I could find.)

 

 

 

Toujours debout, la tête haute!

Il y a trop d’attaques terroristes autour du monde et, pour le moment, il semble que cela va continuer. Comment réagir à cette situation triste et pesante? A chacun de nous de rester debout, tête haute et de garder l’attitude : ça aussi, ça passera.

Au cours de l’histoire les hommes ont dû traverser des situations difficiles et souvent ils ont vécu des situations beaucoup plus difficile que la nôtre, l’occupation de leur nation par une armée étrangère, le génocide, des camps de travail, etc.

Deux types de personnes sont passés par ces expériences. Le premier type, ce sont des personnes qui restent brisées, pleines de colère et de ressentiment qu’elles gardent souvent jusqu’à la fin de leur vie. Le deuxième type, ce sont des personnes qui gardent la tête haute avec l’attitude qu’elles n’ont pas été brisée et après avoir survécu à cette expérience elles savent que rien ne pourra les empêcher de vivre une bonne vie et de trouver l’amour et le bonheur.

Il y a une chanson qui capte cet esprit, Polonaise par Jon et Vangelis. Jon Anderson, le chanteur de Yes, a collaboré avec le musicien grec Vangelis Papathanassiou dans les années 1980.

A ce moment-là les ouvriers du chantier naval de Gdansk, en Pologne, avec Lech Walesa à leur tête, ont créé le syndicat Solidarnosc, le seul syndicat en Europe de l’est qui n’était pas contrôlé par le parti communiste. Solidarnosc est devenu beaucoup plus qu’un syndicat, il est devenu un mouvement social qui prônait la désobéissance civique pour améliorer les droits des travailleurs et pour entreprendre des changements sociaux.

Le gouvernement polonais a répondu en déclarant la loi martiale et en envoyant la police anti-émeutes contre Solidarnosc. Inspiré par la lutte du peuple polonais de rester debout ave la tête haute et d’insister que le temps de changement était arrivé, Jon et Vangelis ont écrit cette chanson.

Elle capte l’esprit, que nous tous avons besoin d’embrasser, face à cette violence sauvage et insensée ; forts, unis et, comme dans la photo ci-dessus, restons debout, tête haute et sans peur.

Ci-dessus la vidéo avec les paroles en Anglais, je n’ai pas trouvé les paroles en Français. (Je ne suis pas satisfait de cette vidéo avec ses images de plage et de coucher de soleil mais c’est la seule avec des paroles écrites que j’ai pu trouver.)

 

Advertisements

Latifa Ibn Ziaten, a modern-day saint.

bloggers-for-piece-badge

(Descendez pour la traduction en Français.)

I saw an interesting news report on the France 2 TV channel on Monday evening, “The Message of Peace of the Mother of a Terrorist Victim.” Here is the link to the news report for any Francophones reading this. It is about the efforts of Latifa Ibn Ziaten to go into junior high and high schools in areas with a high rate of immigrants and to speak to the young people about finding their place in French society and not being influenced by extremists.

Her son, Imad, a 30 year old soldier in the French army, was the first victim of Mohamed Merah, an extremist who killed seven people before being killed when a SWAT team entered his apartment.

In this news report we see Mrs. Ibn Ziaten going to a junior high school in the Paris region to speak to children around 14-15 years old. She simply wants to encourage them to study well at school and to work hard after so they can be successful in life. Sadly many of these young people consider themselves to be the “forgotten of the Republic,” trapped in ghettos and feeling little hope for their future.

With a calm, loving, motherly heart she tries to help them feel that they have their place in French society. Her attitude is that every question deserves to be answered. One boy expresses that he feels there is no future for him in France. He is black, he is Muslim, he lives in a ghetto and his family name is Coulibaly (this was the family name of the terrorist that killed hostages in the kosher grocery store in January) so he feels he will even be rejected because of his family name. Mrs. Ibn Ziaten responded, “Whether you are black or white, it’s all the same thing. You are all children of the Republic. The only thing I ask of you, young man, is to work, to succeed.”

She visited this junior high school last year and was disappointed to find that these young people did not know the words to the French national anthem, La Marseillaise. So this year they had a surprise for her and a group of students went up on  stage to sing it for her.

Watching her after her presentation when she speaks to the young people individually or in small groups is very touching. She caresses a cheek, ruffles a boy’s hair or touches someone in the chest to say that she needs to follow her heart. She wants to give to these young people what she can no longer give to her son. We can feel the love she feels for these children and how much she wants to help them avoid falling into the extremists’ trap of hatred and violence.

This woman, whose son’s life was taken by the hatred and violence of an extremist, holds none in herself. Only concern for these young people seems to motivate her. This woman is a saint in the true sense of the word.

Here is a link to the association she created in her son’s name, l’Association Imad Ibn Ziaten pour la Jeunesse et la Paix, to encourage interreligious dialogue and to educate young people about the danger of extremist ideas.

 LatifaIbnZaiten

Latifa Ibn Ziaten, une sainte de notre époque.

J’ai vu un reportage intéressant sur France 2 lundi dernier, “Le message de paix de la mère d’une victime de Mohamed Merah”. Voici le lien pour voir le reportage. Il présente les efforts de Latifa Ibn Ziaten d’aller dans les  collèges et les lycées  des quartiers difficiles pour encourager les jeunes à trouver leur place dans la société française et à ne pas être influencés par des extrémistes.

Son fils, Imad, un soldat de 30 ans dans l’armée française, a été la première victime de Mohamed Merah, qui a tué sept personnes avant de mourir quand le RAID est entré dans son appartement.

Dans ce reportage nous voyons Mme Ibn Ziaten quand elle rend visite à un collège de Sarcelles pour parler aux jeunes de 3ème. Elle veut simplement les encourager à bien travailler à l’école et au travail pour réussir leur vie. Tristement, beaucoup de ces jeunes se considèrent comme des “oubliés de la République’ piégés dans des ghettos et avec peu d’espoir pour l’avenir.

