Harvey Weinstein: the monster we created

The collective moaning and groaning about Harvey Weinstein goes on and on and grows louder and louder as more and more people jump on the bandwagon.

But no one seems to be asking the right question: Why was he allowed to continue his sick behavior for so many years? I would be willing to bet dollars to donuts that most people in the entertainment industry, the press and many political leaders were all aware of his out of control sexual appetite. Yet, it was allowed to go on for years and years.

Now that it has come out into the open, the crowd gathers around, picks up stones and starts throwing them with all their might. Hmm, reminds me of a story about a wise man who found himself standing before a hate-filled crowd ready to throw stones. He simply said, “Let he who is without sin cast the first stone.” As his words sunk in, one by one they dropped the stones and walked away.

But today the stones are flying. And it is those who enabled Weinstein’s actions for so many years that are throwing the hardest.

What we all need to think about is how did Weinstein become this monster who felt totally justified in using his position to use and abuse women.
He became that man because of the society we have created. Just as those in the entertainment industry, the press and the politicians enabled Harvey Weinstein, our society has been Dr. Frankenstein creating oh so many monsters. And we all stand by and let it happen. We are all enablers (enabler, noun: one who enables another to persist in self-destructive behavior, such as substance abuse, by providing excuses or by making it possible to avoid the consequences of such behavior).
We have enabled our society to become one in which pornography is not only accepted, it is on our TV screens. What was considered pornography when I was young (I am 63 years old) is on TV screens today and is considered completely normal and acceptable viewing.
Pornography is everywhere today because it is on smartphones. Children are being exposed to pornography at younger and younger ages on school playgrounds because of smartphones.
Some might be shaking their heads and wondering why this old fogey is talking about pornography. They might think porn is harmless.
I beg to differ. Porn probably turned Weinstein in to the monster he became. Porn plants in its victim’s mind the idea that women are simply a source of short-term pleasure. Objects to be used and thrown away. Because they begin seeing women in this way, it is very difficult for them to build a true relationship with a woman. They live in a fantasy world where women do what I want, when I want.
The real world is not like that. So, they continue living in their fantasy world to get their ‘real’ pleasure elsewhere because a wife will never live up to that fantasy world.
And when a man like that becomes successful and has power and authority, he can become a monster. Our society has given him that permission through the self-centered, individualistic messages that it transmits day and night. “Get what you want when you want”; “if it feels good, do it”; “there is no right or wrong, we’re free to do what we want”; etc., etc., etc.
And to all those expressing their righteous indignation about Harvey Weinstein…Where was your righteous indignation when Bill Clinton was playing sexual games with a young White House intern? Where was your righteous indignation when ‘50 Shades of Grey’ encouraged acts which put women in the position of passive victims to men’s desire for domination? Where was your righteous indignation when characters in ‘Game of Thrones’ behaved exactly like Harvey Weinstein?
Drop your stones and do a little soul-searching. We are all guilty of enabling a society which allowed Harvey Weinstein to become what he is.

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Dealing with Paris terror attacks

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(Decendez pour la traduction en Français.)

I have been too busy since August to do anything with my blog but recent events in Paris push me to express two points that have been spinning around in my mind this past week.

The first point is the pessimistic, victimized way everyone is speaking about these events. On November 19th the French Prime Minister, Manuel Valls said of the November 13th terrorist attacks, “The operation was meticulously prepared and it was methodically executed.”

While I agree that the operation was meticulously prepared, I would like us to give second thought to this supposed ‘methodical execution.’ Was the execution of this operation a great success for ISIS?

The three suicide bombers around the stadium north of Paris blew themselves up and only killed one other person. The attack was meticulously prepared but something went totally wrong with the execution. Their goal was surely to either blow themselves up outside the stadium as the spectators were arriving or to go into the stadium and blow themselves up during the match. But for some unknown reason, for which we can be very thankful, they blew themselves up after everyone went into the stadium and they did not get in.

This is not methodical execution.

And what about the Bataclan, was that part of their project ‘methodically executed?’ Three men with automatic weapons go into a theater which seats 1,500 people and only 89 were killed. I do not want to seem callous when I say that. The loss of 89 lives is terrible but it is a minor miracle that the number was not much higher. These “wannabe” terrorists did not seem to have the heart to kill their hostages. There are some testimonies of people who were allowed to leave. This team was not capable of causing the amount of death and mayhem that their Syrian handlers wanted to see.

This is not methodical execution.

The third team which drove around shooting up restaurants was the best example of methodical execution. But at the end the only surviving terrorist of the three teams could not take the final step of blowing himself up. ISIS released a statement claiming responsibility for the attacks and praised the eight brothers who were declared martyrs for detonating their explosive belts. But only seven of the eight terrorists blew themselves up. Salah Abdeslam did not blow himself up and phoned a friend in Belgium asking him to drive down to Paris and pick him up. His inability to follow through to the end gave French and Belgian investigators the opportunity of quickly understanding a lot of the logistics behind the attacks and to weaken this international network.

So while the third team did show methodical execution, Salah Abdeslam, another ‘wannabe’ terrorist, realized he didn’t have what it takes.

So, please, let us stop speaking about these terrorist as if they are so capable and methodical. We do need to be careful; we do need to be prepared. Their operations are often meticulously prepared. But their execution is not always methodical, often made up of ‘wannabe’ terrorists who don’t know what they are doing and are just as scared as we are.

Let us be grateful that the death toll was not much higher. It could easily have gone over 200.

In reaction to the January attacks, the French had a much more upbeat attitude, “We’re still here and we’re not afraid. Life goes on and we won’t let you get us down.”  We need to reawaken that defiant, in-your-face, French pride once again. John Oliver, a British humorist, expressed this quite well in his vulgar but funny tirade (see below, I am terribly sorry if anyone is offended by the language) about the terrorists.

My second point is about how to respond to these attacks. I am for the military strikes against ISIS, I am even for cooperation with the Russians even though I think Putin is an extremely dangerous man. Military action to limit the growth and the organization of ISIS is necessary. I am also for the Anonymous hackers group targeting them. If they can reveal their financial information and hurt them financially, that would be great.

But what is the best response for your average man or woman when faced with such violent, barbaric and immoral behavior? First of all, turn off your TV and spend time with family and friends, get out in nature and take a walk. Spending too much time in front your TV, watching non-stop coverage of these events, the same shocking footage, the same depressing information, will definitely make you feel negative and miserable.

To pull yourself out of that negative, miserable state of mind I would suggest; avoid fear, anger, hatred and a desire for revenge. Those emotions work against the person who has them. As a wise being once said, ““Fear is the path to the dark side. Fear leads to anger. Anger leads to hate. Hate leads to suffering.”

And, please, let us avoid becoming anti-Islamic. These terrorist do not represent Islam any more than the Inquisition represented Christianity. They have killed a large number of Muslims in Iraq and Syria and blown up mosques of those they don’t consider ‘true Muslims.’ They also target Muslims in France who they don’t consider ‘true Muslims.’

