Hail to the Chief

Today Donald Trump will be sworn in as the President of the United States of America.

I must admit that 18 months ago, I told friends that the Trump campaign was giving everyone a good laugh and a good show but he would never be the Republican candidate. As he grew stronger and stronger during the primaries I could only shake my head and wonder what was going on.

I did not vote for him, voting instead for Libertarian Gary Johnson to show my disappointment in the two big candidates. But our constitutional system worked as our Founding Fathers established it to.

Today Donald Trump will be sworn in as President of the United States of America. The people have spoken and I accept their choice. It is not the result I wanted but so be it. I am not going to whine and cry about the outcome of the election. It would never cross my mind to boycott his inauguration, well since I have never been to an inauguration and probably never will this is not really an issue for me. But I am shocked by those elected officials who are boycotting the inauguration. They are elected to represent all their electors. They are elected to a position of responsibility in which they put the constitution first and their personal feelings second.

And the idea of those who would like to disrupt the presidential inauguration leaves me baffled. I understand that people do not like him but disrupting an inauguration is a slap in the face of our constitutional system.

This inauguration is a testimony that our constitutional system is alive and well. This is something that Americans take for granted. They do not realize how incredible it is to live in a country which has been quite stable under one constitutional system for more than 200 years.

I live in France and in the same 200 year period this country has gone through an emperor, several kings and is in its 5th republic. And a certain number of politicians over here are calling for a constitutional convention to establish a 6th republic.

While the United States, applying the ideas of the French philosopher Montesquieu on the separation of powers, established a very stable constitution that has withstood the test of time. The idea of disrupting a presidential inauguration shows a total lack of appreciation and respect for the system that guarantees their right to throw temper tantrums. It would be good for these people to spend a few months living in Turkey or Venezuela or Zimbabwe. They might then realize how fortunate they are to live in the United States.

Today Donald Trump will be sworn in as President of the United States of America. I am nervous, just as many of you are. I do not know what to expect from President Trump, just as many of you do not. But I refuse to give into fear and a mountain of ‘what-ifs.

From election night my attitude was, regardless of who won, “I am going to pray that this works out for the best.” Too many people have already passed judgement even though he will only take office today and he has not yet done anything. Of course, he has said and has tweeted things which got people worked up but there is often a big difference between what candidates, presidents-elect and presidents say and what they do.

And what I have come to feel in recent weeks about President Trump can be summed up by that great philosopher, Mick Jagger:

“You can’t always get what you want, but if you try sometimes, you just might find, you get what you need.”

Today Donald Trump will be sworn in as President of the United States of America. Could it possibly be that he is what we need?

Our world is stuck in a system in which all our political leaders are playing the same game of being politically correct with each other. They seem to be part of the a ‘World Leaders Club’ which has a tacit agreement that no national leader will criticize what takes place in another country, even if it should be criticized.

What makes people nervous about Trump is that he is not polically correct. He says what he thinks and everyone is so used to the previous status quo that they are shocked.

Let me offer two examples of events since the election that illustrate this point.

The first was a few days after his election when he accepted a telephone call from the Taiwanese President Tsai Ing-wen. “How dare he go against the tacit agreement that no one in the ‘World Leaders Club’ communicates with Taiwan’s president!”

Why should China be able to dictate who other world leaders talk to? Why should China be able to act like a schoolyard bully in south-east Asia and no one dares speak about it? Why should the world accept in total silence China’s forced annexation of Tibet and their efforts to eradicate the native Tibetan culture? Why should China be able to dictate that no world leader can receive the Dalai Lama and why does everyone bend over backwards not to offend China on this point?

Maybe we need someone like President Trump who is going to be politically incorrect and who speaks about things that need to be addressed.

The second example was just a few days ago, when President-elect Trump was interviewed by two European journalists, British and German. Among the comments that shocked those who are used to the usual polite comments between friends, was the President-elect’s thoughts on Angela Merkel making a “catastrophic mistake” taking in so many Mideast refugees and calling NATO “obsolete.”

“How dare he criticize Merkel and NATO!” It does not matter that the entire world thinks she made a mistake by taking in so many refugees (and everyone seemed to ignore that before the ‘catastrophic mistake’ comment he expressed his respect for Mrs. Merkel). It is just something that those in the “World Leader Club” do not say! The same for the NATO comment. Some things are better left unsaid.

Today Donald Trump will be sworn in as President of the United States of America. And that might turn out to be a good thing for the United States and the world if he manages to shake up the status quo and the hypocritical, politically correct attitude of political leaders, journalists, et al.

As the Rolling Stones say, “You can’t always get what you want, but if you try sometimes, you just might find, you get what you need.”

Trumbo

Trumbo

The Mrs. and I saw the movie “Trumbo” last night and it is very good. It’s about the “Hollywood Ten” a group of blacklisted scriptwriters, and in particular Dalton Trumbo the unofficial leader of the group, during the Communist scare of the 1950s. We see the support they received (very little), the betrayals they suffered (very painful) and, finally, the victory they won (very satisfying).

This movie is a reflection on what happens when we let fear rule us and decide to go against the basic rights set down in our constitution. These men were blacklisted because they belonged to the Communist Party.

As the movie begins we read that the Communist Party developed during the depression years and that as the Soviet Union became our ally against Hitler, membership increased rapidly. The US government did not allow criticism of “Uncle Joe” Stalin during World War II. There was nothing wrong with being a member of the Communist Party at that time.

But with the cold war Communism became something scary and being a communist was unacceptable; unacceptable to the point that the 1st amendment right of free speech was side-lined concerning communists.

These ten scriptwriters were never accused of spying or being involved in actions against the government of the Unites States. They simply belonged to a political party that had existed since 1919 and one day certain people decided their 1st amendment rights no longer counted.

This story is something we are reliving today. People against guns want to do away with the 2nd amendment. But once you undercut one amendment what’s to stop you from undercutting others.

People with certain sexual orientations are using the scare tactic of ‘intolerance’ to browbeat those who disagree with them, trampling on their 1st amendment rights of freedom of religion and freedom of speech. They make full use of their 1st amendment right of freedom of speech but want to deny the same right to others, just as the right of freedom of speech was denied to the Hollywood Ten in Trumbo.

This movie is a reminder of the damage done when the rights ensured by our Bill of Rights are ignored. What was done to the Japanese-Americans during World War II was disgusting. German-Americans were not rounded up and put in detention camps. But because Japanese-Americans were “different”, their 1st amendment rights didn’t matter.

Can we learn from the past or are we doomed to endlessly repeat it?