Avec un cœur de mère calme et aimant, elle essaie de les aider à ressentir qu’eux aussi, ont leur place dans la société française. Sa règle de base: toute question mérite de recevoir une réponse. Un garçon exprime son sentiment qu’il n’y a pas d’avenir pour lui en France. Il est noir, il est musulman, il habite dans un ghetto et son nom de famille est Coulibaly (nom du terroriste de la supérette casher en janvier dernier) donc même son nom de famille pourrait être un cause de rejet. Mme Ibn Ziaten a répondu, “Que vous soyez noir ou blanc, c’est la même chose. Vous êtes tous des enfants de la République. La seule chose que je te demande, jeune homme, c’est de travailler, réussir”.

Elle a visité ce collège l’année dernière et elle a été déçue de savoir que les jeunes ne connaissaient pas les paroles de La Marseillaise. Cette année les jeunes avaient une surprise pour elle et un groupe est monté sur scène pour chanter La Marseillaise.

La regarder après sa présentation quand elle parle avec les jeunes individuellement ou en petit groupe est très touchant. Elle caresse une joue, ébouriffe les cheveux ou elle touche quelqu’un sur la poitrine pour lui dire de suivre son cœur. Elle veut donner à ces jeunes ce qu’elle ne peut plus donner à son fils. Nous pouvons ressentir l’amour qu’elle a pour ces jeunes et a quel point elle veut les aider à éviter le piège de la haine et la violence prêchées par les extrémistes.

Cette femme, dont le fils a été tué par la haine et la violence d’un extrémiste, n’en garde aucune en elle. Seulement une anxiété pour ces jeunes semble la motiver. Cette femme est une sainte dans le vrai sens du mot.

Voici un lien pour l’association qu’elle a créé pour honorer son fils, l’Association Imad Ibn Ziaten pour la Jeunesse et la Paix, pour encourager un dialogue interreligieux et pour éduquer les jeunes sur les dangers des idées extrémistes.

To Our American Band of Brothers…

101st

(Descendez pour la traduction en français.)

The last few weeks of December I’m usually swamped. I had five English classes at the University this term and with preparing my end of semester quizzes followed by the final exams; I have so many papers to grade. And, of course, I’m expected to turn in the final grades in a short period of time.

So I’ve recently been looking at my blog day after day thinking, “I really need to put up a new post,” but I’m not going to put one up unless I’m satisfied that it’s well done. And I just don’t have time right now.

So I’m going to the next best thing. I came across an interesting post on Warrior Lodge ( http://www.warriorlodge.com/blogs/news/16298760-a-french-soldiers-view-of-us-soldiers-in-afghanistan ), the translation of an article by a French soldier who stationed with American forces in Afghanistan in 2008.

The French have a reputation of being anti-American and as an American living in France I have to say they have earned that reputation. But this French soldier humbly points out that the American soldiers he was stationed with are excellent soldiers, which he even considers superior to the “greatest generation” soldiers of WWII or even the special forces of the Vietnam War era.

And as I like to do bi-lingual posts, I am very pleased that a link to the original article in French was included.

Some might think that a post on the US military in Afghanistan is a funny choice of a subject just before Christmas. I prefer seeing this post as an example of how someone taking the time to live with people from a different culture can come to see them in a new light.

To Our American Band of Brothers

We have shared our daily life with two US units for quite a while – they are the first and fourth companies of a prestigious infantry battalion whose name I will withhold for the sake of military secrecy. To the common man it is a unit just like any other. But we live with them and got to know them, and we henceforth know that we have the honor to live with one of the most renowned units of the US Army – one that the movies brought to the public as a series showing “ordinary soldiers thrust into extraordinary events”. Who are they, those soldiers from abroad, how is their daily life, and what support do they bring to the men of our OMLT (Operational Mentor and Liaison Team) every day? A few of them belong to Easy Company, the one the TV series focuses on. This one nowadays is named Echo Company, and it has become the support company.

They have a terribly strong American accent – from our point of view the language they speak is not even English. How many times did I have to write down what I wanted to say rather than waste precious minutes trying various pronunciations of a seemingly common word? Whatever State they are from, no two accents are alike and they even admit that in some crisis situations they have difficulties understanding each other. Heavily built, fed at the earliest age with Gatorade, proteins and creatine – they are all heads and shoulders taller than us and their muscles remind us of Rambo. Our frames are amusingly skinny to them – we are wimps, even the strongest of us – and because of that they often mistake us for Afghans.

And they are impressive warriors! We have not come across bad ones, as strange at it may seem to you when you know how critical French people can be. Even if some of them are a bit on the heavy side, all of them provide us everyday with lessons in infantry know-how. Beyond the wearing of a combat kit that never seems to discomfort them (helmet strap, helmet, combat goggles, rifles etc.) the long hours of watch at the outpost never seem to annoy them in the slightest. On the one square meter wooden tower above the perimeter wall they stand the five consecutive hours in full battle rattle and night vision goggles on top, their sight unmoving in the directions of likely danger. No distractions, no pauses, they are like statues nights and days. At night, all movements are performed in the dark – only a handful of subdued red lights indicate the occasional presence of a soldier on the move. Same with the vehicles whose lights are covered – everything happens in pitch dark even filling the fuel tanks with the Japy pump. Here we discover America as it is often depicted: their values are taken to their paroxysm, often amplified by promiscuity and the loneliness of this outpost in the middle of that Afghan valley.