What we all need in our hearts now is compassion, compassion for the victims, their families, their friends and even for the families of the terrorists. The weight of having a child that became a terrorist would be a very heavy burden to carry.

And we also need forgiveness in our hearts. I am sure a lot of people will reject this statement. How to forgive the unforgivable? What needs to kept in mind is that he who forgives liberates himself. If I hold onto the fear, hatred, anger and a desire for revenge I am only hurting myself. Sometimes the person who has hurt us does not even realize he has hurt us. I am holding hatred and anger, feeling terrible and the other person is getting on with his life with the feeling that everything is fine. Or the other person has made amends and feels that all is forgiven, while I hold onto hatred and anger. I am only making myself miserable.

When Jesus prayed, “Father, forgive them they know not what they do.”, he was right. They did not know what they were doing. The Roman soldiers were just following orders. Jesus was just another rabble-rouser and the Roman Empire had a way of dealing with that kind of person. The Scribes and Pharisees and the people who had called for Jesus’ crucifixion had no idea who Jesus was and why he was important. They had made the greatest mistake possible. Jesus did not waste his time thinking about their mistake, they truly had no idea of the mistake they were making. Jesus simply forgave them and by forgiving them he liberated himself.

In the same way, we need to forgive these terrorists. These people have had their minds twisted and manipulated and can no longer see right from wrong. As the expression says, “There but for the grace of God go I.” In different circumstances any one of us could be pushed over the edge to do such things. Of course, many will react saying “never”, “not me”, etc. But that shows how little we really know ourselves. In an extreme situation any of us could become very different people.

And to compassion and forgiveness I would add the importance of prayer and/or meditation. In the past week I have seen people on both sides of the Atlantic responding to #prayforparis with comments like, “a lot of good that will do” or “we are French, we don’t need your prayers, we don’t need your religion”.

I strongly believe in the power of prayer and meditation. Not selfish prayer that Janis Joplin parodied, “Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive Porsche I must make amends.” We are called to pray for others with a sincere attitude, wanting what is best for them. Our prayers can offer support to those who lost their lives in the terrorist attacks. I also believe in life after death, their path continues and our prayers can offer support and encouragement as they make this unexpected, new beginning. Our prayers offer support to the families and friends of those who were killed, support to those who were wounded and to those who were present and were not injured but have been deeply shocked and troubled by this traumatic experience. And, as I mentioned before, the families of the killed terrorists need support. They probably raised their child hoping he/she would become a good person and then one day the unthinkable happens; their child has gone in a direction that the parents would never have believed possible.

We also need to pray for those young people who are attracted by ISIS that their conscience can help them feel that there is something not right about this group, that this is not the direction they want their life to go. Some of those terrorists on November 13th might have been struggling with their conscience and that might be why some of those in the Bataclan let some people run away and didn’t keep killing even when they had the time.

Compassion, forgiveness and prayer; those are our best response as individuals when confronted by the unacceptable.  If we go the way of fear, anger, hatred and revenge, we are following the path of the terrorist. I, for one, do not want to go down that path.

 

 

FAIRE FACE AUX ATTAQUES TERRORISTES A PARIS

J’ai été trop occupé depuis le mois d’aout  pour travailler sur mon blog mais les événements récents de Paris me poussent à exprimer deux points qui tournent dans ma tête depuis cette semaine.

Le premier point est à propos de l’attitude pessimiste et de celle d’être une victime qui transparaît en France, quand on parle de ces événements. Le 19 novembre le Premier Ministre, Manuel Valls, a dit, « L’opération était minutieusement planifiée. Elle a été méthodiquement exécutée. »

Bien que je sois d’accord avec le fait que l’opération ait été minutieusement planifiée, j’aimerais que l’on reconsidère cette ‘exécution méthodique.’ L’exécution de cette opération est-elle un grand succès pour Daesh ?

Les trois kamikazes autour du Stade de France se sont fait exploser et ils n’ont tué qu’une seule personne. L’attaque a été minutieusement planifiée mais quelque chose ne s’est pas passé comme prévu avec l’exécution. Leur but a surement été, soit de se faire exploser au milieu de la foule de personnes qui arrivait pour le match de foot ,soit d’entrer dans le stade avec la foule pour se faire exploser pendant le match. Mais pour une raison inconnue, pour laquelle nous pouvons être très reconnaissants, ils se sont fait exploser après que tout le monde soit entré dans le stade et qu’eux-mêmes n’y soient pas entrés.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

Et pour le Bataclan, est-ce que cette partie de leur projet a été « méthodiquement exécutée ? » Trois hommes avec des armes automatiques entrent dans un théâtre bondé, d’une capacité de 1500 personnes, et seulement 89 d’entre elles sont tuées. Je ne veux pas sembler être sans cœur en disant cela. La perte de 89 vies est horrible mais c’est un vrai miracle que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Ces soi-disant terroristes ne semblaient pas avoir le cœur de tuer leurs otages. Il y a eu des témoignages de personnes que les terroristes ont laissé s’échapper du Bataclan. Cette équipe n’a pas été capable de faire la mort et la détresse que leurs commanditaires voulaient voir.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

La troisième équipe qui se déplaçait en voiture pour tirer sur des restaurants a été le meilleur exemple de l’exécution méthodique. Mais à la fin le seul terroriste survivant des trois équipes n’a pu franchir la dernière étape de se faire exploser lui-même. Daesh a revendiqué la responsabilité pour ces attaques en louant les huit frères qui ont été déclaré martyrs pour avoir déclenché leur ceinture explosive. Mais seulement sept des huit terroristes se sont faire exploser. Salah Abdeslam n’a pas actionné sa ceinture explosive et il a téléphoné à un ami en Belgique, lui demandant de venir le chercher à Paris en voiture. Son incapacité de franchir la dernière étape a donné aux investigateurs français et belges la possibilité de rapidement comprendre une bonne partie de la logistique derrière les attaques et d’affaiblir ce réseau international.

Bien que la troisième équipe ait bien montré une exécution méthodique, Salah Abdeslam, encore un soi-disant terroriste, a réalisé qu’il n’avait pas l’étoffe d’être un vrai terroriste.

Donc, s’il-vous-plait, arrêtons de parler de ces terroristes comme s’ils sont, si capable et méthodique. Nous avons besoin de faire attention, nous avons besoin d’être préparé. Leurs opérations sont souvent minutieusement planifiées. Mais, leur exécution n’est pas toujours méthodique, souvent composé de soi-disant terroristes qui ne savent pas ce qu’ils font et ont aussi peur que nous.

Soyons reconnaissant que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Il aurait pu facilement atteindre beaucoup plus que 200.

Après les attaques de janvier, nous avions eu une réaction beaucoup plus optimiste, « Nous sommes toujours ici et nous n’avons pas peur. La vie continue et nous ne vous laisserons pas nous abattre. » Nous avons besoin de réveiller cette fierté française défiante et confiante. John Oliver, un humoriste britannique, a très bien exprimé cet état d’esprit dans son diatribe grossier mais drôle (voir au-dessus) à propos des terroristes.

