Harvey Weinstein: the monster we created

The collective moaning and groaning about Harvey Weinstein goes on and on and grows louder and louder as more and more people jump on the bandwagon.

But no one seems to be asking the right question: Why was he allowed to continue his sick behavior for so many years? I would be willing to bet dollars to donuts that most people in the entertainment industry, the press and many political leaders were all aware of his out of control sexual appetite. Yet, it was allowed to go on for years and years.

Now that it has come out into the open, the crowd gathers around, picks up stones and starts throwing them with all their might. Hmm, reminds me of a story about a wise man who found himself standing before a hate-filled crowd ready to throw stones. He simply said, “Let he who is without sin cast the first stone.” As his words sunk in, one by one they dropped the stones and walked away.

But today the stones are flying. And it is those who enabled Weinstein’s actions for so many years that are throwing the hardest.

What we all need to think about is how did Weinstein become this monster who felt totally justified in using his position to use and abuse women.
He became that man because of the society we have created. Just as those in the entertainment industry, the press and the politicians enabled Harvey Weinstein, our society has been Dr. Frankenstein creating oh so many monsters. And we all stand by and let it happen. We are all enablers (enabler, noun: one who enables another to persist in self-destructive behavior, such as substance abuse, by providing excuses or by making it possible to avoid the consequences of such behavior).
We have enabled our society to become one in which pornography is not only accepted, it is on our TV screens. What was considered pornography when I was young (I am 63 years old) is on TV screens today and is considered completely normal and acceptable viewing.
Pornography is everywhere today because it is on smartphones. Children are being exposed to pornography at younger and younger ages on school playgrounds because of smartphones.
Some might be shaking their heads and wondering why this old fogey is talking about pornography. They might think porn is harmless.
I beg to differ. Porn probably turned Weinstein in to the monster he became. Porn plants in its victim’s mind the idea that women are simply a source of short-term pleasure. Objects to be used and thrown away. Because they begin seeing women in this way, it is very difficult for them to build a true relationship with a woman. They live in a fantasy world where women do what I want, when I want.
The real world is not like that. So, they continue living in their fantasy world to get their ‘real’ pleasure elsewhere because a wife will never live up to that fantasy world.
And when a man like that becomes successful and has power and authority, he can become a monster. Our society has given him that permission through the self-centered, individualistic messages that it transmits day and night. “Get what you want when you want”; “if it feels good, do it”; “there is no right or wrong, we’re free to do what we want”; etc., etc., etc.
And to all those expressing their righteous indignation about Harvey Weinstein…Where was your righteous indignation when Bill Clinton was playing sexual games with a young White House intern? Where was your righteous indignation when ‘50 Shades of Grey’ encouraged acts which put women in the position of passive victims to men’s desire for domination? Where was your righteous indignation when characters in ‘Game of Thrones’ behaved exactly like Harvey Weinstein?
Drop your stones and do a little soul-searching. We are all guilty of enabling a society which allowed Harvey Weinstein to become what he is.

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Gentlemen, WAKE UP!


(Descendez pour la traduction en Français.)

I would like to address the men with this post today. Sorry, ladies, but this is for all the men out there.

Gentlemen, we have a problem and I would like to speak with you man to man. I write this with a heavy heart. I am saddened, sickened, disgusted,disappointed and ashamed by the state of our gender today. A few years ago the entire world was shocked by the behavior of men in India gang-raping women on buses. This was such a level of depravity that it provoked a global reaction.

And throughout the world men everywhere criticized and judged these barbaric Indians. “There’s nothing like that here!” “Please, control yourselves!” What was it that Jesus said?  Something about taking the log out of your own eye before taking the speck out of your brothers eye…

Last week a news report informed us that a woman is raped every 40 minutes in France. Which is only the tip of the iceberg, as the report goes on to say that it is estimated that only around 10% of rapes get reported to the police. That means there are a horrendous number of rapes in France every day. Where is the outrage? Where is condemnation? There was little expressed last week. It was a good news item and then it was immediately forgetten. No reaction from the government, no declarations that this situation must change. Just business as usual.

Everyone was happy to self-righteously criticize India for being such a backward nation but is France or the US or anywhere else really better? Because women are not gang-raped in buses in our countries, we are willing to accept that our mothers, our wives, our sisters and our daughters are victims of rape in great numbers and we go on as if everything is OK, everything is normal? WAKE UP!