And combat? If you have seen Rambo you have seen it all – always coming to the rescue when one of our teams gets in trouble, and always in the shortest delay. That is one of their tricks: they switch from T-shirt and sandals to combat ready in three minutes. Arriving in contact with the enemy, the way they fight is simple and disconcerting: they just charge! They disembark and assault in stride, they bomb first and ask questions later – which cuts any pussyfooting short. Honor, motherland – everything here reminds of that: the American flag floating in the wind above the outpost, just like the one on the post parcels. Even if recruits often originate from the heart of American cities and gang territory, no one here has any goal other than to hold high and proud the star spangled banner. Each man knows he can count on the support of a whole people who provide them through the mail all that an American could miss in such a remote front-line location: books, chewing gum, razorblades, Gatorade, toothpaste etc. in such way that every man is aware of how much the American people backs him in his difficult mission. And that is a first shock to our preconceptions: the American soldier is no individualist. The team, the group, the combat team are the focus of all his attention.

We seldom hear any harsh word, and from 5 AM onwards the camp chores are performed in beautiful order and always with excellent spirit. A passing American helicopter stops near a stranded vehicle just to check that everything is alright; an American combat team will rush to support ours before even knowing how dangerous the mission is – from what we have been given to witness, the American soldier is a beautiful and worthy heir to those who liberated France and Europe.

To those who bestow us with the honor of sharing their combat outposts and who everyday give proof of their military excellence, to those who pay the daily tribute of America’s army’s deployment on Afghan soil, to those whom we owe this article, ourselves hoping that we will always remain worthy of them and to always continue hearing them say that we are all the same “band of brothers”.

band-of-brothers-wallpaper-3_large

Fin décembre je suis toujours débordé de travail. J’ai eu cinq cours d’anglais à l’université ce semestre et avec la préparation de mes interros de fin de semestre plus les examens, j’ai tellement de copies à noter. Et, bien sur, on attend les notes finales dans le plus bref délai.

Récemment, je regardais mon blog jour après jour en pensant, “je devrais vraiment mettre un nouveau sujet”, mais je ne mettrai un sujet que si je suis satisfait qu’il soit bien fait. Hélas, je n’ai pas le temps d’en faire en ce moment.

Donc, à défaut j’ai trouvé un sujet intéressant sur le site,  http://web.archive.org/web/20080924130640/http://omlt3-kdk3.over-blog.com/article-22935665.html , écrit par un soldat français qui était stationné avec des forces américaines en Afghanistan en 2008.

Les français ont une réputation d’être anti-américain et, en tant qu’américain qui habite en France, je dirais qu’ils ont bien mérité cette réputation. Mais ce soldat français dit, en tout humilité, que les américains, avec qui il a partagé sa vie, étaient des excellents soldats. Il les considère comme supérieurs aux GIs de la deuxième guerre mondiale ou ceux des forces spéciales au Vietnam.

Certains pourraient penser qu’un sujet sur des soldats américains en Afghanistan est un drôle de choix juste avant Noël. Mais je préfère voir ce sujet comme un témoignage de quelqu’un qui prend le temps de vivre avec ceux d’une différente culture et arrive à les voir sous un nouveau jour.

à Nos frères d’armes américain

Depuis quelques temps déjà nous partageons notre quotidien avec deux unités américaines, la première et la quatrième compagnie d’un bataillon d’infanterie oh combien prestigieux mais dont le nom ne peut être cité ici pour cause de secret militaire. Pour le commun des mortels, c’est une unité comme une autre. Pour nous qui vivons avec eux et qui avons appris à les connaître, nous savons désormais que nous avons l’honneur de vivre aux cotés de deux des unités les plus connues de l’armée américaine, que le grand écran a fait connaître au public sous la forme d’une série de films traitant de « soldats ordinaires qui vivent une histoire extraordinaire ».

Qui sont-ils, ces soldats d’outre Atlantique, quel est leur quotidien et quel soutien apportent-ils quotidiennement à nos hommes des ELTO (Équipe de Liaison et de Tutorat Opérationnel) ? Peu d’entre eux appartiennent à l’Easy Company, cette compagnie qui est le centre d’intérêt de la série télévisée. Celle-ci porte désormais le nom d’ECHO Company, et elle est devenue par la force des choses la compagnie d’appui et de soutien.

Un accent terriblement marqué. Ils sont américains. Entendez par là qu’ils ne parlent pas anglais. Combien de fois a-t-il fallu leur écrire ce que j’avais à leur dire plutôt que de perdre de précieuses minutes à essayer plusieurs prononciations pour un mot qui pouvait sembler banal ? Quel que soit l’état dont ils sont originaires, on ne retrouve jamais le même accent et même eux avouent que dans certaines situations de crise ils ont du mal à se comprendre entre eux.

Des armoires normandes. Dopés dès leur plus jeune âge à la GATORADE (boisson énergétique reconstituante), à la protéine et à la créatine, ils font tous deux têtes de plus que nous et leur musculature rappelle celle de Rambo à ses plus belles heures. On a donc déjà ce handicap qui les amuse tant, mais qui souvent nous fait confondre avec les afghans : on est des ablettes, même pour le plus baraqué d’entre nous.

Des valeurs sûres. Ici on découvre l’Amérique, comme souvent elle est dépeinte : les valeurs qui sont les leurs sont ici portées à leur paroxysme, amplifiées par la promiscuité et la solitude du poste au milieu de cette vallée Afghane. Honneur, Patrie. Tout ici le rappelle : le drapeau américain déployé au vent au dessus du poste avancé comme celui dessiné sur les colis postaux. Si le recrutement se fait souvent au cœur des cités américaines noyautées par les gangs, personne ici n’a d’autre objectif que de porter haut et fier la bannière étoilée. Chacun se sait soutenu par tout un peuple, qui le leur rend bien en leur envoyant de manière anonyme tout ce dont un soldat pourrait venir à manquer au front : livres, chewing-gums, lames de rasoir, boissons en poudre (GATORADE bien sûr !), dentifrice etc. tant et si bien que chacun se sait soutenu dans la difficile mission qui est la sienne. C’est bien là le premier choc aux idées reçues : le soldat américain n’est pas individualiste. L’équipe, le groupe, la section de combat sont le centre de toute son attention.