Still standing, head held high

People gather to pay respect for the victims of a terror attack against a satirical newspaper, in Paris, in Paris, Wednesday, Jan. 7, 2015. Masked gunmen shouting "Allahu akbar!" stormed the Paris offices of a satirical newspaper Wednesday, killing 12 people, including the paper's editor, before escaping in a getaway car. It was France's deadliest terror attack in living memory. (AP Photo/Thibault Camus)

Demonstation in Paris following the terrorist attacks in January.  Manifestation à Paris à la suite des attaques terroristes en janvier. (AP Photo/Thibault Camus)

(Descendez pour la traduction en Français.)

There have been far too many terrorist attacks around the world and, for the moment, it does not seem to be letting up. How can we react to this sad, oppresive situation? It is up to each one of us to remain standing, head held high and to keep the attitude; this too will pass.

Throughout history people have been forced to live through difficult situations and they often had to endure much greater difficulties than we are presently experiencing, the occupation of their country by enemy forces, genocide, being sent to labor camps, etc.

There were two types of people who came out of those experiences. The first type was those who were broken, full of anger and resentment that they often held onto for the rest of their life. The second type was those who held their head high with the attitude that they were not broken and after surviving what they did nothing could stop them from living a good life and finding love and happiness.

There is a song which captures this spirit, Polonaise by Jon and Vangelis. Jon Anderson, the lead singer of Yes, collaborated with the Greek synthesizer musician, Vangelis Papathanassiou, in the 1980s.

At that time the shipyard workers in Gdansk, Poland, led Lech Welesa, created the Solidarnosc trade union, the only trade union in the communist bloc of Eastern Europe that was not controlled by the Communist Party. It went beyond being a simple trade union and became a social movement advocating civil resistance to improve workers’ rights and to instigate social change.

The Polish government reacted by declaring martial law and sending riot police against Solidarnosc. Inspired by the struggle of the Polish people to stand up with their heads held high and insist that change had to come, Jon and Vangelis wrote this song.

It captures the spirit that all of us, confronted by this senseless, savage violence, need to embrace; strong, united and, as in the picture above, still standing, head high and not afraid.

Here is a video with the lyrics of the song. (I’m not satisfied with this video with its beautiful images of beaches and sunsets but it’s the only one with lyrics I could find.)

 

 

 

Toujours debout, la tête haute!

Il y a trop d’attaques terroristes autour du monde et, pour le moment, il semble que cela va continuer. Comment réagir à cette situation triste et pesante? A chacun de nous de rester debout, tête haute et de garder l’attitude : ça aussi, ça passera.

Au cours de l’histoire les hommes ont dû traverser des situations difficiles et souvent ils ont vécu des situations beaucoup plus difficile que la nôtre, l’occupation de leur nation par une armée étrangère, le génocide, des camps de travail, etc.

Deux types de personnes sont passés par ces expériences. Le premier type, ce sont des personnes qui restent brisées, pleines de colère et de ressentiment qu’elles gardent souvent jusqu’à la fin de leur vie. Le deuxième type, ce sont des personnes qui gardent la tête haute avec l’attitude qu’elles n’ont pas été brisée et après avoir survécu à cette expérience elles savent que rien ne pourra les empêcher de vivre une bonne vie et de trouver l’amour et le bonheur.

Il y a une chanson qui capte cet esprit, Polonaise par Jon et Vangelis. Jon Anderson, le chanteur de Yes, a collaboré avec le musicien grec Vangelis Papathanassiou dans les années 1980.

A ce moment-là les ouvriers du chantier naval de Gdansk, en Pologne, avec Lech Walesa à leur tête, ont créé le syndicat Solidarnosc, le seul syndicat en Europe de l’est qui n’était pas contrôlé par le parti communiste. Solidarnosc est devenu beaucoup plus qu’un syndicat, il est devenu un mouvement social qui prônait la désobéissance civique pour améliorer les droits des travailleurs et pour entreprendre des changements sociaux.

Le gouvernement polonais a répondu en déclarant la loi martiale et en envoyant la police anti-émeutes contre Solidarnosc. Inspiré par la lutte du peuple polonais de rester debout ave la tête haute et d’insister que le temps de changement était arrivé, Jon et Vangelis ont écrit cette chanson.

Elle capte l’esprit, que nous tous avons besoin d’embrasser, face à cette violence sauvage et insensée ; forts, unis et, comme dans la photo ci-dessus, restons debout, tête haute et sans peur.

Ci-dessus la vidéo avec les paroles en Anglais, je n’ai pas trouvé les paroles en Français. (Je ne suis pas satisfait de cette vidéo avec ses images de plage et de coucher de soleil mais c’est la seule avec des paroles écrites que j’ai pu trouver.)

 

Dealing with Paris terror attacks

attentats-carillon-hommage

(Decendez pour la traduction en Français.)

I have been too busy since August to do anything with my blog but recent events in Paris push me to express two points that have been spinning around in my mind this past week.

The first point is the pessimistic, victimized way everyone is speaking about these events. On November 19th the French Prime Minister, Manuel Valls said of the November 13th terrorist attacks, “The operation was meticulously prepared and it was methodically executed.”

While I agree that the operation was meticulously prepared, I would like us to give second thought to this supposed ‘methodical execution.’ Was the execution of this operation a great success for ISIS?

The three suicide bombers around the stadium north of Paris blew themselves up and only killed one other person. The attack was meticulously prepared but something went totally wrong with the execution. Their goal was surely to either blow themselves up outside the stadium as the spectators were arriving or to go into the stadium and blow themselves up during the match. But for some unknown reason, for which we can be very thankful, they blew themselves up after everyone went into the stadium and they did not get in.

This is not methodical execution.

And what about the Bataclan, was that part of their project ‘methodically executed?’ Three men with automatic weapons go into a theater which seats 1,500 people and only 89 were killed. I do not want to seem callous when I say that. The loss of 89 lives is terrible but it is a minor miracle that the number was not much higher. These “wannabe” terrorists did not seem to have the heart to kill their hostages. There are some testimonies of people who were allowed to leave. This team was not capable of causing the amount of death and mayhem that their Syrian handlers wanted to see.

This is not methodical execution.

The third team which drove around shooting up restaurants was the best example of methodical execution. But at the end the only surviving terrorist of the three teams could not take the final step of blowing himself up. ISIS released a statement claiming responsibility for the attacks and praised the eight brothers who were declared martyrs for detonating their explosive belts. But only seven of the eight terrorists blew themselves up. Salah Abdeslam did not blow himself up and phoned a friend in Belgium asking him to drive down to Paris and pick him up. His inability to follow through to the end gave French and Belgian investigators the opportunity of quickly understanding a lot of the logistics behind the attacks and to weaken this international network.

So while the third team did show methodical execution, Salah Abdeslam, another ‘wannabe’ terrorist, realized he didn’t have what it takes.

So, please, let us stop speaking about these terrorist as if they are so capable and methodical. We do need to be careful; we do need to be prepared. Their operations are often meticulously prepared. But their execution is not always methodical, often made up of ‘wannabe’ terrorists who don’t know what they are doing and are just as scared as we are.