The issue here is not what is happening in France or in India.  I don’t think France is worse than most countries. Rape is a common but ignored problem in most countries. This is not a problem of one country or another. This is a problem of our society in which too many us, as fathers, are doing a miserable job of raising our sons. Why are too many of our sons growing up to be obnoxious jerks who make lewd and insulting comments to women in public places? Why are too many of our sons turning into men who think it is acceptable to force themselves on women, to be violent with women? WAKE UP, something is truly wrong in the way men think and it is time for all of us men to realize this, to change our behavior and to raise our sons to be better than this.

All of us have to think seriously about how our behavior affects our children. If I criticize my wife, if I treat her as if she’s nothing more than a servant, if I hit her when I’m angry, what will my children learn? My son will learn this is the way to treat a woman. He risks growing up subconciously thinking this is how a man should be with his wife. When he meets a girl he might be nice but once they have been declared husband and wife his behavior could shift due to my subconscious influence. He could become critical expecting her to do everything just as he wants and feeling justified in hitting her if she doesn’t do things fast enough or well enough. And what will my daughter learn from my behavior? She might grow up thinking this is how a man should treat a woman. Subconciously she might search out a man who treats her this way because this is the example I set for her. Is this the kind of future I want for my children? Absolutely not!

If you have and/or watch pornography at home, get rid of it. Pornography is corrupting the minds and the conscience of too many young people. They are exposed to it at young ages, the bad side of internet, and it infects them with a narcissistic, materialistic attitude that women are objects to be used and abused. It’s already unacceptable that they too easily have access to pornography by internet but if you are also setting the example for them that it is acceptable, you reinforce their attachement to it. And let’s not forget that pornography becomes an addiction that can become very difficult to separate from.

There is a growing movement by women to speak up about sexual harassement not only at work but in public transportation, when walking in the street, everywhere. Don’t be sheep that follow the crowd. Because other men are whistling, are making rude comments and are laughing at women in public, you don’t have to do the same. Speak up and shame your fellow men by asking them, “How would you feel if that were your wife, your sister or your daughter?”

What we, as men, should all be doing is setting an example for our sons, an example of respect towards our wives and all women. Don’t drool and make lewd remarks about ‘hot babes’ you see on TV or when you’re driving or when your out shopping. Many parents don’t seem to believe it but the parents’ example is one of the greatest influences in the life of a child. How we, as men, behave with our wives and toward other women has great influence on our children. WAKE UP, you are influencing your children day in and day out. Let’s be a positive influence rather than a negative one. We can do better.

Rather than raising uncontrolled hormone-filled macho-men who don’t seem to know what respect for others means, let’s try to raise our sons to be gentlemen who have mastered self-control and can, in turn, help their sons to do the same.


Messieurs, RÉVEILLONS-nous!

J’aimerais m’adresser à tous les hommes avec mon thème pour aujourd’hui. Désolé, mesdames, mais ce sujet est pour les hommes.

Messieurs, nous avons un problème et j’aimerais vous parler d’homme à homme. J’écris ces paroles avec un cœur lourd. Je suis triste, écœuré, dégoutté, déçu et j’ai honte par l’état de notre genre aujourd’hui. Il y a quelques années le monde entier était choqué par le comportement des hommes en Inde qui faisaient subir des viols collectifs sur des femmes dans les transports en commun. C’était un niveau de dépravation tel qu’un tollé international s’est levé.

Et à travers le monde les hommes ont critiqué et jugé ces Indiens barbares. “Chez nous il n’y rien comme cela!” “Un peu de retenu, s’il vous plait!” C’était quoi ce que Jésus a dit? Un truc comme enlève la poutre de ton œil avant d’enlever  la paille de l’œil de ton frère…

La semaine dernière nous étions informé par la presse qu’une femme est violée en France toutes les 40 minutes. Ce qui n’est que la partie émergée de l’iceberg. Plus loin l’article nous disait que seulement 10% des viols sont signalés à la police. Ce qui veut dire qu’il y a un nombre horrible de viols en France tous les jours. Où est l’indignation? Où est la condamnation?  très peu de réactions sur  ce sujet la semaine dernière. C’était un bon article de presse et il a été oublié tout de suite. Pas de réaction du gouvernement, pas de déclarations sur la situation inacceptable ni  de ” il faut que ça change” ! Radio silence. Circulez, rien à voir.

Tout le monde a été content de critiquer pharisaïquement l’Inde de pays arriéré mais est-ce que la France ou les Etats-Unis ou d’autres pays sont mieux? Parce que nos femmes ne sont pas victimes de viol collectif dans le transport public de nos pays, nous sommes prêt à accepter que nos mères, nos femmes, nos sœurs et nos filles soient victimes de viols en nombres importants et nous continuons notre vie comme si tout est bien, tout est normal? RÉVEILLONS-NOUS!