Et quels soldats ! Nous n’en avons pas croisé de mauvais. Etrange quand on sait combien nous savons être critiques ! Même si certains d’entre eux affichent un léger embonpoint, tous nous donnent des leçons de savoirs faire d’infanterie au quotidien. Au-delà du port de la tenue de combat qui ne semble jamais les importuner (jugulaire de casque, casque, lunettes de combat, fusil) les longues heures de garde du poste avancé ne semblent pas les déranger outre mesure. Pour seule présence une tour en bois d’un mètre carré de surface jetée au dessus des murs d’enceinte pour 5 heures de garde consécutives avec le barda complet –la jumelle de vision de nuit pour la nuit en sus- et toujours le regard vissé sur la direction d’où pourrait venir le danger. Pas de distraction, pas de pause, de véritables statues. Idem pour le poste avancé dès que la nuit tombe. Tous les déplacements se font dans le noir : seules quelques lampes rouge nous indiquent la présence ici ou là d’un soldat en déplacement. Idem pour les véhicules dont les feux ont été masqués. Tout se fait dans le noir, pleins compris à la pompe JAPY. Et au combat me direz-vous ? Si vous avez vu RAMBO vous avez tout vu : toujours présents pour se porter à la rescousse quand une de nos équipes se trouve dans le pétrin, et toujours dans des délais très brefs. C’est un de leur secret : ils passent de la tenue claquette T-shirt à la tenue de combat en trois minutes, et arrivés à proximité de la position ennemie leur mode d’action est simple et déroutant : ils foncent ! Adeptes du débarqué assaut, ils bombardent d’abord et posent les questions ensuite, ce qui limite les tergiversations.

Ici, rarement un mot plus haut que l’autre, et dès 5 heures du matin les travaux d’intérêts généraux se font dans le plus bel ordre et sans jamais rechigner. Bref, de ce qui nous a été donné de voir, de l’hélicoptère de passage qui s’arrête à côté d’un véhicule en panne pour savoir si tout va bien aux sections de combat qui se portent en appui des nôtres avant même de savoir si la mission est périlleuse,  le soldat américain est un beau soldat, digne héritier de ceux qui libérèrent la France et l’Europe.

Pour ceux-là qui nous font l’honneur de nous accueillir dans leurs postes avancés de combat et qui tous les jours font preuve des plus belles qualités militaires, pour ceux-là qui paient tous les jours un lourd tribut au déploiement de l’armée des Etats-Unis d’Amérique sur le sol afghan, pour tous ceux-là nous leur devions bien cet article, en espérant à notre tour de ne jamais démériter et de pouvoir continuer à leur entendre dire que nous sommes tous de la même « band of brothers ».

Win-win decisions or win-lose decisions?

2,400 Page Health Law Surprise Is Page 1,617 Demanding Which Drugs Work

     The 2,409 pages of the “Affordable Care Act”, also know as Obamacare. It reaches 9,625 pages with regulations added .

Les 2.409 pages de “l’Acte abordable de santé” aussi connu comme Obamacare. Avec les réglementations cela arrive à 9,625 pages.

(Descendez pour voir la traduction française.)

Is it just me, or does it seem like we seldom see win-win decisions these days? Everything seems so divided. There’s my side and the wrong side and never the twain shall meet. Nothing but a win-lose decision is acceptable and, of course, the other side has to lose!

It’s funny how business people are trained to use win-win thinking to gain better results but the rest of society is behaving as if it has never heard of win-win. When Obama wanted to change the US health care system, did Democrats and Republicans sit down with health care professionals and insurance company managers to discuss what the best way to move forward would be?

That would have been the win-win way to do things. Everybody gets together and explains what is acceptable and what is unacceptable to them. Then the negotiations start. “I can give a bit on this point if you can give a bit on that point,” the Democrats might say to the Republicans. Then the health care and insurance people might bring up practical points that neither party was thinking about. All of this gets mixed into the project and maybe something acceptable to everyone can be created.

But that’s not how it happened. The President, who launched the project, was too chicken to get involved. That’s quite sad when the President is supposed to be the one who presides, who proposes a bill and then asks the Congress to vote on it. But he chose not to  propose anything, to avoid being criticized and risk seeing his poll rating go down, so he asked the House of Representatives to come up with a health care reform bill and said he would sign it.

The Democrats, who had a majority in both the House and Senate, felt no need to apply a win-win strategy, “We can pass anything we want without you. So just sit back and watch what we’re going to do.” Not very win-win, I would say. It didn’t help that the Republicans were foaming at the mouth about Obama touching the health care system. Neither side seemed very win-win.

So the Democrats came up with a project that was 9,625 pages long according to the Washington Post. I seriously doubt than anyone has ever even tried reading it all. But the Democrats proudly passed it, while sticking their tongues out at the Republicans (No, I’m joking but that was their attitude at the time) without having a clear idea of what exactly they were voting for.

And France, I am sorry to say, is even worse than the US on having a  win-lose attitude rather than win-win. People within the same political parties are in a constant state of war with each other. French tradition seems to be, “I have the power and I do what I want.” And the invariable answer to these win-lose situations is endless strikes, sometimes violent, and repetitive demonstrations, often violent.

All French governments make decisions, propose laws or reforms and they then hope that the strikes and demonstration will not force them to drop the project or repeal the law. It doesn’t seem to occur to anyone here to sit down and discuss with those concerned, before announcing the project.

The government recently decided to reduce the number of French regions from 22 to 13, to trim the cost of this level of administration. And as usual they did not sit down with those concerned and discuss this project. It was announced in the news with an attitude of, “This is what we’re doing and if you don’t like it, too bad.”