Let us be grateful that the death toll was not much higher. It could easily have gone over 200.

In reaction to the January attacks, the French had a much more upbeat attitude, “We’re still here and we’re not afraid. Life goes on and we won’t let you get us down.”  We need to reawaken that defiant, in-your-face, French pride once again. John Oliver, a British humorist, expressed this quite well in his vulgar but funny tirade (see below, I am terribly sorry if anyone is offended by the language) about the terrorists.

My second point is about how to respond to these attacks. I am for the military strikes against ISIS, I am even for cooperation with the Russians even though I think Putin is an extremely dangerous man. Military action to limit the growth and the organization of ISIS is necessary. I am also for the Anonymous hackers group targeting them. If they can reveal their financial information and hurt them financially, that would be great.

But what is the best response for your average man or woman when faced with such violent, barbaric and immoral behavior? First of all, turn off your TV and spend time with family and friends, get out in nature and take a walk. Spending too much time in front your TV, watching non-stop coverage of these events, the same shocking footage, the same depressing information, will definitely make you feel negative and miserable.

To pull yourself out of that negative, miserable state of mind I would suggest; avoid fear, anger, hatred and a desire for revenge. Those emotions work against the person who has them. As a wise being once said, ““Fear is the path to the dark side. Fear leads to anger. Anger leads to hate. Hate leads to suffering.”

And, please, let us avoid becoming anti-Islamic. These terrorist do not represent Islam any more than the Inquisition represented Christianity. They have killed a large number of Muslims in Iraq and Syria and blown up mosques of those they don’t consider ‘true Muslims.’ They also target Muslims in France who they don’t consider ‘true Muslims.’

What we all need in our hearts now is compassion, compassion for the victims, their families, their friends and even for the families of the terrorists. The weight of having a child that became a terrorist would be a very heavy burden to carry.

And we also need forgiveness in our hearts. I am sure a lot of people will reject this statement. How to forgive the unforgivable? What needs to kept in mind is that he who forgives liberates himself. If I hold onto the fear, hatred, anger and a desire for revenge I am only hurting myself. Sometimes the person who has hurt us does not even realize he has hurt us. I am holding hatred and anger, feeling terrible and the other person is getting on with his life with the feeling that everything is fine. Or the other person has made amends and feels that all is forgiven, while I hold onto hatred and anger. I am only making myself miserable.

When Jesus prayed, “Father, forgive them they know not what they do.”, he was right. They did not know what they were doing. The Roman soldiers were just following orders. Jesus was just another rabble-rouser and the Roman Empire had a way of dealing with that kind of person. The Scribes and Pharisees and the people who had called for Jesus’ crucifixion had no idea who Jesus was and why he was important. They had made the greatest mistake possible. Jesus did not waste his time thinking about their mistake, they truly had no idea of the mistake they were making. Jesus simply forgave them and by forgiving them he liberated himself.

In the same way, we need to forgive these terrorists. These people have had their minds twisted and manipulated and can no longer see right from wrong. As the expression says, “There but for the grace of God go I.” In different circumstances any one of us could be pushed over the edge to do such things. Of course, many will react saying “never”, “not me”, etc. But that shows how little we really know ourselves. In an extreme situation any of us could become very different people.

And to compassion and forgiveness I would add the importance of prayer and/or meditation. In the past week I have seen people on both sides of the Atlantic responding to #prayforparis with comments like, “a lot of good that will do” or “we are French, we don’t need your prayers, we don’t need your religion”.

I strongly believe in the power of prayer and meditation. Not selfish prayer that Janis Joplin parodied, “Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive Porsche I must make amends.” We are called to pray for others with a sincere attitude, wanting what is best for them. Our prayers can offer support to those who lost their lives in the terrorist attacks. I also believe in life after death, their path continues and our prayers can offer support and encouragement as they make this unexpected, new beginning. Our prayers offer support to the families and friends of those who were killed, support to those who were wounded and to those who were present and were not injured but have been deeply shocked and troubled by this traumatic experience. And, as I mentioned before, the families of the killed terrorists need support. They probably raised their child hoping he/she would become a good person and then one day the unthinkable happens; their child has gone in a direction that the parents would never have believed possible.

We also need to pray for those young people who are attracted by ISIS that their conscience can help them feel that there is something not right about this group, that this is not the direction they want their life to go. Some of those terrorists on November 13th might have been struggling with their conscience and that might be why some of those in the Bataclan let some people run away and didn’t keep killing even when they had the time.

Compassion, forgiveness and prayer; those are our best response as individuals when confronted by the unacceptable.  If we go the way of fear, anger, hatred and revenge, we are following the path of the terrorist. I, for one, do not want to go down that path.

 

 

FAIRE FACE AUX ATTAQUES TERRORISTES A PARIS

J’ai été trop occupé depuis le mois d’aout  pour travailler sur mon blog mais les événements récents de Paris me poussent à exprimer deux points qui tournent dans ma tête depuis cette semaine.

Le premier point est à propos de l’attitude pessimiste et de celle d’être une victime qui transparaît en France, quand on parle de ces événements. Le 19 novembre le Premier Ministre, Manuel Valls, a dit, « L’opération était minutieusement planifiée. Elle a été méthodiquement exécutée. »

Bien que je sois d’accord avec le fait que l’opération ait été minutieusement planifiée, j’aimerais que l’on reconsidère cette ‘exécution méthodique.’ L’exécution de cette opération est-elle un grand succès pour Daesh ?

Les trois kamikazes autour du Stade de France se sont fait exploser et ils n’ont tué qu’une seule personne. L’attaque a été minutieusement planifiée mais quelque chose ne s’est pas passé comme prévu avec l’exécution. Leur but a surement été, soit de se faire exploser au milieu de la foule de personnes qui arrivait pour le match de foot ,soit d’entrer dans le stade avec la foule pour se faire exploser pendant le match. Mais pour une raison inconnue, pour laquelle nous pouvons être très reconnaissants, ils se sont fait exploser après que tout le monde soit entré dans le stade et qu’eux-mêmes n’y soient pas entrés.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

Et pour le Bataclan, est-ce que cette partie de leur projet a été « méthodiquement exécutée ? » Trois hommes avec des armes automatiques entrent dans un théâtre bondé, d’une capacité de 1500 personnes, et seulement 89 d’entre elles sont tuées. Je ne veux pas sembler être sans cœur en disant cela. La perte de 89 vies est horrible mais c’est un vrai miracle que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Ces soi-disant terroristes ne semblaient pas avoir le cœur de tuer leurs otages. Il y a eu des témoignages de personnes que les terroristes ont laissé s’échapper du Bataclan. Cette équipe n’a pas été capable de faire la mort et la détresse que leurs commanditaires voulaient voir.