Mon deuxième point est sur le sujet : comment répondre à ces attaques. Je suis d’accord avec des frappes militaire sur ISIS, je suis même d’accord avec la coopération avec la Russie même si je pense que Putin est un homme extrêmement dangereux. Une action militaire pour limiter la croissance et l’organisation de Daesh est nécessaire. Je supporte aussi les efforts du groupe de hackers, Anonymous, de cibler Daesh. Si ce groupe peut révéler des détails sur leur financement et les gêner financièrement, ce serait formidable.

Mais quelle est la meilleure réponse pour une personne lambda quand il faut faire face à des actes si violents, barbares et immoraux ? Dans un premier temps, éteindre la télé et passer du temps avec sa famille et ses amis, sortir dans la nature et faire une balade. Passer trop de temps devant la télé à regarder les reportages sur ces événements en boucle, les mêmes images choquantes, les mêmes détails déprimants, et vous ne vous sentirez que négatif et misérable.

Pour vous sortir des cet état négatif et misérable je suggèrerais : éviter la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance. Ces émotions ont un effet envers la personne qui les ressent. Comme un être très sage a dit, « La peur est le chemin vers le côté obscur : la peur mène à la colère, la colère mène à la haine, la haine… mène à la souffrance. »

Et, s’il vous plait, évitons de devenir anti-Islamique. Ces terroristes ne représentent pas plus l’Islam que l’Inquisition a représenté le Christianisme. Daesh a tué un grand nombre de Musulmans en Iraq et en Syrie et a fait sauter des mosquées de ceux qu’il ne considère pas être de « vrai Musulmans. » En France une de leurs cibles est les Musulmans qui ne sont pas considérés comme des « vrai Musulmans. »

Ce que nous avons tous besoin dans nos cœurs en ce moment, c’est de la compassion, compassion pour les victimes, leurs familles, leurs amis et même pour les familles des terroristes. Le poids d’avoir un enfant qui devient terroriste doit être très difficile à porter.

Et nous avons aussi besoin de pardon dans nos cœurs. Je suis sûr qu’un certain nombre de personnes rejettera cette affirmation. Comment pardonner l’impardonnable ? Ce qui doit-être compris et que la personne qui pardonne se libère. Si je garde la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance je ne fais de mal qu’à moi-même. Parfois la personne qui nous blesse ne réalise même pas que nous  sommes blessés. Si je garde la peur et la colère en moi, je ne me sens pas bien pendant que l’autre personne, elle, avance dans sa vie avec le sentiment que tout va bien. Ou l’autre personne ayant fait amende honorable, pense que tout est pardonné, mais moi, je garde ma haine et ma colère en moi. Je ne fais que me rendre malheureux.

Quand Jésus a prié, « Père, pardonne-leur : ils ne savent ce qu’ils font. », il avait raison. Ils ne savaient vraiment pas ce qu’ils faisaient. Les soldats romans faisaient ce que leurs chefs ordonnaient. Jésus était simplement encore un autre agitateur et l’Empire romain avait sa façon de traiter de telles personnes. Les scribes et les Pharisiens et les personnes qui ont demandé que Jésus soit crucifié n’avaient aucune idée de qui Jésus était ou pourquoi il était important. Et pour cette raison ils ont fait la plus grande erreur possible. Jésus, lui, n’a pas perdu son temps en pensant à leur erreur, ils n’avaient vraiment aucune idée de ce qu’ils faisaient. Jésus les a simplement pardonné et en les pardonnant il s’est libéré.

De la même façon, nous avons besoin de pardonner à ces terroristes. Ils ont eu leurs pensées déformées et manipulées et ils ne peuvent plus reconnaître le bien du mal. Comme dit l’expression anglaise, « grâce à Dieu, je ne suis pas de leur nombre. » Dans des circonstances différentes n’importe qui parmi nous pourrait être poussé à faire quelque chose de similaire. Bien sûr, beaucoup réagiront en disant, « jamais », « pas moi, » etc. Cela montre à quel point nous ne nous connaissons pas. Dans une situation extrême n’importe qui peut devenir quelqu’un de très différent.

Et avec la compassion et le pardon, j’ajouterai l’importance de la prière et/ou de la méditation. Dans la semaine passée j’ai vu des personnes des deux côtés de l’Atlantique qui répondaient à #prierpourparis avec des commentaires comme, « ça ne sert à rien » ou « nous somme  Français, nous n’avons pas besoin de vos prières, ni de votre religion. »

Je crois fortement dans le pouvoir de la prière et de la méditation. Pas la prière égoïste que Janis Joplin à parodié, « Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive a Porsche I must make amends. » Nous sommes appelés à prier pour les autres avec une attitude sincère, de vouloir ce qui est le mieux pour eux. Nos prières peuvent offrir un soutien à ceux qui ont perdu leur vie dans les attaques terroristes. Je crois également à la vie après la mort, leur chemin continue et nos prières peuvent offrir un soutien et un encouragement pendant cette période quand ils avancent vers un nouveau commencement inattendu. Nos prières offrent un soutien aux familles de ceux qui ont été tués, un soutien à ceux qui ont été blessés et à ceux qui étaient présents et ont échappé sans blessure mais ont été profondément choqués et troublés par cette expérience traumatique. Et, comme je l’ai dit auparavant, les familles des terroristes tués ont aussi besoin d’un soutien. Ces parents ont probablement élevé leur enfant en espérant qu’il deviendrait une bonne personne et puis un jour l’impensable arrive ; leur enfant est allé dans une direction qu’ils n’auraient jamais cru possible.

Nous avons aussi besoin de prier pour les jeunes qui sont attirés par Daesh, que leur conscience puisse les aider à ressentir que quelque chose n’est pas correct dans ce groupe, que ce n’est pas la direction qu’ils veulent suivre. Certains de ces terroristes, le 13 novembre ont dû être tiraillé par leur conscience et c’est pour cette raison, peut-être, que certains d’entre eux au Bataclan  ont laissé sortir des otages et qu’ils n’ont pas continué à les tuer même quand ils en avaient encore le temps.

La compassion, le pardon et la prière : ce sont nos meilleures réponses en tant qu’individu quand nous devons faire face à l’inacceptable. Si nous suivons le chemin de la peur, de la colère, de la haine et de la revanche, nous suivons le chemin de ces terroristes. Moi, je ne veux pas suivre ce chemin.

The Last Supper

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(Descendez pour la traduction en Français.)

After my last post I might be taken as some kind of uncultured oaf. Let me say that while the Mona Lisa is just not my cup of tea, I do appreciate The Last Supper, 1494-1499, also by Leonardo da Vinci. And, I must say, I liked it before Dan Brown put the spotlight on it in the Da Vinci Code.