And this being France, a lot of people were unhappy. French people don’t like change. I understand them. I wouldn’t like change if it was always forced on me with no prior consultations, without my objections being taken into consideration .

Now, to further complicate things, the Senate has refused the government’s plan and has proposed a new map with 15 regions. No one knows what will happen next in this new French political soap opera.

But in France it is not just politicians who think with this win-lose mentality. Management/union relations are also based on win-lose thinking; hence all those strikes and demonstrations which we have come to know and love.

It is really quite sad, come to think of it. Our elected officials, who are supposed to be wise, mature, reasonable leaders thinking of what is good for our nations, behave like a bunch of immature children bickering, calling each other names, moaning and groaning.

I propose that all government officials be given mandatory training in win-win negotiation strategies. Maybe, just maybe, a few of them might start working together to actually solve some problems.

2014decoupage_regional

LES DÉCISIONS ‘gagnant-gagnant’ OU LES DÉCISIONS GAGNANT-PERDANT?

Je suis peut-être pessimiste mais il me semble qu’on voit peu de décisions “gagnant-gagnant” de nos jours. Tous semble si divisé. Il y a mon coté et l’autre coté et jamais ils ne se rencontreront. Seule une décision gagnant-perdant est acceptable et, bien sûr, l’autre coté doit être le perdant!

C’est drôle comment les hommes d’affaires sont formés pour utiliser la technique gagnant-gagnant pour améliorer leur résultat mais la société en générale se comporte comme si elle n’a jamais entendu parler de cette technique.

Quand Obama voulait changer le système de santé des US, est-ce que les Démocrates et les Républicains se sont mis autour d’une table avec les représentants du système de santé et les responsables des groupes d’assurance pour discuter de la meilleure façon d’ avancer?

Ça aurait été la façon gagnant-gagnant d’agir. Tout le monde se met ensemble et chacun explique ce qui est acceptable ou non pour lui . Puis les négociations commencent. “On peut céder un peu sur ce point si vous cédez sur l’autre point,” pourraient dire les Démocrates aux Républicains. Ensuite ceux qui représentent le système de santé et l’assurance pourraient lever des points pratiques auxquels les politiques n’auraient pas pensé. Tout ça est mixé dans le projet et peut-être que quelque chose d’ acceptable pour tous pourra en sortir.

Mais ça ne c’est pas passé comme cela. Le Président, qui a lancé le projet, était trop froussard pour s’impliquer dans le projet. C’est plutôt triste, car le Président est celui qui préside, qui propose un  projet loi et qui demande ensuite au Congrès de le voter. Mais il a choisi de ne rien proposer pour éviter des critiques et le risque de voir son niveau baisser dans les sondages. Il a donc  demandé à la Chambre des Représentants de créer un projet de loi sur le système de santé et il a dit qu’il le signerait.

Les Démocrates, qui avaient la majorité dans la Chambre et au Sénat, n’ont pas ressenti le besoin d’une stratégie gagnant-gagnant, “Nous pouvons faire passer toutes les lois que nous voulons sans vous. Donc regardez bien ce que nous allons faire.” Je dirais qu’ils n’étaient pas très ‘gagnant-gagnant’. L’attitude des Républicains n’étaient pas ‘gagnant-gagnant’ non plus. Ils étaient farouchement opposés à ce projet de changer le système de santé. Un manque d’attitude “gagnant-gagnant”  des deux cotés.

Finalement les Démocrates sont arrivés avec un projet de 9.625 pages selon le Washington Post. Je doute sérieusement que quelqu’un ait essayé de tout lire. Et les Démocrates, avec beaucoup de fierté, ont voté leur projet en tirant la langue aux Républicains (Non, je rigole mais c’était leur attitude à ce moment là) sans avoir une idée claire du contenu de ce projet.

Et la France, c’est triste à dire, est même pire que les US sur l’attitude de gagnant-perdant plutôt que gagnant-gagnant. Les membres d’un même parti politique sont dans un état de guerre les uns contre les autres. La tradition française semble être, “J’ai le pouvoir, je fais ce que je veux.”  Et la réponse invariable à ces situations gagnant-perdant sont les grèves sans fin, parfois violentes, et les manifestations répétitives, souvent violentes.

Tous les gouvernements français font des décisions, proposent  des lois ou des réformes et puis ils espèrent qu’ils ne seront pas obligés d’arrêter le projet ou d’abroger la loi à cause des grèves et des manifestations. Personne ici ne semble penser que ce serait peut-être une bonne idée de s’assoir avec ceux concernés par un projet ou une loi et d’en discuter, avant d’annoncer ce projet.

Récemment le gouvernement a décidé de réduire le nombre de régions de 22 à 13 pour alléger le coût de ce niveau d’administration. Et comme d’habitude rien n’a été discuté avant avec ceux concernés concernant ce projet.  Il a été annoncé dans les nouvelles avec une attitude de, “Nous faisons cela. Si ça ne vous plait pas, tant pis.”

Et comme d’habitude en France, beaucoup de personnes ont été mécontentes. Je les comprends. Je n’aimerais pas les changements si ils m’étaient toujours imposés sans consultation préalable, sans qu’on prenne en considération mes objections.

Maintenant, pour rendre la situation encore plus confuse, le Sénat a refusé le projet du gouvernement et il a proposé un nouveau plan avec 15 régions. Personne ne sait comment ce nouveau feuilleton politique va progresser.

Mais en France ce n’est pas que les politiques qui pensent avec cette mentalité gagnante-perdante. Les relations entre les patrons et les syndicats sont également gérées avec une mentalité gagnante-perdante. Voilà pourquoi toutes ces grèves et ces manifestations que nous connaissons et apprécions tellement.

C’est vraiment triste quand on y réfléchit. Nos élus, qui sont supposés être des personnes sages, matures, raisonnable qui œuvrent pour le bien de notre nation, se comportent comme une bande d’enfants immatures qui se chamaillent, qui insultent les autres, qui se plaignent et qui grognent.