Ce n’est pas une exécution méthodique.

La troisième équipe qui se déplaçait en voiture pour tirer sur des restaurants a été le meilleur exemple de l’exécution méthodique. Mais à la fin le seul terroriste survivant des trois équipes n’a pu franchir la dernière étape de se faire exploser lui-même. Daesh a revendiqué la responsabilité pour ces attaques en louant les huit frères qui ont été déclaré martyrs pour avoir déclenché leur ceinture explosive. Mais seulement sept des huit terroristes se sont faire exploser. Salah Abdeslam n’a pas actionné sa ceinture explosive et il a téléphoné à un ami en Belgique, lui demandant de venir le chercher à Paris en voiture. Son incapacité de franchir la dernière étape a donné aux investigateurs français et belges la possibilité de rapidement comprendre une bonne partie de la logistique derrière les attaques et d’affaiblir ce réseau international.

Bien que la troisième équipe ait bien montré une exécution méthodique, Salah Abdeslam, encore un soi-disant terroriste, a réalisé qu’il n’avait pas l’étoffe d’être un vrai terroriste.

Donc, s’il-vous-plait, arrêtons de parler de ces terroristes comme s’ils sont, si capable et méthodique. Nous avons besoin de faire attention, nous avons besoin d’être préparé. Leurs opérations sont souvent minutieusement planifiées. Mais, leur exécution n’est pas toujours méthodique, souvent composé de soi-disant terroristes qui ne savent pas ce qu’ils font et ont aussi peur que nous.

Soyons reconnaissant que le nombre de morts n’ait pas été beaucoup plus élevé. Il aurait pu facilement atteindre beaucoup plus que 200.

Après les attaques de janvier, nous avions eu une réaction beaucoup plus optimiste, « Nous sommes toujours ici et nous n’avons pas peur. La vie continue et nous ne vous laisserons pas nous abattre. » Nous avons besoin de réveiller cette fierté française défiante et confiante. John Oliver, un humoriste britannique, a très bien exprimé cet état d’esprit dans son diatribe grossier mais drôle (voir au-dessus) à propos des terroristes.

Mon deuxième point est sur le sujet : comment répondre à ces attaques. Je suis d’accord avec des frappes militaire sur ISIS, je suis même d’accord avec la coopération avec la Russie même si je pense que Putin est un homme extrêmement dangereux. Une action militaire pour limiter la croissance et l’organisation de Daesh est nécessaire. Je supporte aussi les efforts du groupe de hackers, Anonymous, de cibler Daesh. Si ce groupe peut révéler des détails sur leur financement et les gêner financièrement, ce serait formidable.

Mais quelle est la meilleure réponse pour une personne lambda quand il faut faire face à des actes si violents, barbares et immoraux ? Dans un premier temps, éteindre la télé et passer du temps avec sa famille et ses amis, sortir dans la nature et faire une balade. Passer trop de temps devant la télé à regarder les reportages sur ces événements en boucle, les mêmes images choquantes, les mêmes détails déprimants, et vous ne vous sentirez que négatif et misérable.

Pour vous sortir des cet état négatif et misérable je suggèrerais : éviter la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance. Ces émotions ont un effet envers la personne qui les ressent. Comme un être très sage a dit, « La peur est le chemin vers le côté obscur : la peur mène à la colère, la colère mène à la haine, la haine… mène à la souffrance. »

Et, s’il vous plait, évitons de devenir anti-Islamique. Ces terroristes ne représentent pas plus l’Islam que l’Inquisition a représenté le Christianisme. Daesh a tué un grand nombre de Musulmans en Iraq et en Syrie et a fait sauter des mosquées de ceux qu’il ne considère pas être de « vrai Musulmans. » En France une de leurs cibles est les Musulmans qui ne sont pas considérés comme des « vrai Musulmans. »

Ce que nous avons tous besoin dans nos cœurs en ce moment, c’est de la compassion, compassion pour les victimes, leurs familles, leurs amis et même pour les familles des terroristes. Le poids d’avoir un enfant qui devient terroriste doit être très difficile à porter.

Et nous avons aussi besoin de pardon dans nos cœurs. Je suis sûr qu’un certain nombre de personnes rejettera cette affirmation. Comment pardonner l’impardonnable ? Ce qui doit-être compris et que la personne qui pardonne se libère. Si je garde la peur, la colère, la haine et le désir pour la vengeance je ne fais de mal qu’à moi-même. Parfois la personne qui nous blesse ne réalise même pas que nous  sommes blessés. Si je garde la peur et la colère en moi, je ne me sens pas bien pendant que l’autre personne, elle, avance dans sa vie avec le sentiment que tout va bien. Ou l’autre personne ayant fait amende honorable, pense que tout est pardonné, mais moi, je garde ma haine et ma colère en moi. Je ne fais que me rendre malheureux.

Quand Jésus a prié, « Père, pardonne-leur : ils ne savent ce qu’ils font. », il avait raison. Ils ne savaient vraiment pas ce qu’ils faisaient. Les soldats romans faisaient ce que leurs chefs ordonnaient. Jésus était simplement encore un autre agitateur et l’Empire romain avait sa façon de traiter de telles personnes. Les scribes et les Pharisiens et les personnes qui ont demandé que Jésus soit crucifié n’avaient aucune idée de qui Jésus était ou pourquoi il était important. Et pour cette raison ils ont fait la plus grande erreur possible. Jésus, lui, n’a pas perdu son temps en pensant à leur erreur, ils n’avaient vraiment aucune idée de ce qu’ils faisaient. Jésus les a simplement pardonné et en les pardonnant il s’est libéré.

De la même façon, nous avons besoin de pardonner à ces terroristes. Ils ont eu leurs pensées déformées et manipulées et ils ne peuvent plus reconnaître le bien du mal. Comme dit l’expression anglaise, « grâce à Dieu, je ne suis pas de leur nombre. » Dans des circonstances différentes n’importe qui parmi nous pourrait être poussé à faire quelque chose de similaire. Bien sûr, beaucoup réagiront en disant, « jamais », « pas moi, » etc. Cela montre à quel point nous ne nous connaissons pas. Dans une situation extrême n’importe qui peut devenir quelqu’un de très différent.