What I like about it is how Leonardo imagines everyone’s reaction when Jesus drops the bombshell that one of them is going to betray him. He portrays them in four groups of three. In the first group on the left we find, Bartholomew, James the Younger and Andrew, the first two look totally stunned and Andrew seems to be in denial and he could be saying, “He can’t possibly think that.” In the second group we have Judas, Peter and John. Judas looks like he is in a state of shock. He was reaching for some bread and froze when Jesus spoke. He is probably wondering, “How can he possibly know that?” Da Vinci also has him holding a small sack which could be holding the 30 pieces of silver he received to betray Jesus. Peter looks like he is ready to kill whoever would even think about betraying Jesus. John looks like he is about to faint, which brings us to the Da Vinci Code interpretation of this painting. Is this John or is this Mary Magdalene???

Then we have group three with Thomas, James the Elder and Philip. Thomas looks like he is doubting the veracity of Jesus’ proclamation, “I’ll only believe someone wants to betray you if I see it with my own eyes!”  James the Elder seems to be reassuring Jesus, “No, I don’t think any of us would ever betray you.” While Philip looks like he wants more information, “That’s a very serious accusation, Jesus. Can you tell us more?” And in the final group there is Matthew, Jude and Simon. Matthew and Jude look like they are lost and think Simon might understand what is happening, “What did he say?”, “Someone is going to betray him?” To which Simon could be replying, “Hey, this is the first I have heard about any of this. I don’t know any more than you do.”

I can believe that it could have happened in the way da Vinci portrays it here, the disciples reacting with a mixture of shock, confusion, doubt, anger and guilt to Jesus’ unexpected declaration.

The dark room with the open window has the effect of putting a spotlight on Jesus, who looks so sad having to reveal this to his disciples. He knows what is coming and he knows it is not going to be easy for them.

Da Vinci captures all of this so well. This, for me, is a great work of art. It is such a shame that someone at the Convent of Santa Maria delle Grazie in Milan, Italy had the brilliant idea of adding a door in the wall where this is painted and removed Jesus’ feet.

Giampietrino-Last-Supper-ca-1520

The Last Supper, ca. 1520, by Giovanni Pietro Rizzoli, called Giampietrino (active 1508-1549), after Leonardo da Vinci, oil on canvas, currently in the collection of The Royal Academy of Arts, London; an accurate, full-scale copy that was the main source for the twenty-year restoration of the original (1978-1998). It includes several lost details such as Christ’s feet and the salt cellar spilled by Judas. Giampietrino is thought to have worked closely with Leonardo when he was in Milan.

La CÈNE

Après mon dernier sujet je pourrais être vu comme un balourd sans culture. Laissez-moi vous dire que même si la Joconde n’est vraiment pas ” ma tasse de thé”, j’apprécie sincèrement la Cène, 1494-1499, également par Léonard de Vinci. Et, je dois dire que je l’appréciais bien avant que Dan Brown l’ait mise sous le feu des projecteurs avec Da Vinci Code.

Ce que j’apprécie est comment de Vinci imagine la réaction des apôtres quand Jésus les surprend en disant que l’un d’eux allait le trahir. Il les représente en quatre groupes de trois. Dans le premier groupe à gauche nous trouvons Barthélémy, Jacques le mineur et André. Les deux premiers on l’air complètement sonné et André semble être incapable d’ accepter ce que Jésus a annoncé,  c’est comme si il se disait, “Ce n’est pas possible qu’il croit cela.” Dans le deuxième groupe il y a Judas, Pierre et Jean. Judas est abasourdi. Il tend la main pour prendre du pain mais il se fige en entendant les paroles de Jésus. Il se pose surement la question, “Comment peux-t ‘il le savoir?” Il tient un petit sac dans sa main qui pourrait contenir les 30 pièces d’argent qu’il a reçu pour sa trahison de Jésus. Pierre a une tête comme si il est prêt à tuer celui qui oserait trahir Jésus. Jean à l’air comme si il allait s’évanouir, ce qui nous amène à l’interprétation de ce tableau dans Da Vinci Code. Est-ce Jean ou est-ce Marie Magdeleine?

Puis dans le troisième groupe nous pouvons voir Thomas, Jacques le majeur et Philippe. Thomas semble avoir des doutes sur la déclaration de Jésus, “Je ne croirais qu’un de nous puisse te trahir que si je le vois.” Jacques le majeur semble vouloir rassurer Jésus, “Non, je ne crois pas qu’un de nous te trahirait.” Pendant que Philippe semble vouloir plus de renseignements, “C’est une accusation très sérieuse, Jésus. Peux-tu nous en dire plus?” Et dans le dernier groupe nous voyons Matthieu, Thaddée et Simon. Matthieu et Simon ne peuvent en croire leurs oreilles, “Qu’est ce qu’il dit?”, “Quelqu’un va le trahir?” Simon pourrait répondre en disant, “C’est la première fois que j’entends parler de cette histoire. Je ne sais rien de plus que vous.”

Je peux croire que les choses auraient pu se passer de cette façon, les apôtres qui réagissent avec un mélange de choc, confusion, doute, colère et culpabilité à la déclaration inattendue de Jésus.

La pièce sombre avec une fenêtre ouverte a l’effet de mettre un spot sur Jésus, qui semble si triste d’avoir besoin de parler de cette situation à ses apôtres. Il sait ce qui va arriver et il sait que ce ne sera pas facile pour eux.

De Vinci capture la situation si parfaitement. Pour moi, ceci est une grande œuvre. C’est tout simplement dommage que quelqu’un au couvent dominicain de Santa Maria delle Grazie à Milan a eu l’idée de génie de faire une porte dans le mur où cette œuvre est peinte et a enlevé les pieds de Jésus.

Thoughts on Christmas…

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(Descendez pour la traduction en français.)

It’s that time of year again; the advertising has reached a peak of intensity, news report after news report on hard-working toy store employees, people who have not yet started their Christmas shopping and still other reports and items on the best holiday menus.

To shake up things in France this year, we have had several legal challenges to Nativity scenes in public places.

And all of this because of a poor, uneducated man who only lived for 33 years and whose life ended with a resounding failure.

Wait a minute! That doesn’t make sense. Yet that’s how some people see Jesus.

There’s got to be more to it than that and there is. That simplistic way of looking at Jesus’ life ignores the fact that this man has touched other people’s lives so strongly that it deeply changed them. And he has continued touching people’s lives for more than 2,000 years and he continues touching them today.

How is this possible? It is possible because the above description of Jesus got it all wrong.

It’s true that Jesus didn’t have money but he didn’t feel poor. He managed to renew his relationship with God, the relationship that Adam and Eve lost. When you feel God’s presence and God’s love in your life, you don’t feel poor. You feel sorry for everyone else who can’t feel the treasure that you have discovered.

Jesus didn’t have an education given by teachers, but his knowledge of the Torah, already at 12 years old, was such that the religious leaders were surprised by him; “And all who heard him were amazed at his understanding and his answers”. And in establishing his relationship with God he understood something that no school can teach; how to live life as God created it to be lived.