Je propose que tous nos élus suivent une formation obligatoire de la stratégie ‘gagnant-gagnant’. Il sera alors peut-être possible que quelques uns puissent commencer à travailler ensemble pour vraiment résoudre les problèmes.

Mesa, Arizona, part 2; Grandkids and food/Des petits-enfants et la nourriture

mesasushi1Mesasushi2

It’s been a long time since my last post, May 28th. But our vacation became busier and busier as we went along and it became harder and harder to find the time to sit down at the computer and put my thoughts on paper, in a manner of speaking. We’re back home now and I will use my next few posts to share about the highlights of our vacation.

My last post was about Mesa, Arizona where we were visiting my daughter and the grandkids, twin girls 3 1/2 and a boy 1 1/2. We spent one morning at the Phoenix Zoo which we all enjoyed even if it was very hot. We had a few days which were not too hot and we took them to a playground in a nearby park two times and went out in the backyard one afternoon to blow bubbles. Our daughter’s in-laws live not so far away and they have a big swimming pool so we took the kids there three times. On the hot days we sometimes took them to the air-conditioned play area in a nearby mall. And of course we saw quite a few movies with them, the Aristocats, Frozen (twice), Epic, Brave (twice), Finding Nemo (twice) and probably a few others I can’t think of right now.

Apart from playing with the grandkids, one of the things I look forward to when I visit the US is eating the things I can’t get over here in France. During our visit, the Mrs. and I could go to the Cheesecake Factory for a nice slice of their incredible cheesecake and we could also brunch at an IHOP (International House of Pancakes). I had two eggs over-easy, two sausages, hash brown potatoes and two apple-cinnamon pancakes. I really enjoy the traditional American breakfast for lunch. It’s much too heavy for me to eat all of that for breakfast.

I really like Mexican food and our friends, Larry & Adriana, invited us for a real Mexican dinner. Adriana is from Mexico so it was a genuine Mexican meal. In France Mexican restaurants don’t spice up their food enough and I am always disappointed. But I wasn’t with this meal!

My friend Max invited me to Joe’s Real BBQ in Gilbert just next door to Mesa. Max and I don’t see each other very often, as I don’t make this long trip very often, and Max is a flight attendant and he’s sometimes not available when I am. But we managed to find an open slot for both of us and off we went for some really good BBQ. And I do recommend it to anyone living or going through the Phoenix area. Here is a link to the Joe’s Real BBQ website which explains how Joe got the inspiration to open a BBQ place and how he called his long-time partner Tim to help him out. These guys even do a ‘customer appreciation day’ when they give free food all day, until there’s no more. The last one was on Wednesday, May 7th.

Dennis & Melanie, our daughter’s in-laws, took us to a really good Japanese restaurant in Phoenix, Akai Hana Sushu & Grill. Here is their website, in case anyone is interested in going there. The photos at the top of the page are a beautiful sushi plate and the fruit platter that brought our conversation to a standstill when they were put on the table.

And here are a few more photos of Mesa to close out that chapter of our visit. I like the trees there. There are a lot of palm trees and other ‘normal’ trees but here are a few more unusual trees that caught my eye. (Scroll down beneath the French text to see pictures.)

 

Ça fait un certain temps depuis ma dernière mise à jour du 28 mai. Mais nos vacances sont devenues de plus et plus chargées et ce fut de plus en plus difficile de trouver le temps de s’assoir devant l’ordi pour partager ce qui se passait.

Nous sommes revenus à la maison et je vais utiliser mes prochains messages pour partager les points forts de nos vacances. La dernière fois j’ai parlé de Mesa, Arizona où nous étions en visite chez notre fille et nos petits enfants, des jumelles de 3 ans et demi et un garçon de 1 et demi. Nous avons passé une matinée au zoo, une visite bien appréciée par tous même s’il faisait plutôt chaud. Il y a eu quelques jours qui n’étaient pas trop chaud et nous avons pu faire des sorties au parc pas très loin deux fois et un après-midi nous sommes restés dans le jardin pour faire des bulles de savon. Les beaux-parents de notre fille habitent plus loin dans la même ville et ils ont une grande piscine. Nous avons passé trois après-midi chez eux avec les petits-enfants. Deux fois, quand il faisait trop chaud, nous somme allés dans une aire de jeu pour enfant dans un centre commercial bien climatisé. Et, bien sûr, nous avons regardé un bon nombre de films avec les petits-enfants, les Aristochats, Frozen (deux fois), Epic, Rebelle (deux fois), Le Monde de Nemo (deux fois) et probablement quelques uns de plus qui m’échappent pour le moment.

A part de jouer avec les petits-enfants, une des choses que j’attends avec impatience quand je visite les USA est de manger les choses que je ne peux pas trouver en France. Pendant notre visite Mme et moi ont pu aller à la “Cheesecake Factory” pour partager une bonne part de leur incroyable cheesecake et nous sommes aussi allés pour un brunch à IHOP (International House of Pancakes).  J’ai eu deux œufs, deux saucisses, des pommes de terre râpées et deux pancakes pommes-cannelles. J’aime beaucoup le petit déjeuner américain traditionnel pour mon repas de midi. Pour moi, c’est beaucoup trop lourd de manger tout ça le matin.

J’aime beaucoup la nourriture mexicaine et des amis, Larry & Adriana nous ont invité pour un vrai repas mexicain. Adriana vient du Mexique donc c’était un vrai repas mexicain. En France les restos mexicains ne mettent pas assez d’épices et je suis toujours déçu. Mais je ne l’étais pas avec ce repas!