Et avec la compassion et le pardon, j’ajouterai l’importance de la prière et/ou de la méditation. Dans la semaine passée j’ai vu des personnes des deux côtés de l’Atlantique qui répondaient à #prierpourparis avec des commentaires comme, « ça ne sert à rien » ou « nous somme  Français, nous n’avons pas besoin de vos prières, ni de votre religion. »

Je crois fortement dans le pouvoir de la prière et de la méditation. Pas la prière égoïste que Janis Joplin à parodié, « Oh Lord won’t you give me a Mercedes Benz, my friends all drive a Porsche I must make amends. » Nous sommes appelés à prier pour les autres avec une attitude sincère, de vouloir ce qui est le mieux pour eux. Nos prières peuvent offrir un soutien à ceux qui ont perdu leur vie dans les attaques terroristes. Je crois également à la vie après la mort, leur chemin continue et nos prières peuvent offrir un soutien et un encouragement pendant cette période quand ils avancent vers un nouveau commencement inattendu. Nos prières offrent un soutien aux familles de ceux qui ont été tués, un soutien à ceux qui ont été blessés et à ceux qui étaient présents et ont échappé sans blessure mais ont été profondément choqués et troublés par cette expérience traumatique. Et, comme je l’ai dit auparavant, les familles des terroristes tués ont aussi besoin d’un soutien. Ces parents ont probablement élevé leur enfant en espérant qu’il deviendrait une bonne personne et puis un jour l’impensable arrive ; leur enfant est allé dans une direction qu’ils n’auraient jamais cru possible.

Nous avons aussi besoin de prier pour les jeunes qui sont attirés par Daesh, que leur conscience puisse les aider à ressentir que quelque chose n’est pas correct dans ce groupe, que ce n’est pas la direction qu’ils veulent suivre. Certains de ces terroristes, le 13 novembre ont dû être tiraillé par leur conscience et c’est pour cette raison, peut-être, que certains d’entre eux au Bataclan  ont laissé sortir des otages et qu’ils n’ont pas continué à les tuer même quand ils en avaient encore le temps.

La compassion, le pardon et la prière : ce sont nos meilleures réponses en tant qu’individu quand nous devons faire face à l’inacceptable. Si nous suivons le chemin de la peur, de la colère, de la haine et de la revanche, nous suivons le chemin de ces terroristes. Moi, je ne veux pas suivre ce chemin.

I can’t get no satisfaction!

Satisfaction: The Rolling Stones

(Descendez pour la traduction en Français.)

A few days ago I saw a news report on French TV about the ‘clean eating’ movement in New York City with restaurants that guarentee their food is chemical and pesticide free. There are, in the US and in France, a growing number of vegitarians and vegans which is a good thing. We all need to make efforts to change our eating habits as many health problems are caused by the way we eat. The Mrs. and I eat less red meat, less carbohydrates and try to cut down on serving sizes.

Healthy eating is becoming the ‘new thing to do’. If you eat healthily you will be a happier person!

It’s funny how there is always a ‘new thing to do’ that will supposedly make us happy. But after a certain lapse of time people realize that they haven’t found lasting happiness or satisfaction from the ‘new thing to do.’ And they slowly drift away from it, looking for the next ‘new thing to do.’

Among previous ‘new things to do’ were sexual liberation, drugs and being anti-war in the 60s, disco and being anti-politicians in the 70s, being pro-homosexual and anti-AIDS in the 80s, getting a good university degree and making lots of money in the 90s, having the latest Apple gadget, getting lots of exercise and being overly-concerned about global warming in the 2000s and now it is being tolerant about anything and everything (except religion) and healthy eating.

Generation after generation we run after every possible way of being happy but few seem to find lasting happiness and satisfaction.

I think it is because our lives are totally out of balance. We focus only on the physical side in searching for happiness while totally ignoring the spiritual side of life. I believe that we are spiritual beings who spend around 80 years in this physical body and when our physical body stops working our spirit continues its existence in the spiritual world, paradise, Valhalla, Heaven, a better world or whatever you want to call it.

In our modern, developed society this way of thinking is seen as backwards, old-fashioned, outdated, superstitious, old folk’s tales, so on and so forth. But is our society an example of happy and satisfied people? Maybe the time has come to consider the idea that we are missing something important in our life.

Because I see life from the perspective that I am spirit and body, I have chosen to live in a way that gives spiritual food for my spirit as well as physical food for my body and spiritual exercise for my spirit as well as physical exercise for my body.

The result is that I am at peace with myself and the Mrs. (who shares this vision of life) and I are very happy together.

So by all means, get lots of exercise and be careful about what you eat. These are both very important things that we all need to do. But don’t forget to take care of your spirit. Read words that touch your soul and your heart, take time to pray and meditate. This is how you feed your spirit. And be careful what you let into your spirit from around you. We are surrounded by spiritual pollution.

Pornography is very bad for our spirit. It encourages a very selfish, materialistic vision that others are simply sexual objects for my pleasure. And much of what we see every day, while not being pornographic, reinforces this selfish, materialistic vision. We also take in too much violence in what we see every day, which hardens our hearts and keeps us from developing compassion.

And don’t forget to perform acts of kindness. This is how you exercise your spirit. If I only read, pray and meditate and I do not act upon it, I will eventually abandon spirituality saying it too is a ‘new thing to do’ that doesn’t make me happy. We can only find happiness through spirituality by acting upon it. It is when I live for others, forgetting myself, that I will find the happiness and satisfaction that I have been searching for.

It is time for us to rediscover this balance in life, taking care of the spirit as much, if not more, than we take care of the body. In my experience this is the way to deeper and lasting happiness and satisfaction .

The Voice: The Moody Blues

 Je n’ai pas de satisfaction!

Il y a quelques jours j’ai vu un reportage sur France 2 à propos du mouvement de ‘manger sainement’ à New York avec des restaurants qui garantissent que leur nourriture ne contient pas de produits chimiques ou de pesticides. Il y a, aux Etats-Unis et en France, un nombre croissant de végétariens et de végétaliens, ce qui est un changement positif. Nous avons, tous, besoin de changer nos habitudes alimentaires sachant que  beaucoup de problèmes de santé sont liés à notre façon de manger. Mme et moi mangeons moins de viande rouge, moins de glucides et prenons des quantités plus réduites.

Manger sainement devient la ‘nouvelle chose à faire.’ Si vous mangez sainement vous serez quelqu’un de plus heureux!

C’est drôle comment il y a toujours une ‘nouvelle chose à faire’ qui est supposée nous rendre plus heureux. Mais après un certain temps on réalise qu’on n’a trouvé ni bonheur, ni satisfaction avec cette ‘nouvelle chose à faire.’ Et lentement on se lasse et on cherche la prochaine ‘nouvelle chose à faire’.

Parmi les ‘nouvelles choses à faire’ du passé ont été la libération sexuelle, les drogues et le mouvement contre la guerre des année 60, le disco et le mouvement contre les politiques des années 70, être pour les homosexuels et contre le SIDA dans les années 80, obtenir un bon diplôme et gagner beaucoup d’argent dans les année 90, être le premier d’avoir la nouveauté d’Apple, garder une bonne forme physique et être hyper-concerné par le réchauffement global dans les années 2000 et maintenant c’est être tolérant pour tout (sauf la religion) et  manger sainement.

Génération après génération nous courons après tous les moyens possibles pour être heureux, cependant peu de personnes semblent trouver un bonheur et une satisfaction qui dure.