Le sujet ici n’est pas ce qui se passe en France ou en Inde. Je ne pense pas que la France soit pire que beaucoup d’autres pays. Le viol est un problème commun mais ignoré dans beaucoup de pays. Ceci n’est pas le problème d’un pays ou d’un autre. C’est un problème de notre société dû à ce que  trop d’entre-nous, en tant que pères, font un pauvre travail dans l’éducation de nos fils. Pourquoi trop de nos fils grandissent pour devenir des abrutis odieux qui font des commentaires obscènes et insultants aux femmes dans les lieux publics? Pourquoi trop de nos fils deviennent des hommes qui pensent qu’il est acceptable de prendre une femmes par force, d’être violent avec elles? RÉVEILLONS-NOUS, quelque chose ne tourne pas rond dans la tête de nos hommes et le temps est venu pour nous, tous les hommes, de se rendre compte, qu’il faut changer notre comportement et élever nos fils pour qu’ils soient de meilleurs hommes.

Nous devrions tous réfléchir sérieusement à l’effet de notre comportement sur nos enfants.  Si je critique et que je rabaisse ma femme, si je la traite comme  une servante, si je la frappe quand je suis en colère, qu’est ce que mes enfants vont apprendre? Mon fils va apprendre que c’ est la façon de traiter une femme. Il risque de grandir avec la pensée subconsciente que c’est de cette façon qu’un homme traite sa femme. Quand il rencontrera une fille il pourra être gentil. Mais une fois que M. le Maire les prononcera mari et femme, son comportement peut basculer à cause de mon influence sur son subconscient. Il pourrait devenir dur et critique attendant qu’elle fasse tout comme il le veut et pourrait se sentir autorisé de la frapper si elle ne fait pas les choses comme il veut ou aussi vite qu’il veut. Et  qu’est que ma fille va apprendre de mon comportement? Elle pourrait grandir en pensant que c’est de cette façon qu’un homme traite une femme. Inconsciemment elle pourrait chercher un homme qui va la traiter de cette façon car c’est l’exemple que je lui ai montré. Est-ce l’avenir que nous voulons pour nos enfants? Absolument pas!Si vous avez et/ou vous regardez la pornographie à la maison, débarrassez-vous en! La pornographie corromps les âmes et les consciences de trop de nos jeunes hommes. Ils y sont exposés trop jeune, c’est le coté sombre d’internet, et elle les infecte avec une attitude narcissique et matérialiste qui voit les femmes comme des objets sexuels à utiliser et à abuser. C’est déjà inacceptable qu’ils puissent avoir un accès trop facile à la pornographie par internet mais si vous montrez l’exemple d’en avoir chez vous, vous renforcez leur attachement à la pornographie. Et n’oublions pas que la pornographie devient une addiction dont il peut être très difficile de se séparer.

Il y a un mouvement de femmes qui parlent haut et fort contre le harcèlement sexuel pas seulement au travail, mais aussi dans les transports en commun, dans les rues, voir partout. Ne soyons pas des moutons qui suivent le troupeau. Parce que d’autres hommes sifflent, rigolent et font des commentaires obscènes en public, nous ne sommes pas obligés de faire comme eux. Levez votre voix et faites honte à ces hommes en demandant, “Comment vous sentiriez-vous si c’était votre mère, votre femme, votre sœur ou votre fille?”

Ce que nous, en tant qu’hommes, devrions faire est de montrer l’exemple à nos fils, un exemple de respect envers notre femme et toutes les femmes. Ne bavez pas et ne faites pas de commentaires grossiers aux sujets des ‘nanas sexy’ que vous voyez à la télé, quand vous conduisez ou dans les magasins. Beaucoup de parents ne semble pas le croire mais l’exemple des parents est une des plus grandes influences dans la vie d’un enfant. Comment nous en tant qu’homme, nous comportons nous, avec nos femmes et avec d’autres femmes, a une grande influence sur nos enfants. RÉVEILLONS-NOUS, nous influençons nos enfants tous les jours. Soyons une influence positive plutôt que négative. Nous pouvons faire mieux.

Plutôt qu’élever des machos hors-contrôle rempli d’hormones qui semble ne pas savoir ce que veut dire le respect pour les autres, essayons d’élever nos fils d’être des gentilshommes qui ont maîtrisé un contrôle sur soi et qui peuvent, à leur tour, aider leurs fils à faire de même.