And about his life ending with failure, that was no failure. That was Jesus showing us that this physical life is just the first step on a longer path that continues after our physical death. Even when he was rejected and risked being killed, he wasn’t going to tell people what they wanted to hear. He remained true to God. He was so sure of God’s existence and a new life after physical death that he would not turn away from God even when his physical life was at stake. What looked like a failure at the time was a great spiritual victory that opened a way for humanity to move forward on its path of spiritual progress.

He meant it when he asked, “For what will it profit a man if he gains the whole world and forfeits his soul? Or what shall a man give in return for his soul?” It is that example that has touched countless people. And after his physical death, he then returned to encourage and inspire his disciples and he has continued returning to encourage and inspire those who sincerely seek him for more than 2,000 years.

This is what we are celebrating at Christmas, a man who gave us a living example of what God wanted Adam and Eve to become and what we should all become.  He also meant it when he told us, “Be perfect, therefore, as your heavenly Father is perfect.” We have Jesus’ life and his words as an example for us all. Christmas should be a reminder to us, as we finish the year, of what we should be doing with our lives.

And about all the gift-giving and eating and drinking…why not? Society today pushes everyone to be materialistic and self-centered, but Christmas is a moment when we are encouraged to think about others through gift-giving and through family gatherings. And this takes place throughout the world and even in cultures that are not Christian. Better a moment of gift-giving and family gatherings for Christmas than the usual hectic, dog-eat-dog life that so many of us are caught up in.

And hopefully people will have the wisdom not to let the materialistic aspect of Christmas take the upper hand. There will be moments when each person reflects on the why behind the gift-giving and family get-togethers. If those moments can serve to help people think about where they are at in life, where they are going and how they want to get there, then Christmas will have served a good purpose, especially if they think about Jesus being an example to follow.

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Des Pensées sur Noël…

C’est encore ce moment de l’année quand on est saturé de publicité, quand on voit tellement de reportages dans les journaux télévisés sur les employés surmenés dans les magasins de jouets, sur les gens qui n’ont pas encore commencé leurs achats de Noël ou sur les meilleurs menus de Noël.

Et pour rendre Noël plus intéressant cette année, nous avons eu plusieurs actions en justice pour bannir les crèches des lieux publics.

Et tout ça à cause d’un homme pauvre et illettré qui n’a vécu que 33 ans et dont la fin de vie a été un échec retentissant.

Attendez! Ça n’a pas de sens. Pourtant il y a ceux qui voient Jésus de cette façon.

Il doit y avoir plus à cette histoire que cela, et c’est le cas. Cette façon simpliste de regarder la vie de Jésus ignore le fait que la vie de cet homme a touché la vie d’autres personnes de manière si forte qu’elles en sont sorties profondément changées. Et il a continué de changer la vie d’autres personnes depuis 2 000 ans et il continue à changer les vie d’autres personnes aujourd’hui.

Comment cela est-il possible? C’est possible car la description de Jésus ci-dessus est complétement fausse.

C’est vrai, Jésus n’avait pas d’argent mais il ne se sentait pas pauvre. Il a réussi à renouveler sa relation avec Dieu, la relation qu’Adam et Eve ont perdu. Quand on ressent la présence de Dieu et l’amour de Dieu dans sa vie, on ne se sent pas pauvre. On se sent triste pour tout ceux qui ne peuvent pas ressentir le trésor qu’on a découvert.

Jésus n’a pas reçu d’éducation par des enseignants mais sa connaissance de la Torah, déjà a 12 ans, était telle que les responsables religieux le regardaient avec étonnement; “Tous ceux qui l’entendaient étaient frappés de son intelligence et de ses réponses.” Et en établissant sa relation avec Dieu il a compris quelque chose qu’aucune école ne peut enseigner, comment vivre sa vie comme Dieu veut qu’elle soit vécue.

Et au sujet de sa vie qui a terminé avec un échec, ce n’était pas un échec. C’était Jésus nous montrant que cette vie physique n’est qu’une étape sur un chemin plus long qui continue après notre mort physique.  Même quand il était rejeté et qu’il risquait sa vie, il n’allait pas dire aux gens ce qu’ils voulaient entendre. Il est resté fidèle à Dieu. Il était si sûr de l’existence de Dieu et d’une nouvelle vie après la mort physique qu’il n’a pas abandonné Dieu même quand sa vie physique était en péril. Ce qui semblait être un échec à ce moment là était, en fait, une grande victoire spirituelle qui a ouvert une porte pour que l’humanité progresse sur le chemin de sa croissance spirituelle.

Quand il a dit, “Et que servirait-il à un homme de gagner tout le monde, s’il perdait son âme? ou, que donnerait un homme en échange de son âme?”, il était très sérieux. C’est cet exemple qui a touché d’innombrables personnes. Et après sa mort physique il est revenu pour encourager et pour inspirer ses disciples et il continue de revenir pour encourager et pour inspirer ceux qui le cherchent sincèrement depuis 2.000 ans.

C’est cela que nous célébrons à Noël, un homme qui nous a donné un exemple de ce que Dieu voulait pour Adam et Eve et ce que nous devons tous réaliser dans nos vie. Il était aussi sérieux quand il nous a dit, “Vous, soyez donc parfaits, comme votre Père céleste est parfait.” Nous avons la vie de Jésus et ses paroles comme exemple. Noël devrait nous servir de rappel, au moment où nous terminons l’année, de ce que nous devrions faire avec nos vies.

Et au sujet des cadeaux et des repas festifs; pourquoi pas? Notre société nous pousse à être matérialiste et égoïste, mais Noël est un moment où nous sommes encouragés à penser aux autres en donnant des cadeaux et en participant aux fêtes familiales. Et cela a lieu dans le monde entier, même dans des cultures qui ne sont pas Chrétienne. Mieux vaut un moment en famille pour offrir des cadeaux que la vie intense de la loi de la jungle qui s’impose sur trop de personnes.

Et espérons que les gens auront la sagesse de ne pas laisser l’aspect matérialiste prendre le dessus pendant Noël. Il y aura des moments quand chaque personne va réfléchir sur le pourquoi derrière les cadeaux et la fête familiale. Si ces moments peuvent aider chacun à se demander où il en est dans sa vie, où il va et comment il veut y arriver, la fête de Noël aura été plus qu’utile. Surtout s’ils pensent à Jésus comme un exemple à suivre.

Visionaries

Batiseurs1       Batisseurs2       Batisseurs3       Batisseurs4

The four books in the “Builders of Heaven” series by Jean-Pierre Luminet

Les quatre lives dans la série “Les Batisseurs du Ciel” par Jean-Pierre Luminet

(Descendez pour la traduction en français)

I’m reading a series of books on the scientific visionaries who changed the way we see the universe and our place in it.

The series is called “The Builders of Heaven” and the author is Jean-Pierre Luminet, a French astrophysician who has written quite a few books. Many are purely scientific, others, such as this series, are novels. And I am sorry to say that this series is not yet translated into English.