Je pense que le problème est que nous vivons avec un manque d’équilibre. Nous ne nous concentrons que sur le côté physique pour trouver le bonheur pendant que nous ignorions totalement le côté spirituel de la vie. Je crois que nous sommes des êtres spirituels qui passons environ 80 ans dans notre corps physique et quand notre corps physique ne marche plus, notre esprit continue son existence dans le monde spirituel, le paradis, Walhalla, le ciel, un monde meilleur ou ce qu’on veut bien l’appeler.

Dans notre société moderne et développée cette façon de voir la vie est vue comme dépassée, démodée, vieux jeu, superstitieuse, des histoires du passé, etc. Mais notre société, est-elle un exemple de personnes heureuses et satisfaites ? Peut-être que le temps est venu de considérer l’idée que nous nous manquons de quelque chose d’important dans notre vie.

Parce que je vois la vie  avec  la perspective que je suis esprit et corps, je choisis de vivre d’une façon qui donne une nourriture spirituelle pour mon esprit aussi bien qu’une nourriture physique pour mon corps et des exercices spirituels pour mon esprit aussi bien que des exercices physiques pour mon corps.

Le résultat est que je suis en paix avec moi-même et Mme (qui partage cette vision de la vie) et moi sommes très heureux ensemble.

Je vous prie, faites beaucoup d’exercices et faites attention à ce que vous mangez. Ce sont des choses importantes que nous devons tous faire. Mais n’oubliez pas de prendre soin de votre esprit. Lisez des paroles qui touchent votre âme et votre cœur, prenez le temps pour la prière et la méditation. C’est de cette façon que nous nourrissons notre esprit. Et faites attention à ce que vous laissez entrer dans votre esprit de l’extérieur. Nous sommes entourés par une pollution spirituelle.

La pornographie est néfaste pour notre esprit. Elle encourage une vision matérialiste et égoïste que les autres sont simplement des objets sexuels pour mon plaisir. Et beaucoup de choses que nous voyons tous les jours, bien qu’elles ne soient pas pornographique, renforce cette vision matérialiste et égoïste. Nous nous exposons aussi à trop de violence dans ce que nous regardons tous les jours. Ce qui durcit nos cœurs et nous laisse avec un manque de compassion.

Et n’oublions pas de faire de bonnes actions envers les autres. C’est la façon de donner de l’exercice à notre esprit. Si je ne fais que lire, prier et méditer et je n’agis pas, je finirais par abandonner la spiritualité en disant qu’elle est encore une des ‘nouvelles choses à faire’ qui ne me rends pas heureux et ne me satisfait pas. Nous ne trouvons le bonheur dans la spiritualité qu’en agissant. C’est quand je vis pour les autres, oubliant moi-même, que je vais trouver le bonheur et la satisfaction que je cherche depuis longtemps.

Le temps est venu pour nous de redécouvrir cet équilibre dans notre vie en prenant soin de notre esprit autant, sinon plus, que de notre corps. Dans mon expérience ceci est le chemin pour un bonheur profond et durable.

The importance of introspection

JungTime

(Descendez pour la traduction en Français.)

After five weeks of having my daughter and three grandchildren staying at home, I am finally starting to get caught up. Today I decided to look through my serenity calendar to see what I had missed in the past five weeks. May is the month of ‘Conscience’ in my calendar and I thought I would find some nice quotes. And I did. Underneath a picture of an oyster with a big pearl in it was the following quote from Carl Jung, “Your visions will become clear only when you can look into your own heart. Who looks outside, dreams; who looks inside, awakes.”

This quote struck me because I was speaking to someone about this point just a few days ago. We can sometimes get so caught up in all the external stuff, which is constantly calling for our attention, that we forget to take time to look into and listen to our self. Life is just too busy and there is always something else that needs to be done.

And there are those who know they should take time listen to themselves but they are afraid they won’t like what they see and what they hear so they project their problems on what’s outside. It’s a way of avoiding the real problem. If I don’t see the problem in myself, it’s not there! So I refuse to look into myself. If I have problems it’s someone else’s fault. It’s God’s fault if I have problems. Where’s this loving Father I’ve always heard about? It’s my parent’s fault, they didn’t love me enough or they gave me a bad education or they were too poor to give me the opportunities I deserved to have or…you get the picture. If I’m not doing well at school it’s the teacher’s fault. If I’m not doing well at work it’s my boss’ fault or my colleagues’ fault.

I must say that it does take a certain courage to look honestly into oneself. We all want to believe that we are good people. Introspection is looking to see what is really there, warts and all. Being ready to accept that I’m not the saint I thought I was. Being ready to accept that I need to change. Being ready to accept that I’m wrong about many things that I was so sure of. It can be painful. But through the pain comes the awakening that Carl Jung mentioned. Once I see myself as I am and accept myself as I am, there is a certain liberation. I can now begin to work on those weak points. I can now begin to change the direction I was taking in life. As Jung put it in the quote above, I can begin to quit dreaming and to begin taking concrete steps to progress.

Unfortunately, we live in a society which discourages introspection. We are constantly bombarded by information, images, music, tweets, Facebook updates, etc. So it’s up to each one of us to take time for introspection, time to disconnect from the electronic devices, to turn off the music. Introspection doesn’t necessarily mean meditation. Taking a walk or soaking in a hot bath or walking the dog can be a time of introspection. Ironing or doing the dishes or working in the yard or garden can also be a time of introspection. When you give the body some simple task to do, your spirit and your consciousness find the freedom to express themselves and to be heard.

And we really do need to hear what they have to say. So to those whose lives are just too hectic to find time for introspection, put it in a high position on your priority list. It will make you a more stable person. And to those who avoid introspection because you think you won’t like what you hear, the sooner you listen to yourself and face up to your problems, the easier it will be to deal with them. The longer you put it off, the harder it will become to deal with them.

One of my favorite songs is “Get Over It” by The Eagles. It addresses this all-too-prevalent problem of not taking responsibility and blaming others for one’s own problems. Here it is with the lyrics, take a break and enjoy:

Une de mes chansons préférées est “Get Over It” par The Eagles. Elle parle du problème si commun de ne pas prendre responsabilité et d’accuser les autres pour ses propres problèmes. La voici avec les paroles (en Anglais), prenez quelques minutes pour l’écouter.

JungLePoint

L’importance de l’introspection

Après les cinq semaines de  visite de ma fille et de mes trois petits-enfants, peu à peu j’arrive à rattraper mon retard. Aujourd’hui j’ai décidé de prendre le temps de regarder mon calendrier de sérénité pour voir ce que j’ai raté pendant ces cinq semaines.  Le mois de mai est le moi de la conscience de mon calendrier et je pensai trouver des bonnes citations avec ce thème. Et j’en ai trouvé. En dessous d’une photo d’une huître avec une grosse perle à l’intérieur, il y avait une citation de Carl Jung, “Tu n’y verras clair qu’en regardant en toi. Qui regarde l’extérieur, rêve. Qui regarde en lui-même, s’éveille.”