Mon ami Max m’a invité au Joe’s Real BBQ à Gilbert, très proche de Mesa. Je ne vois pas Max souvent car je ne fais pas souvent ce long voyage et Max, qui est steward pour US Airways peut être en vol quand je suis en visite. Mais nous sommes arrivés à trouver un soir pour sortir et nous avons mangé un très bon BBQ. Je recommande Joe’s à tous ceux qui habitent ou qui visitent Phoenix et sa région. Voici un lien pour le site web de Joe’s qui explique comment Joe a eu l’inspiration pour ouvrir un BBQ en 1995 et comment il a appelé son partenaire Tim pour l’aider. Il fait même une ‘journée d’appréciation pour les clients’ quand il donne la nourriture gratuite toute la journée, jusqu’à épuisement du stock. La dernière fois c’était le 7 mai.

Dennis & Melanie, les beaux parents de notre fille, nous ont amené dans un très bon restaurant japonais à Phoenix, Akai Hana Sushi & Grill. Voici le site web dans le cas où quelqu’un aimerait y aller. Les photos en haut sont un très beau plat de sushi et un plat de fruit qui nous ont ébahi quand ils ont été posé sur notre table.

Et voici quelques photos de plus de Mesa pour fermer ce chapitre de notre visite. J’aime bien les arbres là-bas. Il y a beaucoup de palmiers et d’autres arbres ‘normaux’ mais voici quelques uns qui sortent de l’ordinaire et qui m’ont attiré.

mesatree1

These trees seem to grow a horizontal portion of their trunk before they start growing up and then they branch off in unexpected directions.

Ces arbres semblent pousser d’abord horizontalement avant de pousser verticalement et de partir dans des directions inattendues.

mesatree3

Here’s my favorite. It looks like some kind of tree animal with short legs; you can see the two legs in the back and one in front, and a long giraffe-like neck!

Voici mon préféré. Il a l’air d’une sorte d’ arbre animal avec des petites jambes, vous pouvez voir les deux jambes arrières et une devant, et un long cou comme celui d’ une girafe!

mesatree6

This is one is really spreading out and making itself at home.

Celui là prend beaucoup de place et fait comme chez lui.

mesatree4

I’ve always understood that the tree bark is like the circulation system that feeds trees. If you cut the bark all the way around a tree, the top dies. Well the first tree has bark only half way up and is doing just fine. And the second one has no bark and couldn’t be happier.

J’ai toujours compris que l’écorce d’un arbre est comme le système de circulation qui nourrit cet arbre. Si vous coupez l’écorce tout autour d’un arbre, le haut mourra. Le premier arbre n’a d’écorce que sur une moitié mais il est en bonne forme. Et le deuxième n’a pas d’écorce et il est en super forme.

mesatree5

Mesa is a nice, well-kept city so I was surprised to see this empty lot, the dead tree with shoes thrown up in its branches and the old abandoned sofa. I’ll go by here next visit to if it’s all still there.

Mesa est une ville propre et bien entretenue et j’ai été surpris de voir ce terrain vide, l’arbre mort avec des chaussures dans les branches et le canapé abandonné. Je vais repasser ici lors ma prochaine visite pour voir si c’est toujours comme ça.

And one last photo which will surprise my French friends.

Et une dernière photo pour surprendre mes amis français:

mesacandles

This is the section of the local grocery store with religious Catholic candles, something you would never see in France. And I saw this in other grocery stores as well.

Voici le rayon du supermarché du coin avec les bougies catholiques, quelque chose qu’on ne verrait jamais en France. Et j’ai vu ce même type de rayon dans d’autres supermarchés.

Losing something important…

I+know+I+have+a+Mustaine+gif+somewhere+can+t+find+_fda89f9d8b2069f3fa7ae3f53ae361c3

(Mes chers amis françophone, il est tard et je n’ai pas le temps pour faire une traduction. Désolé mais aujourd’hui, il n’y a qu’a l’anglais!)

I teach a few English classes at a university. I like it although some groups can be difficult, especially the first or second year students. They sometimes behave like they are still in high school and can be quite immature. But even those students are usually ready to work.

One of the challenges of teaching English in France is that French students were often so traumatized by their English teachers that they learned to keep their mouth shut during class. When they spoke either the teacher would criticize them or the other students would laugh at them.

And since so many classes have 25 to 30 students, and sometimes more, the teachers don’t have the time to have everyone speak. The result is that the French can read and write French rather well but they don’t want to speak.

A tourist stops a French person in the street and asks, “Where is the Eiffel Tower?” The Frenchman understands the question and answers in French. The tourist feels like he’s in the Twilight Zone. The French act like this because the French teachers are so critical that French people don’t want to speak English for fear of making a mistake.

A few years ago I had a big group of 18 students. Eighteen students is a lot for a language class. They all had a pretty good level. But because of what I said above, no one wanted to speak in class. It was like pulling teeth to get them to speak. They were afraid the others would laugh at their accent.

The first class after Christmas vacation only nine of them came to class and they all participated and spoke quite a bit. I was so happy and thought maybe they’re beginning to be comfortable with me.

The following week when all 18 were there, no one wanted to speak. And this was a three-hour class. Three hours can seem quite long when the students don’t cooperate.

Anyway, I’m supposed to be talking about losing something important but I didn’t forget about it, I’m just setting the stage.

At the end of the semester they had their final exam and I put all their test papers in my file and went home. Sometimes the final grades don’t have to be turned in for a few weeks so I take my time in correcting the exams.

Then I received an email saying the grades should be turned in by a certain date and I knew it was time for me to get with the corrections. I went to my pile of university files and looked for this class…And I couldn’t find it.

“Oh, I must have left in the car”, I thought. I went down to the basement and looked in the trunk. No file…I looked under the driver’s seat and the front seat. No file… I went back upstairs and went all over the house…No file…

What in the world was I going to do? I had only noted two grades for the semester. I didn’t have much time but I tried to remain positive. “It will surely turn up at the last minute!” But it didn’t.