His desire is to pay homage to those great thinkers who dared challenge the Ptolemaic system, adopted by the Catholic Church, which put the earth at the center of the universe with the sun and the planets in orbit around it. By opposing the ‘official’ system backed by the Catholic Church some of these thinkers found themselves accused of heresy and facing trial by the Inquisition. Galileo lived the end of his life under house arrest after being found “vehemently suspect of heresy“. Another great thinker of that time, Giordano Bruno, was burned at the stake for daring to propose that stars were suns with planets orbiting them.

By writing novels rather than biographies he wished to enable non-scientific people, such as myself, to better understand the courage these men needed and the risks they took to bring mankind to a clearer understanding of the universe.

Through his four books we follow the struggles and the triumphs of Copernicus, Brahe, Kepler, Galileo and Newton as the ideas of the first are taken up, developed and carried forward by those who follow, allowing mankind to gain a logical and scientific comprehension of the universe we live in.

These books also serve as a reminder that we must remain open to visionaries whose ideas challenge the world as we see it. When we read books such as these, we sometimes wonder how people could have been so locked into the ideas that held sway in the past. But we all move through life with certain ways of looking at things and when someone comes along with a different vision we reject them as crazy, ignorant, heretical or some other insulting adjective.

I guess I feel concerned by this problem as I have been following a visionary for almost 40 years, the late Rev. Sun Myung Moon. When he was 16 he had an experience in which Jesus asked the then-young Moon to continue his work. From that time he began studying the Bible and praying to understand why we live in a world of suffering.

Through his prayer and study he developed a theology which was quite visionary. He didn’t limit himself to the fixed ideas that have been believed for 2,000 years based on a certain interpretation of the Bible. He searched to understand God’s original plan and what went wrong with it. He wasn’t satisfied with a literal interpretation of the Fall of Man in the Bible, with a speaking snake and the eating of a fruit causing man’s separation from God.

He questioned those things in the traditional Christian teaching which are not logical and proposed an explanation of the life and death of Jesus that gives a clearer vision of why he came and what he wanted to do. This is a link to a book, “The Life and Mission of Jesus Christ,” which explains Rev. Moon’s understanding of the life and mission of Jesus. On one page are Bible verses concerning Jesus’ life, on the facing page are excerpts of Rev. Moon’s speeches sharing his understanding of those verses.

When Jesus was at the marriage of Cana, Mary asked him to change water into wine. Jesus looked at her and said, “O woman, what have you to do with me?” Those are not really the words of a son feeling that his mother understands and supports him. Later, Jesus was with his disciples and was told his mother and brothers were outside. Did he jump up and go out to greet them? No, he said “My mother and my brothers are these who hear the word of God and do it.” What went wrong between Jesus and his family?

John the Baptist testified that Jesus was the son of God, yet he did not follow Jesus. He should have been Jesus’ chief disciple but like a modern-day spin doctor he justified his abandonenment of Jesus by saying, “he must increase and I must decrease.” What went wrong between Jesus and John the Baptist?

In the parable of the vineyard Jesus was warning the Israelites that they had mistreated the prophets that God had sent in the past, in the position of servants, mistreating some and killing others. But, as in the parable, God sent Jesus as His son and the people of Israel should have listened to him. But they didn’t. They even demanded that he be crucified rather than Barabbas. What went wrong between Jesus and the people of Israel?

Rather than deal with the questions Rev. Moon raised it was easier to accuse him of being a dangerous cult leader brainwashing naive young people. Fortunately he didn’t live at the time of Copernicus or Galileo; then he would have been burned at the stake. At our time he was mocked, ridiculed and treated as a heretical pariah but he wasn’t executed.

With time people will begin realizing that Rev. Moon was asking the right questions. Just as Copernicus started a revolution that helped us find our place in the physical universe, Rev. Moon has started a spiritual revolution that will help us find our place not only in this physical universe but also in the spiritual one we all go to when our physical life ends.

I apoligize in advance if my words have shocked or caused pain to anyone. This is not my intention. I would hope that questions can be asked and opinions can be shared without anyone being shocked or hurt. And the purpose of posing these questions is in no way meant to demean the life and death of Jesus. Rev. Moon constantly expressed the greatest respect and admiration for the effort that Jesus made to accomplish God’s will. He simply felt that there was more to the role and mission of Jesus than what has been understood up to now.

All truth passes through three stages. First, it is ridiculed. Second, it is violently opposed. Third, it is accepted as being self-evident.
Arthur Schopenhauer, German philosopher (1788 – 1860)

world changers

                                            L’histoire nous montre que ceux qui arrivent à changer le monde sont toujours cinglés, jusqu’au moment où’ils ont raison, et alors ils sont des génies. (John Eliot)

Visionnaires

En ce moment je lis une série de livres sur les visionnaires scientifiques qui ont changé la façon dont nous voyons notre univers et notre place dans cet univers.

La série est appelée “Les Bâtisseurs du Ciel” et Jean-Pierre Luminet un astrophysicien qui a beaucoup écrit, en est l’auteur. Beaucoup de ses livres sont purement scientifiques mais d’autres, comme cette série, sont des romans.

Son désir est de rendre hommage aux grands penseurs qui osaient défier le système ptolémaïque, adopté par l’Église catholique, qui mettait la terre au centre de l’univers avec le soleil et les planètes en orbite autour d’elle. En opposant le système ‘officiel’ accepté par l’Eglise catholique certains de ces scientifiques ont été accusé d’hérésie et ont dû faire face à l’Inquisition. Galilée a passé la fin de sa vie en résidence surveillée après avoir été  “rendu fort suspect d’hérésie”. Un autre grand penseur de cette époque, Giordano Bruno, a été brulé vif pour avoir osé proposer que les étoiles sont des soleils avec d’autres planètes en orbite.

En écrivant des romans plutôt que des biographies il souhaite aider les personnes non-scientifique, comme moi, à mieux comprendre le courage de ses grands penseurs et les risques qu’ils ont pris pour amener une compréhension plus claire de notre univers et de l’humanité.

A travers ces quatre livres nous suivons les luttes et les triomphes de Copernic, Brahé, Kepler, Galilée et Newton pendant que les idées du premier sont comprises, développées et poursuivies par ceux qui le suivent, ce qui a permis à l’humanité d’acquérir une connaissance logique et scientifique du monde dans lequel nous vivons.

Ces livres servent aussi à nous rappeler que nous devons rester ouverts envers les visionnaires dont les idées défient le monde comme nous le voyons. Quand nous lisons des livres pareils nous pouvons nous demander comment les gens du passé restaient si attachés aux idées qui prédominaient à leur époque. Mais nous tous, traversons la vie avec nos façons de voir le monde autour de nous et quand quelqu’un arrive avec une vision différente nous le rejetons comme fou, ignorant, hérétique ou autre adjectif insultant.

Je suppose que je me sens concerné par ce problème car je suis les traces d’un visionnaire depuis presque 40 ans, le feu Révérend Sun Myung Moon. A 16 ans, il a eu une expérience dans laquelle Jésus lui a demandé de continuer son travail.  Dés cette expérience il a commencé à étudier la Bible et à prier pour comprendre pourquoi nous vivons dans un monde de souffrance.