Cette citation m’a frappé car il y a quelques jours j’ai parlé avec quelqu’un de ce point. Parfois nous sommes tellement pris avec tous les détails extérieurs, qui demandent sans cesse notre attention, que nous oublions de prendre le temps de se regarder soi même et de s’écouter. La vie est juste trop pleine et il y a toujours quelque chose d’autre à faire.

Il y a ceux qui savent qu’ils devraient prendre le temps pour s’écouter mais qui ont peur de ne pas aimer ce qu’ils verront ou ce qu’ils entendront et donc ils projettent leurs problèmes à l’extérieur. C’est une façon d’ éviter les vrais problèmes. Si je ne vois pas le problème en moi, il n’est pas là! Donc je ne regarde pas en moi-même. Si j’ai des problèmes c’est à cause de quelqu’un d’autre. C’est a cause de Dieu si j’ai des problèmes. Il est passé où ce Père aimant dont j’ai entendu parler? C’est à cause de mes parents, ils ne m’aimaient pas ou ils m’ont donné une mauvaises éducation ou ils étaient trop pauvre pour me donner les opportunités que j’ai mérité d’avoir ou… Si ça ne passe pas bien à l’école, c’est à cause des profs. Si ça se passe mal au boulot, c’est à cause du patron ou de mes collègues.

Je dois dire qu’il est nécessaire d’avoir un certain courage pour se regarder honnêtement. Nous voulons tous penser que nous sommes quelqu’un de bien. L’introspection est de se regarder comme on est, avec tous ses défauts. D’être prêt d’accepter que je ne suis pas le saint que je croyais être. D’être prêt d’accepter que j’ai besoin de me changer. D’être prêt d’accepter que j’avais tort sur tellement chose dont j’étais si sûr. Cela peut être douloureux. Mais à travers la douleur vient l’éveil dont Jung a parlé. Une fois que je me vois comme je suis et je m’accepte comme je suis, il y a une certaine libération. Je peux commencer à travailler sur mes points faibles. Je peux commencer à changer la direction que je suivais dans ma vie. Comme Jung dit dans sa citation au-dessus, je peux commencer à finir avec les rêves et commencer à faire des pas concrets pour progresser.

C’est triste, mais nous vivons dans une société qui décourage l’introspection. Nous sommes constamment bombardé par l’information, les images, la musique, les tweets, les updated de Facebook, etc. C’est à chacun de nous de prendre le temps de déconnecter de nos appareils électroniques, d’arrêter la musique. L’introspection ne veut pas nécessairement dire la méditation. Faire une balade ou prendre un bain chaud ou conduire sur l’autoroute sans radio ou musique peuvent être un temps d’introspection. Faire le repassage ou la vaisselle ou faire du jardinage peuvent aussi être un temps d’introspection. Quand vous donnez à votre corps une tache simple à faire, l’esprit et la conscience trouvent l’opportunité de s’exprimer et d’être entendus.

Et nous avons vraiment besoin d’entendre ce qu’ils veulent dire. Pour ceux dont les vies sont si occupées que vous ne trouvez le temps pour l’introspection, mettez la en haut dans votre liste de priorités. Cela va faire de vous quelqu’un de plus stable. Et pour ceux qui évitent l’introspection car vous pensez que vous n’aimeriez pas ce que vous entendrez, plus tôt vous vous écouterez et  vous ferez face à vos problèmes, plus facile il sera de trouver des solutions. Plus longtemps vous l’ évitez, plus difficile seront les solutions.

Teach Your Children

Childwithhandgrenadedianearbus

(Descendez pour la traduction en Français.)

This is a great song made famous on the Crosby, Stills, Nash & Young album, Déjà Vu, in 1970. It was written by Graham Nash when he was with the Hollies but was never used by them so Nash proposed it for CSNY.

I’ve come across two different explanations about where Nash got the inspiration for the lyrics. One says he wrote it in reference to his father who did time in prison. But I’m skeptical about this interpretation because the Manchester Evening News, in an article about Nash, says, “Graham earned his sense of independence the hard way. Following the arrest of his father – who was sent to prison for 12 months for possession of stolen goods after buying Graham a cheap camera – he became head of the family in his mid-teens.” His father bought a camera that ‘fell off the truck’. That doesn’t sound like a hardened criminal who abandoned his family. It rather sounds like a father who wanted to offer something to his son which otherwise would have been too expensive.

The other explanation for the lyrics to “Teach your children” is that Nash came across a photograph (see above) by Diane Arbus, “Child with Toy Hand Grenade in Central Park,” which depicts a child with an angry expression holding the toy weapon. And I must admit the boy is quite creepy looking and rather troubling. The fact that Nash has a passion for photography, hence the cheap camera his father went to prison for, and his strong antiwar feelings, this explanation seems more believable to me.

Interesting fact about the recording of this song; Jerry Garcia, of the Grateful Dead, agreed to play pedal steel guitar on this song for CSNY in return for vocal lessons for the Grateful Dead. He wanted the Dead to sing harmony on their following album.

The lyrics of “Teach your children” can be broken down into two parts. The first half of the song is telling parents that they should have a code they live by (values) which will enable them to make the world a better place. They should teach their children well by sharing their code and their dreams so that their children can continue making the world a better place.

So if I believe that all people are to be respected regardless of race, religion or creed, that all living things and our planet are to be respected and I pass this code on to my children, they might make that their reality.

But if I believe that it’s a dog-eat-dog world, you have to look out for number one and that violence is a means to achieve what one wants and I pass that dream on to my children, they might make that their reality.

Or if I believe that what counts is making as much money as possible and amassing lots of material things and I pass on that dream to my children, they might make that their reality.

I personally feel that something missing today is parents having a spiritual code they live by and that they pass that on to their children. Our modern, materialistic society is a spiritual desert in which money, diplomas and power are what counts. But there is more to life than those things. And please note, I am speaking about a spiritual education, not a religious one. Some people are religious and not spiritual and they are missing the point. This is what C.S. Lewis wanted to express when he said, “If you read history you find Christians who did most for this world were those who thought most of the next.”

The first half of this song is a plea for parents to seriously think about what they are teaching their children.

The second half begins by telling young people to be understanding of what their elders have been through. Those elders have experienced fears and problems the young cannot yet understand. By making this effort to understand their elders, youth can liberate their elders from those fears and problems and help them find the truth before passing on from this life.