I finally had to contact the secretary and tell her what had happened. There was a big discussion and some other teachers told me, “This kind of thing happens from time to time, don’t worry about it.”

I appreciated their encouragement but I felt so bad. It was finally accepted that with the two grades I had plus a grade for participation that would be enough for the semester.

Fast forward to two days ago; I finished a class last week and brought the exam papers home to grade. Two days ago I finished grading everything and went to enter their grades on an Excel file. And what do I see? I don’t have grades for two students! And I know they were present for the exam!!

I start going through the entire file for that class but I don’t find the exams. I go through the file of another class that I also had to correct but the missing exams are not there. I go through all the papers on the table where I was working. They’re not there.

It’s not possible! And I need to turn in my grades tomorrow, Friday!

This evening the Mrs. was doing some tidying on the table where I was working two days ago. I happen to walk in and she says, “You left some papers of yours here.” I had left some photocopies of an article about how to give a good presentation on the table so I reached over to get them and put them away.

As I picked the papers up, I see the two missing exams. How is it possible that I didn’t see them when I was looking at everything on that table?

In any case, it’s a big relief and I’ll be able to sleep comfortably tonight!

Cain and Abel: Part 2 and French Election / Caïn et Abel : 2ème Partie et l’Election Française

Last week I told you about Gerard (UMP) and Patrick (PS) Deguise, the Cain and Abel of French politics, who are opposing each other in the municipal election after the six-year term of Patrick, the younger brother, as mayor of Noyon.

The results are in from the 1st round of voting:

Candidate for mayor        % of vote     no. of votes
Patrick Deguise (PS)            37.84 %         1,646
Gerard Dequise (UMP)       33.84              1,472
Michel Guiniot (FN)            28.32              1,232

This is a very close race, with only a difference of 174 votes between Gerard and Patrick,  and anything could happen next Sunday. The abstention rate was 41.38% and if the local folk take more interest in the election because of this close result, any of the three candidates could be the next mayor.

In our village there was no suspense at all. There was only one list of candidates for the city council with no party affiliation. They were worried that enough people would not vote, there has to be at least 25% of voters who participate for the vote to count. But in the end 60% voted so we don’t have to vote again next Sunday.

The national results of this election were quite interesting as it showed the frustration and disappointment of the French people with President Hollande. Many cities that had Socialist mayors have gone to the right or risk going to the right next Sunday.

This week there is growing pressure on Hollande to form a new government and change his Prime Minister. But that’s just smoke and mirrors. The problem is not the Prime Minister, it’s the President. Hollande has no idea what he’s doing. He spent two years focused on pleasing the left wing of his party, which hurt the economy, while distracting everyone with the 75% income tax on salary above €1 million/per year (which in the end is not paid by the person making the money but the company) and the legalization of gay marriage.

Now that unemployment, the economic situation and public outrage about too many tax increases has blown up in his face, he has suddenly changed course toward the center, trying to work with business leaders he used to look down upon and criticize.

The right never trusted him and now many voters on the left don’t trust him. Hollande is a lame duck and he’s still got three years left in his term. It should be an interesting three years. Let’s hope the French economy can get out of the mess it’s in…

Hollande

La semaine dernière je vous ai présenté Gérard (UMP) et Patrick (PS) Deguise, les Caïn et Abel de la politique française, qui s’opposent dans l’élection municipale après le mandat de six ans de Patrick, le frère cadet, comme maire de Noyon.

Voici les résultats du premier tour:

Chef de liste               % des voix         nombre de voix

Patrick Deguise             37,84                       1.646

Gérard Deguise              33,84                       1.472

Michel Guiniot               28,32                       1.232

C’est un résultat très serré, avec une différence de seulement 174 voix entre Patrick et Gérard Deguise, et tout est possible dimanche prochain. Le taux d’abstention était de 41,38%  et si les électeurs de Noyon montrent plus d’intérêt à cause d’un résultat si proche, les trois candidats ont tous la possibilité d’être maire.

Dans notre village il n’y avait pas de suspens. Il n’y avait qu’une liste pour le conseil municipal, sans étiquette. On se faisait du souci que dans ce cas, peut-être il n’y aurait pas eu assez de votants. Il faut que 25% des électeurs votent pour valider la victoire de la liste. Mais le taux de participation a été de 60% donc nous n’avons pas besoin de revoter dimanche prochain.

Les résultats au niveau national étaient très intéressants car ils ont montré la frustration et la déception du peuple français avec la politique du Président Hollande. Beaucoup de villes qui avaient des maires socialistes ont basculées vers la droite ou risquent de basculer dimanche prochain.

En ce moment il y a une pression croissante sur Hollande de former un nouveau gouvernement et de changer son Premier Ministre. Mais ce n’est que de la poudre aux yeux. Le problème n’est pas le Premier Ministre, c’est le Président. Hollande ne sait pas quoi faire. Il a passé deux années à essayer de faire plaisir à la partie la plus à gauche de son électorat, ce qui a fait mal à l’économie. En même temps il a essayé de distraire les français avec son impôt sur le salaire de 75% pour ceux dont le salaire dépasse  1 million€ par an (et qui est finalement payé non pas par la personne qui touche le salaire, mais par l’entreprise qui l’emploie) et par le “mariage pour tous”.

Maintenant que le chômage, la situation de l’économie française et l’indignation publique au sujet des nombreuses augmentations d’ impôts lui ont explosé au visage, il a subitement viré vers le centre, essayant de travailler avec les grands chefs d’entreprise qu’avant il méprisait et critiquait.

Ceux à droite n’ont jamais eu confiance en lui et maintenant beaucoup à gauche n’ont plus confiance en lui. Hollande est un canard boiteux et il a encore trois ans de mandat devant lui. Ces trois années devraient être  intéressantes. Espérons que l’économie française peut sortir du désastre dans lequel elle se trouve.