A travers sa prière et son étude il a développé une théologie qui est assez visionnaire. Il ne se limitait pas aux idées fixes acceptées depuis 2000 ans basées sur une certaine interprétation de la Bible. Il a cherché pour comprendre le plan originel de Dieu et ce qui n’a pas marché dans ce plan. Il n’était pas satisfait avec l’ interprétation littérale de la Chute de l’homme dans la Bible: la cause de la séparation de l’homme avec Dieu étant un serpent qui parle et l’ingestion d’un fruit .

Il a questionné les points dans les enseignements chrétiens traditionnels qui ne sont pas logiques et il a proposé une explication de la vie et de la mort de Jésus qui donne une vision plus claire de la raison de sa venue sur terre et de ce qu’il voulait accomplir. Voici un lien vers un livre, “Un Regard Nouveau sur Jésus”, qui présente la façon dont le Révérend Moon a compris la vie et la mission de Jésus. Sur une page il y a des versets bibliques concernant la vie de Jésus, sur la page en face les extraits des discours du Révérend Moon partageant sa compréhension de ces versets.

Quand Jésus était présent aux noces de Cana, Marie lui a demandé de changer l’eau en vin. Jésus l’a regardé et il a dit, ” Que me veux-tu, femme?” Ce ne sont pas les mots d’un fils qui sent que sa Mère le comprends et le soutient. Plus tard, Jésus était avec ses disciples et on lui dit que sa mère et ses frères attendaient dehors. Est-ce qu’il s’est levé pour aller les accueillir? Non, il a dit, “Voici ma mère et mes frères. Car quiconque fait la volonté de mon Père qui est aux cieux, celui-là m’est un frère et une sœur et une mère.” C’était quoi le problème entre Jésus et sa famille?

Jean Baptiste a témoigné que Jésus était le fils de Dieu, cependant il n’a pas suivi Jésus. Il aurait du être le premier disciple de Jésus mais, comme un chargé des relations publiques d’un parti politique d’aujourd’hui, il a justifié son abandon de Jésus en disant, “Il faut qu’il grandisse et que moi je décroisse.” C’était quoi le problème entre Jésus et Jean-Baptiste?

Dans la Parabole des vignerons homicides Jésus avertissait les Israélites qu’ils avaient maltraité les prophètes que Dieu a envoyé dans le passé, dans la position des serviteurs, maltraitant certains et tuant d’autres.  Comme dans la parabole, Jésus est venu comme le fils de Dieu et ils devaient l’ écouter. Mais ils ne l’ont pas fait. Ils ont même demandé que Jésus soit crucifié pour sauver Barabbas.  C’était quoi le problème entre Jésus et le peuple d’Israël?

Plutôt que de répondre aux questions que le Révérend Moon posait, c’était plus facile de l’ accuser d’être le guru d’une secte dangereuse qui lavait les cerveaux des jeunes naïfs. Heureusement il n’a pas vécu au temps de Copernic ou Galilée: il aurait été brulé vif. A nos jours on s’est moqué de lui, on l’a ridiculisé et on l’a traité comme un paria hérétique mais il n’a pas été exécuté.

Avec le temps on va commencer à réaliser que le Révérend Moon posait de bonnes questions. Tout comme Copernic a commencé une révolution qui nous a aidé à trouver notre place dans l’univers physique, le Révérend Moon a commencé une révolution spirituelle qui va nous aider à trouver notre place pas simplement dans l’univers physique mais aussi dans celui spirituel où nous irons tous quand notre vie physique se termine.

Je vous demande pardon en avance si mes paroles ont choqué ou ont blessé. Ce n’est pas mon intention. J’espère que des questions peuvent être posées et que des avis peuvent être partagés sans choquer ou blesser. Le but de poser ces questions n’a pas la moindre intention de rabaisser la vie et la mort de Jésus. Le Reverend Moon a toujours exprimé un grand respect et une grand admiration pour l’effort que Jésus a fait pour accomplir la volonté de Dieu. Il a simplement cru sincèrement qu’il y avait beaucoup plus dans le rôle et la mission de Jésus que ce qui a été compris jusqu’à ce jour.

« Toute vérité franchit trois étapes. D’abord elle est ridiculisée. Ensuite, elle subit une forte opposition. Puis, elle est considérée comme ayant toujours été une évidence. »
Arthur Schopenhauer , philosophe allemand (1788 – 1860)

Life’s a box of chocolates/La vie, c’est comme une boîte de chocolats

“Life’s a box of chocolates, Forrest. You never know what you’re gonna get.”

This is such a great line.

Around Christmas we had a box of really good chocolates and I was carefully examining them. I am partial toward dark chocolate so my attention was primarily focused on those. I finally selected one, knowing the rest of the family was becoming impatient after my long meditation to discover the really good chocolate.

I took a bite and looked at what was inside…some kind of weird, green cream. Just my luck, I got the green cream and there were probably some much better ones in there.

Forrest Gump’s mother came to mind immediately, “Life’s a box of chocolates, Forrest. You never know what you’re gonna get.”

One of the reasons I like that quote is that it is the kind of thing Jesus would have said if chocolate boxes had been around two thousand years ago.

He was a great teacher and knew how to express himself so that his audience would understand him. And since he was mostly speaking to simple, hard-working people he used examples they could relate to.

He used the image of sowing seeds as way of speaking about sharing the word with people ready to receive it. Or he spoke of building a house on rock or sand as a means of saying if you are smart enough to build your house on rock, be smart enough to listen to me. He spoke of making his disciples ‘fishers of men,’ to help them accept the idea they should stop fishing to follow him. And it worked! Anyone could understand those images he used.

I think Jesus would have liked Mrs. Gump. She was a good, simple country woman doing what she had to for her son, teaching him with a simple image that anyone could understand. Well, I guess with Forrest she had to keep things simple. But there’s nothing wrong with simple. It seems to me that too many people like to make things more complicated than they need to be.

“Life’s a box of chocolates, Forrest. You never know what you’re gonna get.”

When I got my dark chocolate with green cream I didn’t spit it out and complain. I simply ate it and hoped the next one would be better.

So when life gives me the equivalent of a dark chocolate with green cream, I don’t spit on it and complain. I simply accept it, digest it and hope the next experience will be better.

forrestboxofchocolats

“La vie, c’est comme une boîte de chocolats, Forrest : on ne sait jamais sur quoi on va tomber.”

C’est une phrase formidable.

Autour de Noël nous avons partagé une boite de très bons chocolats et je les ai examiné de près. J’ai une préférence pour les chocolats noir donc j’ai porté mon attention sur eux. Finalement j’en ai choisi un quand j’ai senti que le reste de la famille attendait la boîte avec impatience après ma longue méditation pour trouver le chocolat idéal.

Je l’ai croqué et j’ai regardé l’intérieur…une drôle de crème verte. Pas de chance, j’ai eu la crème verte alors qu’ il y avait sûrement des chocolats meilleurs.