With age elders tend to become fixed in our opinions and the way we see the world. This can lead to cynicism or realism as some like to call it, feeling that nothing will ever change. They need the freshness of youth, their feeling of hope for the future. Young people are looking at the world with a fresh, unspoiled vision. They see the potential for change and improvement. The elders tend to see things as they are and think nothing can be done about it. They need young people to show them things can get better.

The second half of the lyrics is a plea for young people to be compassionate toward their elders and to try accomplishing their dreams to renew their hope.

This song calls for humility from both sides. Young people need humility to understand that their elders have a lot to offer based on their life experience. And elders need humility to understand that their children have a lot to offer based on their unclouded vision of where our society is and where it can go. They are both striving to create a better world and elders shouldn’t let their frustration with life blind them to what the young see. When youth and elders work together great things can happen.

Thank you, Graham Nash, for writing this song! And thank you, CSN&Y for making it so enjoyable to listen to!

C,S,N& Y1 Crosby, Stills, Nash & Young hit Milwaukee, WI, USA

Then (avant)                                                                Now (aujourd’hui)

 Teach your children (Éduquez vos enfants)

Voici une chanson formidable brillamment interprétée dans le disque de Crosby, Stills, Nash & Young, Déjà Vu, en 1970. Elle fut écrite par Graham Nash quand il était encore dans le groupe The Hollies, mais comme elle ne fut  jamais utilisée par ce groupe, Nash l’a proposé pour CSNY.

J’ai trouvé deux explications pour l’inspiration derrière les paroles de cette chanson. La première dit qu’il l’a écrite en référence à son père qui est allé en prison quand il était jeune. Mais j’ai des doutes sur cette interprétation car dans un article du journal Manchester Evening News au sujet de Nash, on dit, “Graham a développé son sens de l’indépendance d’une façon difficile. Après la mise en examen de son père – qui a été envoyé en prison pendant 12 mois pour la possession de biens volés après avoir acheté un appareil photo à prix très réduit – il est devenu le chef de famille quand il avait environ 15 ans.” Son père a acheté un appareil photo qui était tombé d’un camion. Ce n’est pas tout à fait un criminel endurci qui a abandonné sa famille. C’est plutôt un père qui voulait offrir à son fils quelque chose qui autrement aurait été trop cher.

L’autre explication pour les paroles de “Teach your children” est que Nash fut frappé par une photo (voir ci-dessus) de Diane Arbus, “Child with toy hand grenade in Central Park (Enfant jouant avec une grenade factice à Central Park), montrant un enfant qui semble en colère, avec une grenade factice. Et je dois dire que l’enfant à l’air plutôt sinistre et troublant. Le fait que Nash soit un photographe passionné, d’où l’appareil photo pas cher qui a mis son père en prison, et sa position très ferme contre la guerre du Vietnam, cette 2ème explication me semble plus facile à croire.

Anecdote intéressante sur l’enregistrement de cette chanson, Jerry Garcia, du groupe Grateful Dead, a accepté de jouer la guitare pedal steel avec CSNY en échange de leçons pour chanter en harmonie. Il voulait que les Grateful Dead chante en harmonie pour leur prochain disque.

Les paroles de “Teach your children” peuvent être séparées en deux parties. La première partie dit aux parents qu’ils ont besoin d’un code de conduite à suivre (des valeurs) qui les guidera pour rendre le monde meilleur. Ils devraient  bien éduquer leurs enfants en partageant leur code de conduite et leurs rêves pour que leurs enfants continuent à rendre le monde meilleur.

Donc si je pense que tout le monde doit être respecté, sans tenir compte d’ethnie, de religion ou de croyance, que toute chose vivante et la terre doivent être respectées et que je passe ce code de conduite à mes enfants, ils pourraient faire de ce code leur réalité.

Mais si je crois que la vie est la loi du plus fort, qu’il faut penser à soi-même et que la violence est un moyen pour accomplir ce que l’on veux et si je passe ce code de conduite à mes enfants, alors ils pourraient aussi faire de ce code leur réalité.

Et si je crois que ce qui compte et de gagner autant d’argent que possible et d’amasser beaucoup de choses matérielles et que je passe ce code de conduite à mes enfants, ils pourraient aussi faire de ce code leur réalité.

Personnellement, je pense qu’une chose qui manque aujourd’hui est un code spirituel dans la vie des parents et qu’ils puissent le transmettre à leurs enfants. Notre société moderne et matérialiste est un désert spirituel dans lequel ce qui compte est l’argent, les diplômes et le pouvoir. Mais il y a plus dans la vie que ces choses. Et, notez bien, je parle d’un code spirituel, d’une éducation spirituelle, non pas religieuse. Certaines personnes sont religieuses et pas spirituelles , elles n’ont pas saisi l’essentiel. C’est ce que C.S. Lewis voulait exprimer quand il a dit, “Si vous lisez l’histoire vous trouverez que les Chrétiens qui ont tout fait pour ce monde étaient ceux qui pensaient le plus au monde à venir.”

La première moitié de cette chanson est un appel pour les parents de bien réfléchir à ce qu’ils passent à leurs enfants.

La deuxième partie commence en disant aux jeunes d’être compréhensifs envers ce que leurs ainés ont traversé. Ces ainés ont traversé des peurs et des problèmes que les jeunes ne peuvent pas encore saisir. Et les jeunes ont le pouvoir de libérer leurs ainés de ces peurs et de ces problèmes et de les aider à découvrir la vérité avant de quitter cette vie.

Avec l’âge les ainés ont tendance à devenir rigide dans leurs opinions et dans la façon dont ils voient le monde. Ceci peut conduire au cynisme, ou au réalisme comme certains aiment l’appeler, avec un sentiment que le monde ne changera jamais. Les jeunes regardent le monde avec une vision fraîche et ouverte. Ils voient le potentiel pour le changement et le progrès. Les ainés ont tendance à voir la vie comme elle est et ils pensent que rien ne peut être fait. Ils ont besoin des jeunes pour voir que la vie peut s’améliorer.

La deuxième partie des paroles est un appel aux jeunes à avoir de la compassion envers leurs ainés et à essayer d’accomplir leur rêves et de leur redonner espoir.

Cette chanson demande de l’humilité des deux cotés. Les jeunes ont besoin de l’humilité pour reconnaitre que leurs ainés ont beaucoup à offrir, basé sur leur expérience de la vie. Et les ainés ont besoin d’humilité pour reconnaitre que les jeunes ont beaucoup à offrir basé sur leur vision claire de la société actuelle et de ce qu’elle peut devenir. Chacun d’entre eux s’efforcent de créer un monde meilleur et les ainés ne devraient pas laisser leurs frustrations cacher la vision qu’en ont les jeunes. Quand les jeunes et les ainés peuvent travailler ensemble, de grandes choses peuvent être accomplies.

Merci, Graham Nash, pour avoir écrit cette chanson! Et merci, Crosby, Stills, Nash & Young, pour l’avoir rendue si agréable à écouter!