J’ai tout de suite pensé à la mère de Forrest Gump, “La vie, c’est comme une boîte de chocolats, Forrest, : on ne sait jamais sur quoi on va tomber.”

Une des raisons pour laquelle j’apprécie cette citation est que c’est le style de phrase que Jésus aurait employé si les boîtes de chocolats avaient existé il y a deux mille ans.

Il était très bon orateur et il savait comment s’exprimer pour que son public le comprenne. Et comme il parlait surtout aux gens simples et aux travailleurs il utilisait des images qu’ils pouvaient comprendre facilement.

Il a utilisé l’image du semeur pour expliquer qu’on devrait partager la parole avec ceux qui sont prêts. Il a parlé aussi de construire une maison sur un rocher  plutôt que sur du sable pour dire si vous êtes assez intelligents pour construire sur le roc soyez aussi intelligents pour m’écouter. Il a dit qu’il ferait de ses disciples des pêcheurs d’hommes pour les aider à accepter d’arrêter la pêche pour le suivre. Et ça a marché! N’importe qui a pu comprendre ces images.

Je pense que Jésus aurait aimé Mme Gump. C’était une bonne, et simple, femme de la campagne qui faisait ce qu’elle devait faire pour son fils en l’ enseignant avec des images simples que n’importe qui peut comprendre. Je suppose qu’avec Forrest elle devait garder tout simple. Mais il n’y a pas de honte aux choses simples. Il me semble que trop de personnes veulent rendre la vie plus compliquée qu’elle ne doit être.

“La vie, c’est comme une boîte de chocolats, Forrest, : on ne sait jamais sur quoi on va tomber.”

Quand j’ai eu mon chocolat noir à la crème verte je ne l’ai pas recraché et je ne me suis pas plaint. Je l’ai mangé en espérant que le prochain serait mieux.

Donc quand la vie me donne l’équivalent d’un chocolat noir à la crème verte, je ne crache pas et je ne me plains pas. Je l’accepte, je le digère et j’espère que la prochaine expérience sera meilleure.

Have you found Jesus yet?/ Avez vous trouvé Jésus?

I don’t know if anyone noticed but I changed the Forrest Gump quote under the blog title.

Lt. Dan: “Have you found Jesus yet, Gump?”
Forrest: “I didn’t know I was supposed to be looking for him, sir.”

You’ve got to love Forrest. No intellectualism, no putting on airs, he just says what he feels at the moment, “I didn’t know I was supposed to be looking for him, sir.”

Funny one-liner. But how many people aren’t looking for anything? They’re just drifting though life. Have to study. Have to get a job. Have to have a family.

But why?

Because that’s what everyone does.

That’s no way to live, just drifting along like driftwood in a river.

We should all be looking for something in life. Some are looking for Jesus; others are looking for a good education and a diploma. Certain are looking for position or power, wanting to dominate others. For some looking for money is all that counts. Others are looking to express their creativity. And there are those looking for love and happiness.

Hopefully, with time, people will move beyond looking for material things and try to discover a deeper meaning to their lives.
That’s why there are so many religions and so many philosophers in our world. With age and experience, people are looking for something more to their lives than the rat race.

Those following any given religious leader think that their leader has shown the way to live that will give us what we truly need. The philosophers also try to show us the way to live that will give us what we truly need, but they do it centered on intellect and reason.

After many years on my marathon of life, I have come to the conclusion that we should never sit back and feel we have found what we are looking for. Even if I find a religious teaching or a philosophical thought that satisfies me, I have to keep looking.
Each person is unique and different and when we spend a certain amount of time in a religion or a philosophical thought, the day will come when we feel, “I need something more than this. I’ve got to keep looking for something more. I’m grateful for what I’ve gained from my religion or my philosophy and I will continue to take that with me. But it’s time for me to move forward on my path.”

As Robert Frost put it in “The Road Not Taken”:
I shall be telling this with a sigh
Somewhere ages and ages hence:
Two roads diverged in a wood, and I
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.

Keep moving forward on your path. There are still so many things to discover and so many things to experience. And dare to take the road less traveled!

Je ne sais pas si quelqu’un s’en est rendu compte, mais j’ai changé la citation de Forrest Gump sous le titre de mon blog.

Lieut. Dan: Avez-vous trouvé Jésus, Gump?
Forrest: Je ne savais pas que je devais le chercher, monsieur.

On ne peut qu’aimer Forrest. Pas de prétention, pas d’intellectualisme, il dit simplement ce qu’il ressent au moment présent. “Je ne savais pas que je devais le chercher, monsieur.

Il est drôle. Mais combien de personnes ne cherchent rien? Ils dérivent dans la vie. Je dois étudier. Je dois trouver un travail. Je dois fonder une famille.

Pourquoi?

Parce que c’est ce que tout le monde fait.

Ce n’est pas une façon à vivre, flotter sur les courants de la vie comme un bout de bois dans une rivière.

Nous devrions tous chercher quelque chose. Il y en a qui cherche Jésus, d’autres cherchent une bonne éducation et un diplôme. Certains cherchent une position et le pouvoir, voulant dominer les autres. Pour d’autres, chercher l’argent est tout ce qui compte. Certains cherchent à exprimer leur créativité. Et il y a ceux qui cherchent l’amour et le bonheur.

Espérons que les gens vont progresser avec les années qui passent, et qu’ils vont dépasser la quête des choses matérielles pour trouver une signification plus profonde à leurs vies.

C’est pour cette raison qu’il y a tant de religions et de philosophies dans notre monde. Avec l’age et l’expérience les gens cherchent plus que métro, boulot, dodo.

Ceux qui suivent un leader religieux pensent qu’il leur montre la façon de vivre qui va leur donner ce dont ils ont véritablement besoin.
Les philosophes essaient aussi de nous montrer une façon de vivre qui va nous donner ce dont nous avons besoin, mais centré sur l’intellect et la raison.

Après de nombreuses années sur le marathon de la vie, je suis arrivé à la conclusion que nous ne devons jamais nous installer confortablement, en pensant que nous avons trouvé ce que nous cherchions. Même si je trouve un enseignement religieux ou une philosophie qui me satisfais, je dois continuer à chercher.

Chaque personne est unique et différente, et quand nous avons passé une certaine période de temps dans une religion ou une pensée philosophique, le jour viendra quand nous penserons, “J’ai besoin de quelque chose de plus que cela. Je devrais chercher encore plus loin . Je  suis remerciant pour tout ce que j’ai appris de ma religion ou de ma philosophie et je vais amener cela avec moi. Mais le temps est venu pour moi d’avancer sur mon chemin.”

Comme Robert Frost le dit dans “La route non prise”:
“Deux routes divergeaient dans un bois, et moi,
J’ai pris celle par laquelle on voyage le moins souvent,
Et c’est cela qui a tout changé.”

Continuez d’avancer sur votre chemin. Il y a encore tellement à découvrir, tellement à expérimenter. Et osez prendre la route la moins fréquentée!